Equipo del torneo de la UEFA EURO 2004

Grecia, Portugal y la República Checa sumaron tres jugadores cada uno al mejor once del Campeonato de Europa de la UEFA, en el que cabe destacar a Rooney y Cristiano Ronaldo.

Pavel Nedvěd celebra la victoria checa sobre Holanda
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Portero: Petr Čech (República Checa)
Una revelación en su primer gran torneo, Čech había decidido abandonar el Stade Rennais FC para fichar por el Chelsea FC antes de la fase final. Con 22 años aterrizó y demostró su clase en la Premier League, ayudando al Chelsea a lograr su primer campeonato de liga en 50 años en la campaña 2004/05. La siguiente temporada retuvo título y logró el doblete nacional en 2009/10. Estrella del combinado de la República Checa que logró el éxito en el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA en 2002, Čech también ha ganado tres FA Cups con el conjunto londinense y una multitud de premios individuales. Todo eso a pesar de que en 2006 sufrió una lesión craneal que hace que desde entonces juegue con un casco al estilo rugby.

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Defensa: Traianos Dellas (Grecia)
Poco conocido antes de la UEFA EURO 2004, el espigado central fue tema de conversación en el continente, y es que los chicos dirigidos por Otto Rehhagel solo encajaron cuatro goles en su camino hacia el título. Titular en todos los partidos en Portugal, Dellas dejó más de una actuación memorable y además anoto el gol de plata (su único tanto en 53 partidos internacionales) en la semifinal ante la República Checa. Había pasado dos años en la AS Roma, y volvió al AEK Athens FC en 2005. Las lesiones mermaron su carrera, si bien logró su segunda Copa de Grecia en 2011, justo una década después de la primera.

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Defensa: Ricardo Carvalho (Portugal)
Nuevo en el equipo, Carvalho entró en el equipo de Luiz Felipe Scolari en el segundo partido de la fase de grupos ante Rusia. Nunca miró atrás y tuvo grandes actuaciones. Campeón de la Copa de la UEFA y de la UEFA Champions League con el FC Porto, después de la fase final siguió a José Mourinho al Chelsea FC por 30 millones de euros y se convirtió en un seguro de vida. Ayudó a los londinenses a conseguir varias ligas, que añadió a las dos conseguidas en el Oporto. También logró el doblete nacional con los 'Blues' en la temporada 2009/10, antes de juntarse de nuevo con Mourinho en el Real Madrid CF.

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Defensa: Giourkas Seitaridis (Grecia)
Uno de los tres componentes de la selección griega campeona de la UEFA EURO 2004 en formar parte del Equipo del Torneo, Seitaridis fue indiscutible en el lateral derecho. Miembro de una defensa casi infranqueable, también brilló en ataque. Una jugada suya provocó el penalti en el primer partido ante Portugal. Luego secó a Thierry Henry y Milan Baroš, y completó una maravillosa temporada en la que había logrado el doblete nacional con el Panathinaikos FC. Después del torneo fichó por el FC Porto, para pasar por el FC Dinamo Moskva y Club Atlético de Madrid antes de volver al Panathinaikos en 2010.

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Defensa: Gianluca Zambrotta (Italia)
A pesar de la eliminación de Italia en la fase de grupos de la UEFA EURO 2004, nada se le puede reprochar al lateral, que estuvo soberbio en el empate 1-1 ante Suecia. La UEFA EURO 2000 acabó de manera amarga para Zambrotta (que fue expulsado ante Holanda y se perdió la final), pero se redimió seis años después en Alemania donde, alternando la banda izquierda con la derecha, fue clave en el triunfo de Italia en la Copa Mundial de la FIFA. Tras siete grandes años en la Juventus, pasó por el FC Barcelona, y de ahí al AC Milan, donde logró un tercer Scudetto.

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Centrocampista: Maniche (Portugal)
Maniche fue el Jugador del Torneo para muchos, sin mostrar momentos de debilidad física a pesar de haberlo jugado casi todo en el doblete nacional del Oporto y en la consecución de la UEFA Champions League. Dejó huella con un gol crucial ante Rusia en la fase de grupos, en la tanda de penaltis ante Inglaterra en cuartos de final, y con un magnífico tanto que les dio la victoria en semifinales ante Holanda. Maniche dio muchas vueltas de club en club tras dejar el Oporto en 2005, y estuvo en FC Dinamo Moskva, Chelsea FC, Club Atlético de Madrid, FCInternazionale Milano, FC Köln y Sporting Clube de Portugal.

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Centrocampista: Pavel Nedvěd (República Checa)
Por entonces vigente Jugador Europeo del Año, Nedvěd brilló en el torneo antes de que una lesión le privara de jugar la semifinal ante Grecia. Volvió a la escena internacional para disputar la Copa Mundial de la FIFA 2006, y a pesar de la pronta eliminación de los checos, Nedvěd brilló en el triunfo por 2-0 ante Italia. El primero de sus goles como internacional llegó en la EURO '96, también ante los transalpinos. Luego Italia se convertiría en su país adoptivo al cambiar el AC Sparta Praha por la S.S. Lazio, donde logró el Scudetto. Consiguió dos más con la Juventus, pero estuvo sancionado en la final de la UEFA Champions League 2003.

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Centrocampista: Theodoros Zagorakis (Grecia)
No solo levantó el trofeo Henri Delaunay como capitán de la selección campeona, sino que Zagorakis fue nombrado Jugador del Torneo por la UEFA. El centrocampista todo terreno no anotó en la fase final (su primer gol como internacional llegó siete meses después ante Dinamarca, en su choque 101 como internacional) pero el futuro jugador del Bologna FC fue el jugador clave de Grecia en la final. Zagorakis no imaginaba cuando defendía los colores de FC Kavala, PAOK FC y Leicester City FC que alcanzaría la gloria internacional. Se retiró en 2007 con 120 partidos como internacional. Su único logro a nivel de clubes fue una victoria en la Copa de Grecia con el AEK en 2002.

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Centrocampista: Cristiano Ronaldo (Portugal)
Con 19 años, Ronaldo se dio a conocer en la UEFA EURO 2004, siendo clave en el camino de los lusos hasta la final después de marcar su primer tanto como internacional en el primer choque. A nivel de clubes, el producto de las categorías inferiores del Sporting Clube de Portugal ayudó al Manchester United FC a lograr tres ligas consecutivas y la UEFA Champions League en 2008. Fue un año para recordar: sus 42 goles en 49 partidos le hicieron conquistar al Jugador del Año de la UEFA, el Ballon d'Or y el FIFA World Player of the Year. Su fichaje récord por el Real Madrid CF por 92 millones de euros le reportaron más goles, incluido un registro único de 40 goles en la Liga 2010/11.

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Delantero: Milan Baroš (República Checa)
Baroš fue el máximo goleador de la UEFA EURO 2004, con cinco dianas. En el único partido que no vio puerta fue el único que su selección no ganó, la semifinal ante Grecia. El delantero hizo un torneo sobresaliente ya que se acababa de recuperar de una lesión. Un año después, ayudó al Liverpool FC a conquistar la UEFA Champions League. Tras su paso por Aston Villa FC, Olympique Lyonnais (donde conquistó una Ligue 1) y Galatasaray AŞ, estuvo en el Portsmouth FC que logró la FA Cup en 2008. Mantuvo un promedio como internacional de un gol por partido.

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Delantero: Wayne Rooney (Inglaterra) 
Rooney tuvo una UEFA EURO 2004 tormentosa, e Inglaterra cayó en cuartos de final en un partido ante Portugal que Rooney abandonó cojeando con un pie roto. Aún así, el delantero fue el jugador del partido ante Francia, Suiza y Croacia. Rooney estuvo de nuevo falto de suerte en la Copa Mundial de la FIFA 2006, ya que se rompió otro hueso antes del torneo, no llegó a recuperarse del todo y fue expulsado en cuartos de nuevo ante Portugal. Ganador de cuatro ligas con el Manchester United (al que llegó procedente del Everton FC tras la UEFA EURO 2004), Rooney ayudó a su equipo a conquistar la UEFA Champions League en 2008.

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