Un "inmenso" Walters se lleva los elogios

Los jugadores de la República de Irlanda no dudaron en alabar la actuación del delantero después de que dos goles suyos permitieran a su selección asegurar la clasificación para la UEFA EURO 2016.

Jon Walters y los jugadores de Irlanda dando una vuelta de honor al estadio en Dublín
©Getty Images

Quedar por detrás de Alemania y Polonia dentro del Grupo D de la UEFA EURO 2016 no fue una desgracia, y la República de Irlanda de Martin O'Neill mantuvo su nivel en el play-off contra Bosnia y Herzegovina.

En general, los irlandeses se mostraron muy fiables durante la clasificación y llegaron con opciones de clasificación automática a la última jornada de la fase de grupos. Después de perder en Escocia, Irlanda logró un gran empate 1-1 en Gelsenkirchen y un triunfo por 1-0 en casa ante la campeona del mundo, Alemania, por lo que los hombres dirigidos por O'Neill y Roy Keane se jugaron la clasificación ante Polonia dentro del Grupo D.

Sin embargo, perdieron 2-1 en Varsovia y se vieron condenados a jugar el play-off al terminar terceros. Bosnia y Herzegovina era un obstáculo considerable aunque el gol fuera de casa de Robbie Brady en Zenica fue muy importante a pesar de que los bosnios empataron al final. Ya en la vuelta, en Dublín, Jon Walters de penalti empezó a sellar el pase. Y definitivamente, cuando marcó el segundo, Irlanda saboreó la gloria con la clasificación para un gran torneo.

Reacciones
Martin O'Neill, entrenador de la República de Irlanda

Esta es una noche especial. Jon Walters ha hecho un torneo para recordar. Ha estado absolutamente fantástico. Hubo grandes actuaciones de varios jugadores pero la de Walters fue excepcional. Estoy encantado por mí mismo y por los jugadores. Ellos pusieron el corazón y el alma en estos dos partidos.

Fue un momento especial cuando el árbitro pitó el final y significó que estamos en Francia. Los jugadores irán allí con orgullo. Son un grupo fantástico que quiere representar a su país. Esta noche lo dieron todo. No creo que se dejaran nada. La estima que tengo por estos jugadores no podría ser mayor. Ir a Francia es algo genial para los jugadores, y Seamus Coleman es un jugador enorme que se perdió la última EURO y nunca ha estado en un gran torneo.

John O'Shea, defensa de la República de Irlanda
Jonathan Walters estuvo inmenso para nosotros esta noche. Marcó dos goles muy importantes pero también la defensa y Darren Randolph. Nos pusieron una enorme presión, pero los chicos aguantaron muy bien, como hicimos en Bosnia. Hay que felicitar a todo el mundo, es una noche especial. Pensábamos que no se podía superar el ambiente de la victoria en casa ante Alemania, pero hoy ha sido increíble. Sabemos que nuestros seguidores viajarán a cualquier lado para apoyarnos, y por suerte esta vez no tendrán que viajar demasiado lejos.
 
 Jon Walters, delantero de la República de Irlanda
Hoy hubo un equipo lleno de héroes en el partido. Al final lo logramos. Es el mejor momento de mi carrera, sin duda. Clasificarnos para la fase final del Campeonato de Europa es algo increíble. Tenemos que llevar allí este ambiente. Estos momentos no ocurren demasiado a menudo en mi carrera. El equipo técnico merece todos los elogios. Ellos han estado excelentes durante toda la campaña.

Robbie Brady, defensa de la República de Irlanda
Estar en la EURO 2016 es algo increíble. Todavía estoy en shock. Es la clase de cosa con la que sueñas. Todo el mundo estuvo excelente y ahora vamos a ir a Francia. Mis acciones a balón parado no fueron buenas hasta que envié el balón que acabó en el segundo gol de Jon Walters. Él recibió el balón y no falló. Estoy entusiasmado. Parece que nunca hacemos las cosas de la manera fácil, pero cuando las cosas se complican, nos unimos y logramos estos resultados. Esta noche es el mejor momento de mi carrera.

Darren Randolph, portero de la República de Irlanda
Es increíble. No podría haber escrito un mejor guión. Por suerte he podido jugar algunos partidos y estamos clasificados. Eso es lo que importa.

Shay Given, portero lesionado de la República de Irlanda
Es algo fenomenal para el país, una gran noche. El espíritu de equipo ha sido nuestro fuerte, ya que no tenemos una gran estrella. Todos estamos unidos y pudo verse a Robbie Keane celebrando como todo el equipo, como si estuviera en el equipo. Todos los jugadores están orgullosos de llevar esta camiseta y puede verse lo que significa para ellos.

Datos clave
 Mejor resultado: fase de grupos en 1988 y 2012
 Seleccionador: Martin O'Neill
Máximo goleador:
todos los tiempos – Robbie Keane (67); actual – Robbie Keane (67)
 Más apariciones: todos los tiempos – Robbie Keane (143); actual – Robbie Keane (143)

Partidos en la EURO
 En total: Robbie Keane (47)
 Fase final: 23 jugadores (3)

Goles en la EURO
 En total: Robbie Keane (23)
 Fase final: Ray Houghton, Ronnie Whelan, Sean St Ledger (1)

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