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Los checos, a la final tras los penaltis

Francia - República Checa (La República Checa gana 6-5 en la tanda de penaltis)
Petr Kouba fue el héroe de su selección al detener a Pedros el definitivo lanzamiento que metía a los de Uhrin en la final de Wembley

Los jugadores de la República Checa celebran su histórico pase a la final
Los jugadores de la República Checa celebran su histórico pase a la final ©Getty Images

A pesar de los jugadores sancionados, la República Checa protagonizó una aburrida semifinal ante Francia que se decidió en la tanda de penaltis, lo que propició que los checos se metieran en su primera final de un Campeonato de Europa de la UEFA como nación independiente.

Con los dos bandos disponiendo férreas defensas y alineando tan sólo a un punta, parecía previsible el empate sin goles. Para los checos, que tenían a cuatro jugadores sancionados y a Patrik Berger con fiebre, fueron unas circunstancias aceptables.

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Para el público, dos horas interminables, aliviadas ligeramente cuando Iouri Djorkaeff envió un balón al larguero, lo único digno de mención antes de llegar a la tanda de penaltis. En estas situaciones siempre tiene que haber un tipo determinante. Petr Kouba, que había salvado un tiro de Reynald Pedros en la prórroga, repitió la gesta con el flojo penalti que éste lanzó.

En vídeo: los mejores goles de la EURO '96
En vídeo: los mejores goles de la EURO '96

Con el marcador igualado 5-5, Lubos Kubík hubiera lanzado una segunda pena máxima si el árbitro no se lo hubiese impedido. Miroslav Kadlec, que asumía la responsabilidad por primera vez en varios años, hizo los honores, dando el pase a los checos.

Como para muchos de los favoritos del torneo, fue una gran frustración para Francia. Al igual que España, los franceses hubieran cambiado su larga racha de encuentros sin conocer la derrota (que finalmente acabó tras 30 partidos) por una victoria que esa noche necesitaron imperiosamente.

EURO '96: Equipo del Torneo

Alineaciones

Bernard Lama y Petr Kouba
Bernard Lama y Petr Kouba Icon Sport via Getty Images

Francia: Lama; Lizarazu, Roche, Blanc (c), Thuram (Angloma 83'); Guérin, Djorkaeff, Desailly, Zidane, Lamouchi (Pedros 62'); Loko
Suplentes
: Di Meco, Leboeuf, Barthez, Madar, Martins, Martini
Seleccionador: Aimé Jacquet

Czech Republic: Kouba; Rada, Kadlec, Horňák,; Novotný, Nĕmec (Kubík 84'), Nĕmeček (c), Nĕdved; Šmicer (Berger 46'), Drulák (Kotůlek 70'), Poborský
Suplentes
: Frýdek, Srníček, Kerbr, Maier
Seleccionador
: Dušan Uhrin

Árbitro: Leslie Mottram (Escocia)

Jugador del Partido: Miroslav Kadlec (República Checa)