Los penaltis... ¿Una lotería?

Del memorable lanzamiento de Antonín Panenka, a la reciente eliminación polaca ante Portugal. EURO2016.com analiza algunas de las claves de estos lanzamientos en la historia del torneo.

Cuando se trata de tandas de penaltis, no hay zonas grises, sólo éxitos o fracasos, un sitio en la próxima ronda o un apresurado viaje al aeropuerto. Sólo hay que preguntárselo a Polonia, que venció a Suiza desde el punto de penalti en los últimos octavos de final. Sin embargo, contra Portugal descubrió la otra cara de la moneda, saliendo de la UEFA EURO 2016 por la misma vía.

La derrota privó a Polonia de convertirse en la primera selección que gana dos tandas de penaltis en el mismo Campeonato de Europa de la UEFA, mientras que Portugal se reencontró con la suerte de los penaltis después de su derrota ante España en 2012. Las emociones se desataron tras una tanda de penaltis dramática. Además se cumplían 40 años del penalti más famoso de la historia, en la primera de las 17 tandas que se han celebrado en el Campeonato de Europa de la UEFA. EURO2016.com repasa la historia.

Tanda de penaltis en la EURO 
 1976, final: Checoslovaquia - República Federal de Alemania 2-2, Checoslovaquia ganó 5-3 en los penaltis
1980, partido por el tercer puesto: Checoslovaquia - Italia 1-1, Checoslovaquia ganó 9-8 en los penaltis
 1984, semifinales: Dinamarca - España 1-1, España ganó 5-4 en los penaltis
1992, semifinales: Holanda - Dinamarca 2-2, Dinamarca ganó 5-4 en los penaltis
1996, cuartos de final : España - Inglaterra 0-0, Inglaterra ganó 4-2 en los penaltis
 1996, cuartos de final: Francia - Holanda 0-0, Francia ganó 5-4 en los penaltis
 1996, semifinales: Alemania - Inglaterra 1-1, Alemania ganó 6-5 en los penaltis
 1996, semifinales: Francia - República Checa 0-0, la República Checa ganó 6-5 en los penaltis
 2000, semifinales: Italia - Holanda 0-0, Italia ganó 3-1 en los penaltis
 2004, cuartos de final: Portugal Inglaterra 2-2 , Portugal ganó 6-5 en los penaltis
 2004, cuartos de final: Suecia - Holanda 0-0 , Holanda ganó 5-4 en los penaltis
 2008, cuartos de final: Croacia - Turquía 1-1, Turquía ganó 3-1 en los penaltis
 2008, cuartos de final: España - Italia 0-0, España ganó 4-2 en los penaltis
2012, cuartos de final: Inglaterra - Italia 0-0, Italia ganó 4-2 en los penaltis
2012, semifinales: Portugal - España 0-0, España ganó 4-2 en los penaltis
2016, octavos de final: Suiza - Polonia 1-1, Polonia ganó 5-4 en los penaltis
2016, cuartos de final: Polonia - Portugal 1-1, Portugal ganó 5-3 en los penaltis

La presión acumulada sobre los hombros de Antonín Panenka era descomunal en 1976. Disparó el último penalti para asegurar el título de aquella edición del Campeonato de Europa de la UEFA para Checoslovaquia. Enfrente, la vigente campeona del mundo, la República Federal de Alemania. Uli Hoeness falló el penalti dejando la tanda de penaltis 4-3 a favor de los checos. Por tanto, Panenka sabía que podía sellar el triunfo para Checoslovaquia.

Un profundo silencio asoló el estadio de Belgrado mientras un checoslovaco de 27 años colocaba el balón y tomaba carrerilla. Se paró, se giró y dio unos pequeños pasos para aproximarse al destino.

Sepp Maier adivinó hasta cierto punto el lanzamiento, pero Panenka la picó suavente engañando al portero y marcando por el centro. Fue un final memorable para la primera tanda de penaltis de un gran torneo. Después de muchos años, incluyendo fases finales en la Copa Mundial de la FIFA, quizás nadie ha superado ese disparo.

Para los checos, fue un momento de plena culminación. Cuatro años después venció por 9-8 a Italia en el partido por el tercer y cuarto puesto. Fulvio Collovati falló entonces el penalti decisivo. En la EURO '96, ya bajo la bandera de la República Checa, siguió su racha con un 6-5 en la semifinal ante Francia.

De esta forma, los checos han ganado sus tres tandas de penalti disputadas, con un impresionante balance de 20 lanzamientos acertados y ninguno fallado. Alemania ha vencido en cinco tandas desde 1976, pero sólo en una (en la otra semifinal de la EURO '96, ante Inglaterra) en el Campeonato de Europa de la UEFA. Los germanos, como Inglaterra, España, Francia, Dinamarca, Holanda, Italia y ahora Polonia, conocen de sobra la alegría y los sinsabores de los penaltis.

Por su parte, Inglaterra se unió a Holanda como el equipo menos exitoso desde la pena máxima. Fue en los cuartos de final de la UEFA EURO 2012, cuando sufrió su tercera eliminación en cuatro intentos. Sin embargo, también queda para el recuerdo el lanzamiento de Andrea Pirlo, uno de los mejores homenajes hechos nunca al genial Panenka.

Los penaltis, como dijo el seleccionador transalpino Cesare Prandelli, son una "lotería", aunque parece que algunos equipos siempre suelen elegir los números correctos. Ningún combinado, sin embargo, ha superado los penaltis en dos ocasiones en una misma fase final, lo que significa que Portugal estará ansiosa por evitar otra prueba de nervios en Francia.

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