Las esferas de influencia de Donetsk

Fundada en 1869, la ciudad ucraniana no es de las más viejas del país pero la capital minera ha recuperado el tiempo perdido y ahora cuenta con una gran arquitectura y entre sus monumentos hay dos curiosos balones.

El monumento del balón está delante del Donbass Arena
El monumento del balón está delante del Donbass Arena ©UEFA.com

Fundada en 1869, Donetsk no es una de las ciudades más viejas de Ucrania pero la capital minera ha recuperado el tiempo perdido y ahora cuenta con una gran arquitectura, con monumentos que dan una buena idea de lo que es la ciudad en sí misma.

En Donetsk encontramos estatuas de personalidades locales, actores, escritores, mineros e incluso una representación en bronce de los cuatro Beatles. Pero hay otros dos curiosos monumentos, dedicados al fútbol: dos grandes balones.

El primeo de ellos fue construido a principios de los 80, cerca del Estadio del Shakhtar, en el Parque Scherbakov de la ciudad. Es el lugar de encuentro de los aficionados del FC Shakhtar Donetsk antes de los partidos de su equipo. "¿Dónde nos reunimos? Cerca del balón", se preguntan unos a otros.

Allí sigue, ataviado con los colores del patrocinador del club, cerca de la entrada al estadio y justo encima de la valla que da acceso a la zona de aficionados, un testimonio silencioso de la importancia del deporte en Donetsk.

Cuando el Shakhtar construyó el nuevo Donbass Arena, el club ucraniano continuó con la tradición y colocó un nuevo balón en la entrada principal del estadio. De hecho, se consideró la idea de mover el viejo balón al nuevo campo aunque al final optaron por uno diferente, símbolo de la nueva etapa: una gran bola de granito que descansa encima de una fuente.

Fabricado por la firma alemana Tittinger, esta esfera pesa 28 toneladas y tiene un diámetro de 2,7 metros. A pesar del tamaño, parece un balón de fútbol de verdad ya que se intercalan los paneles de granito gris y los negros. El soporte del balón también es impresionante, con una altura de 3,6 metros y 12,5 toneladas de peso.

Algo que impacta a los visitantes es que su diseño incluye tres elementos principales: un dibujo de una mina, un jugador de fútbol y una imagen sobre el interior del Donbass Arena, uniendo así algunos de los elementos más característicos de la ciudad. Y de nuevo, también con este monumento, se repite la pregunta "¿Dónde nos encontramos antes del partido? Delante del balón".