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Masopust y la Checoslovaquia del 60

El mítico centrocampista checoslovaco recuerda la primer edición del Campeonato de Europa de la UEFA, donde su selección cayó en semifinales ante la potente URSS.

Josef Masopust era la estrella de Checoslovaquia en 1960
Josef Masopust era la estrella de Checoslovaquia en 1960 ©Getty Images

Josef Masopust fue la estrella de la Checoslovaquia que llegó a semifinales en el primer Campeonato de Europa de la UEFA, que se disputó en Francia en 1960. A pesar de perder contra la URSS, más tarde campeona, el centrocampista fue clave dos años más tarde para meter a su selección en la final de la Copa Mundial de la FIFA y recibió el Ballon d’Or ese mismo año. Fue nombrado Jugador de Oro de la República Checa en 2004, galardón al mejor futbolista checo del último medio siglo. El ex jugador del FK Dukla Praha recuerda sus experiencias de 1960.

¿Qué significó llegar a semifinales en Francia en 1960?

Josef Masopust: Tengo que decir que Checoslovaquia renovó su selección totalmente en 1960 tras el Mundial de 1958 en Suecia. En 1960 no teníamos un equipo especialmente fuerte y llegar hasta las últimas rondas fue un éxito considerable.

¿Cómo fue aquella semifinal contra la URSS?

Masopust: Nuestros resultados contra la URSS no habían sido muy favorables. No fuimos capaces de derrotar a la selección soviética porque tenía algunas individualidades muy fuertes, sobre todo el portero Lev Yashin y el centrocampista Igor Netto. La derrota por 3-0 fue dura, hay que decirlo. Por desgracia perdimos. La URSS fue campeona merecidamente.

¿Cómo fue enfrentarse a famoso portero Lev Yashin?

Masopust: Durante toda mi carrera he visto a jugadores excelentes y a grandes porteros, pero en opinión había dos con una clase excepcional. Lev Yashin e Ivo Viktor (portero campeón de la Eurocopa de 1976 con Checoslovaquia).

¿Puede decirnos algo de Igor Netto, capitán de la selección campeona de la URSS?

Masopust: Siempre he mirado al capitán de un equipo como la persona que deber ser el ejemplo para todo el resto de jugadores, dentro y fuera del campo. Igor Netto reunía esos criterios y le tengo en una gran estima.

¿Qué significó para usted ser nombrado Futbolista Europeo dle Año en 1962?

Masopust: Creo, lo primero de todo, que se debió el éxito de mis colegas en el FK Dukla Praha y en la selección. El Dukla de Praga ganó la liga varias veces seguidas mientras que en el Mundial de Chile la selección llegó hasta la final. Todo esto tuvo importancia en que acabaran dándome el premio.

¿Es posible comparar su equipo de 1960 con el equipo que ganó el Campeonato de Europa de la UEFA en 1976 y con el que quedó subcampeón en 1996?

Masopust: Creo que en cuanto a sus elementos básicos todos estos equipos eran muy similares. Dependían mucho de la calidad individual de cada jugador y todos eran equipos con una relación muy familiar entre los jugadores. En 1960 la base del equipo era el Dukla de Praga. En Belgrado en 1976 la base era la defensa del ŠK Slovan Bratislava y en la última selección estaban los mejores jugadores de toda la liga checa.

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