Gales vive un sueño

Después de clasificar al combinado británico para su primer Campeonato de Europa de la UEFA, jugadores y seleccionador se mostraron felices y dichosos. 

Celebración de los jugadores galeses
©Getty Images

Gales nunca había logrado clasificarse para una fase final de un Campeonato de Europa de la UEFA. Lo más cerca que había estado fue en 1976, cuando en una edición que se disputaban sólo cuatro selecciones, se quedó a las puertas. Pero esa mala racha ha terminado este fin de semana.

El combinado de Chris Coleman no había perdido en sus ocho partidos del Grupo G, y por cosas del destino ha logrado la clasificación para Francia justo el día que ha perdido ante Bosnia y Herzegovina. La victoria por 1-2 en Andorra en la primera jornada dio a Gales un comienzo soñado, y los triunfos en Israel y en casa ante Bélgica fueron cruciales. En todos ellos, la figura de Gareth Bale ha brillado con luz propia, marcando seis goles en nueve partidos. 

Reacciones
 Chris Coleman, seleccionador de Gales
Creo que hicimos lo suficiente para habernos llevado algo del partido, pero no nos ha salido. No sabíamos el otro resultado (victoria de Chipre en Israel por 1-2), pero ahora...no puedo explicar lo que todo esto significa.
 
Ha sido un sueño absoluto, un sueño absoluto. Por primera vez esta noche, defensivamente no hemos estado a la altura del resto de la campaña. Pero estamos unidos, eso lo es todo. Todos hemos soñado con esto. Hemos tenido muchas decepciones, pero ya estamos allí. Se ha logrado.

Gareth Bale, centrocampista de Gales 
Probablemente sea la mejor derrota de mi carrera. Ha sido un partido difícil, pero lo que importa es la clasificación. Ya está conseguido, uno de mis sueños. Cuando era niño todos soñábamos con jugar en un gran torneo, y es un sueño hecho realidad. Pero no acaba aquí. Aún tenemos cosas que hacer en Francia. Ahora podemos respirar un poco y prepararnos para Francia.

Si perdemos el balón luchamos duro por recuperarlo. Hemos peleado mucho durante toda la clasificación y eso es lo que pasa cuando lo haces. Será muy bonito jugar uno de los grandes torneos del mundo, y lo vamos a hacer.

Aaron Ramsey, centrocampista de Gales
Qué gran momento para el fútbol galés. Que gran logro. Hemos hecho historia, estamos en la fase final. Estoy muy orgulloso. Lo hemos logrado.
 
Este grupo de jugadores es especial. La unidad que hay nos hace muy difíciles de batir. Este era un sueño que tenía desde hace tiempo, y conozco a los demás y sé que para ellos es igual. Somos un país pequeño, pero lo hemos hecho. Estamos en la luna. Gracias a toda la afición. Nos vemos en Francia.

Datos clave
 Mejor clasificación: nunca se había clasificado
 Seleccionador: Chris Coleman
 Máximos goleadores: histórico – Ian Rush (28); actual – Gareth Bale (18)
 Más partidos disputados: histórico – Neville Southall (92); actual – Chris Gunter (62)

Partidos de la EURO
 En total: Gary Speed (28)
 Fase final: ninguno

Record EURO goals
 En total: Gareth Bale (11)
 Fase final: ninguno

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