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¿Dónde están ahora?: Pires y Francia tocan el cielo

Robert Pirès ha sido el último ganador de la UEFA EURO 2000 con Francia que ha colgado las botas tras un breve periodo en la India. Echamos un vistazo a esa maravillosa selección.

¿Dónde están ahora?: Pires y Francia tocan el cielo
¿Dónde están ahora?: Pires y Francia tocan el cielo ©Bongarts

"Dos años antes (cuando Francia ganó la Copa Mundial de la FIFA en Paris) todo pasó muy rápido. En esta ocasión quería disfrutarlo, respirar".

El entonces capitán Didier Deschamps estaba decidido a ganarlo todo después de que el gol de oro de David Trezeguet sellara el triunfo para Francia en la UEFA EURO 2000, un título que llegaba apenas dos años después del Mundial conseguido en 1998. Varios de sus compañeros se unieron a su mentalidad ganadora, convirtiéndose incluso en una generación de Francia mejor que la de los años 80. Y sin duda superar a esa generación eran palabras mayores.

Lo más destacado de la final del 2000
Lo más destacado de la final del 2000

1 Didier Deschamps 
Uno de los jugadores más exitosos de Francia, Deschamps ganó la UEFA Champions League con el Marsella y con la Juventus así como cinco títulos de liga. Pese a ello el mayor logro de Deschamps llegó cuando capitaneó a Francia hasta la gloria en el Mundial de 1998 y en la UEFA EURO 2000, algo que no está nada mal para un jugador apodado en una ocasión como el "aguador" por Eric Cantona. Lo que le faltaba a este centrocampista en la faceta artística lo compensaba con creces con energía y liderazgo, atributos que también le sirvieron como entrenador del Marsella y ahora al frente del combinado galo.

2 Marcel Desailly 
Autoritario central, Desailly se alzó con la inaugural UEFA Champions League con el Marsella y logró otra la siguiente temporada en las filas del AC Milan en una campaña en la que también ganó el primero de sus dos campeonatos de la Serie A. Como capitán del Chelsea su mayor logro fue ganar la FA Cup del 2000 pero sin duda sus mayores éxitos llegaron con Francia, ganando el Mundial de 1998 y la UEFA EURO 2000. Ahora es comentarista en los medios de comunicación.

3 Bixente Lizarazu 
Nacido en el país vasco, Lizarazu es el futbolista galo más laureado de todos los tiempos. En el Bayern de Múnich, entre otros títulos, ganó seis Bundesligas y la UEFA Champions League de 2001, siendo el gran responsable de esos éxitos, pero sus triunfos más ilustres llegaron con la selección francesa, con la que jugó 97 partidos. El lateral izquierdo estuvo presente en los triunfos de 1998 y del 2000, siendo clave en el equipo gracias a su toque por la banda y por su gran capacidad defensiva. Se retiró en 2006 y se convirtió en campeón de artes marciales y actualmente trabaja como comentarista televisivo.

4 Robert Pirès 
Pirès acumuló 79 partidos como internacional en ocho años con les bleus. Fue un jugador con poco peso durante el Mundial de 1998 y la UEFA EURO 2000 pero fue su habilidosa carrera por la banda y su recorte lo que proporcionó la asistencia para que Trezeguet marcara el tanto de la victoria en la final de Róterdam ante Italia. El extremo dejó el Marsella por el Arsenal poco después y brilló en el equipo del norte de Londres, ganando dos Premier League y tres FA Cup antes de unirse al Villarreal en 2006. Ahora con 42 años, en 2014 estuvo jugando en la India antes de poner fin a su carrera en febrero de 2016.

5 Patrick Vieira 
Vieira era un miembro joven de la selección que disputó el Mundial de 1998 antes de convertirse en protagonista absoluto durante la UEFA EURO 2000, engrasando el centro del campo de Deschamps. Ese triunfo llegó en medio de una etapa de nueve años en el Arsenal, club en el que Vieira ganó tres ligas y cuatro FA Cup, disputando más de 400 partidos. Después de un periodo en la Juventus, Vieira ganó cuatro Scudettos en el Inter. Se retiró en 2011 y fue miembro del cuerpo técnico del Manchester City hasta que se puso al frente del New York City en enero.

De izquierda a derecha: Zidane, Henry, Desailly, Vieira
De izquierda a derecha: Zidane, Henry, Desailly, Vieira©AFP

6 Thierry Henry 
Uno de los grandes jugadores de la Premier League, Henry llegó al Arsenal como un extremo no deseado y dejó el club del norte de Londres con 226 goles en 370 partidos. Parte del combinado galo que ganó el Mundial de 1998 y la UEFA EURO 2000, Henry ganó dos ligas y tres FA Cup con los gunners y fue el centro de los 'Invincibles', un equipo que no perdió a lo largo de la temporada 2003/04. Antes de marcharse a los New York Red Bulls, Henry ganó dos ligas y la UEFA Champions League de 2009 con el Barcelona. Hoy en día es comentarista. 

7 Lilian Thuram 
Nacido en Guadalupe, Thuram disputó la cifra récord en Francia de 142 partidos como internacional a lo largo de 14 años, ganando el Mundial de 1998 y la UEFA EURO 2000. Lateral derecho de garantías, su sangre fría le sirvió cuando en el tramo final de su carrera pasó a ocupar el centro del campo. Thuram no pudo ganar otro Mundial cuando la selección gala perdió el decisivo encuentro de 2006 ante Italia, su hogar durante una década. Pasó cinco años en el Parma y otros cinco en la Juventus, ganando la Copa de la UEFA de 1999 y dos ligas antes de retirarse en el Barcelona con 36 años. Ahora es un activista social.

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