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Italia sobrevive para alcanzar la final

De cara al partido de los Clasificatorios Europeos entre Bulgaria y el conjunto transalpino, repasamos las semifinales del Mundial de Estados Unidos '94 entre ambos combinados.

Imagen del duelo entre ambos combinados en 1994
Imagen del duelo entre ambos combinados en 1994 ©Getty Images

Tras los primeros 35 minutos de las semifinales de la Copa Mundial de la FIFA de 1994 parecía que Italia no tendría muchos problemas para alcanzar la gran final, practicando un juego calificado como el mejor del torneo por parte de su seleccionador Arrigo Sacchi.

Dos goles de Roberto Baggio, que lucía una curiosa coleta, pusieron las cosas muy cuesta arriba para Bulgaria, quien ya había remontado para superar a Alemania en cuartos de final. Hristo Stoichkov recortó distancias para los de Dimitar Penev, y con Baggio lesionado, parecía que el empate era cuestión de tiempo. Al final, Italia se impuso en Nueva York.

1. Pierluigi Casiraghi (Nº18)
Un delantero poderoso en el juego aéreo y con capacidad para los remates acrobáticos. Casiraghi debutó con el AC Monza de su ciudad local con 16 años. La Juventus se lo llevó en 1989 y fue parte del equipo que conquistó en dos ocasiones la Copa de la UEFA, pero en el verano de 1994 Casiraghi ya jugaba en la SS Lazio. Después de una época plagada de lesiones en el Chelsea FC, se pasó a los banquillos, llevando a la selección italiana a conquistar dos Campeonatos de Europa Sub-21 de la UEFA y alcanzando las semifinales en 2009. Su mandato terminó el año siguiente y ha estado un poco parado desde entonces, si bien a principio de esta temporada fue asistente de Gianfranco Zola en el Cagliari Calcio. 

3. Tsanko Tsvetanov (Nº4, Bulgaria)
Tsvetanov comenzó a jugar con 17 años y se convirtió en un jugador clave desde el lateral izquierdo. Disputó el último de sus 40 partidos internacionales con 26 años, ya que la llegada de Hristo Bonev al banquillo hizo que se prescindiera de sus servicios. A nivel de clubes, Tsvetanov pasó por Alemania y Escocia, y además conquistó dos ligas de manera consecutiva con el PFC Levski Sofia. Durante los últimos once años, ha sido ayudante de Stanimir Stoilov, tanto en la selección búlgara como en el FC Astana de Kazajstán. 

4. Yordan Letchkov (Nº9, Bulgaria)
Conocido como el 'Mago', el pie de Letchkov era tan letal como su lengua. El centrocampista acababa de completar su segunda temporada en el Hamburger SV cuando brilló en Estados Unidos. Y es que su gol ante Alemania en cuartos de final fue uno de los momentos más destacados del torneo. Clave en la clasificación de Bulgaria para la EURO '96 y la Copa Mundial de la FIFA 1998, no pudo disputar esta última cita después de una pelea que le llevó a tomarse un descanso de tres años en el fútbol. Letchkov colgó las botas definitivamente en 2003, convirtiéndose en Alcalde de Sliven ese mismo año. Es primer vicepresidente de la Federación de Fútbol de Bulgaria (BFS) desde 2005.

5. Paolo Maldini
Uno de los mejores defensas de la historia. Maldini consiguió cinco Copas de Europa y siete títulos de la Serie A durante sus 25 años de carrera con el AC Milan. Internacional en 126 ocasiones con Italia, el lateral izquierdo fue nombrado en el once ideal del Mundial y la EURO en cinco ocasiones, antes de retirarse en 2009 junto con su camiseta número 3. Estuvo fuera del fútbol, pero los que temían el fin de una dinastía que comenzó con el antiguo delantero del Milan Cesare Maldini (padre de Paolo) que no teman: tiene dos hijos que juegan en las categorías inferiores del equipo lombardo.  

6. Lorenzo Minotti (capitán de Italia)
Minotti comenzó su carrera en su ciudad natal en el AC Cesena, y fichó por el Parma FC de la Serie B y los capitaneó en su conquista de la Coppa Italia, Copa de la UEFA y la Copa de Europa. Su tanto ante el R. Antwerp FC en Wembley en la final de la Recopa fue elegido entre los 60 mejores goles de la UEFA. Dejó el Parma en 1996 y colgó las botas en 2001 después de un tiempo con el Cagliari, Torino FC y Treviso FC. Fue director deportivo del Parma y del Cesena, y ahora trabaja como comentarista de televisión.

7. Nicola Berti (Nº14)
Berti inició su carrera en el Parma y la ACF Fiorentina, pero es en el Inter con el que más se le asocia.  Llegó a San Siro en 1988, y ayudó a los nerazurri a conseguir el Scudetto en su primera temporada, y en la siguiente década el tenaz centrocampista consiguió la Copa de la UEFA en 1991 y en 1994, marcando en ambas finales. Jugó en Inglaterra (Tottenham Hotspur FC), en España (Deportivo Alavés) y en Australia (Northern Spirit) antes de retirarse en 2011. Actualmente presenta un programa sobre el talento deportivo en Albania TV.  

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