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El Irlanda - Escocia de 1986

Ambos combinados se miden este sábado en la fase de clasificación para la UEFA EURO 2016. Echamos la vista atrás 30 años para recordar un mítico choque entre estas dos selecciones.

El Irlanda - Escocia de 1986
El Irlanda - Escocia de 1986 ©Getty Images

Pocos dieron a la República de Irlanda muchas esperanzas de llegar a su primer gran torneo después de quedar encuadrados con Escocia, Rumanía y Bélgica, que había alcanzado las semifinales de la Copa Mundial de la FIFA en 1986. El equipo de Jack Charlton aguantó a los belgas y después a Escocia, como se refleja aquí, firmando una campaña histórica que confirmó cuando la Escocia de Gary Mackay logró una victoria tardía en Bulgaria que favoreció a Irlanda en noviembre de 1987.

1. Paul McGrath 
Su último partido con el Aston Villa FC fue hace cerca de dos décadas, pero el estribillo de 'Paul McGrath, mi señor' todavía se escucha en aquellas zonas. Fue un descubrimiento un tanto tardío, ya que McGrath tenía 25 años antes cuando debutó con la selección en 1985. El central disputó 83 partidos con Irlanda a pesar de ser incapaz de entrenar debido a sus problemas de rodillas durante muchos años. Tenía 38 años cuando se retiró. Sus problemas de adicción al alcohol están bien documentados, ya que fueron expuestos en su autobiografía. Ahora de vuelta en Irlanda, McGrath es columnista y comentarista de radio, y también lazó un álbum en 2011.

2. Paul McStay 
El 'maestro' fue hombre de un solo club, con 515 partidos en su Celtic FC entre 1982 y 1997. Capitaneó a Escocia en todas las categorías, disputando 76 partidos con el combinado absoluto y marcando nueve goles, como en el Mundial de 1986 y 1990. A pesar de estar en uno de las peores etapas históricas del Celtic, McStay levantó tres títulos de liga, cuatro Copas de Escocia y una Copa de la Liga escocesa. Después de retirarse tuvo una exitosa carrera como diseñador de páginas web y marketing. Ahora vive en Sídney (Australia).

3. Liam Brady 
Uno de los más elegantes centrocampistas de su generación, Brady llegó al prestigioso Arsenal FC y condición de gran jugador cuando fichó por la Juventus en 1989. El dublinés levantó dos Scudettos seguidos y terminó en el West Ham United FC en 1987. Las lesiones le negaron una plaza en la EURO 1988. Brady fue entrenador del Celtic y del Brighton & Hove Alvion FC antes de encontrar su puesto como director de la cantera del Arsenal desde 1996 hasta 2014. También estuvo en el cuerpo técnico de Giovanni Trapattoni con Irlanda y ahora es analista en la televisión y en la radio.

4. Mo Johnston 
Maurice Johnston ayudó al Watford FC a alcanzar la final de la FA Cup de 1984 y tuvo etapas en Francia y Estados Unidos. Pero el delantero es mejor conocido por ser el segundo jugador desde 1945 en jugar al Celtic y al Rangers FC. Llegó muy joven al Celtic, donde marcó 72 goles en 128 partidos, consiguiendo la Copa de Escocia y la liga. Estuvo dos temporadas con el FC Nantes antes de un controvertido retorno a Escocia con el Rangers, donde añadió dos títulos de liga más. Johnston anotó 14 goles en 38 partidos con Escocia. Después de retirarse trabajó como entrenador y director deportivo en Norte América, donde todavía vive.

5. Kevin Moran 
Moran alcanzó la fama y el éxito mundial como futbolista gaélico antes de cambiarse al fútbol con su fichaje por el Manchester United FC en 1978. Estuvo una década en Old Trafford, y aunque el central se convirtió en el primer jugador en ser expulsado en una final de la FA Cup, en 1985, acabó logrando un segundo entorchado. Estuvo presente siempre con Irlanda en la EURO ‘88 y el Mundial de 1990. Finalizó su carrera en 1994 con 71 internacionalidades. Moran ahora es agente de futbolistas y desde hace tiempo tiene una columna en el periódico Sunday World de Dublín.

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