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UEFA EURO 2012: La historia hasta ahora

Los primeros 12 días en Polonia y Ucrania han tenido a la actual campeona España, mucha lluvia, un poco de dolor y, finalmente a Wayne. UEFA.com selecciona los momentos más destacados de la fase de grupos.

Grecia celebra la victoria ante Rusia.
Grecia celebra la victoria ante Rusia. ©Getty Images

Los primeros 12 días y 24 partidos de la UEFA EURO 2012 han dejado goles impresionantes, partidos inolvidables y remontadas fantásticas cuando sólo quedan ocho equipos. Sólo el clima ha fallado al momento de rodar el balón, pero el contraste entre el sol intenso y las tormentas ha añadido más drama. UEFA.com repasa los mejores momentos de la fase de grupos, que por primera vez desde que fue ampliada a 16 equipos ha visto como se marcaba al menos un tanto en cada partido.

Alemania - España II
Desde la llegada de la fase de grupos en 1980, los ocho Campeonatos de Europa han tenido ocho diferentes finales. ¿Pero que hay de extraño en que España y Alemania se enfrenten en Kiev el primero de julio cuatro años después de que Fernando Torres le diera a la selección la gloria en la UEFA EURO 2008?. Ninguna de las dos selecciones ha tenido un gran progreso (más sobre eso abajo), aunque Alemania fue el único equipo que ganó los tres partidos en la fase de grupos. Aún en su mejor forma, han mejorado poco. España está tan hipnotizante con su estilo de juego como siempre, y Alemania con un estilo más directo, que puede ser tan fascinante, continúa en evolución.

¿Quién necesita suerte?
Benjamin Franklin dijo que la diligencia es la madre de la buena suerte, pero la fortuna en la UEFA EURO 2012 puede trazar camino diferente. ¿Qué diferente hubiese sido el inicio de Alemania si el cabezazo de Pepe no hubiese dado en el larguero, si Robin van Persie hubiese marcado alguna de las ocasiones que tuvo con Holanda, o si el danés Jakob Poulser la hubiese peinado al otro lado del palo?¿y qué hay de España? Si el cabezazo de Ivan Rakitić no se encuentra con Iker Casillas el lunes y hubiese sido Croacia la líder el Grupo C. La suerte les llega a todos, a unos antes que a otros.

Grecia sólo ha marcado dos goles
Hace ocho años el equipo de Otto Rehhagel no era tomado en cuenta en el torneo, al final salió campeón con Theodoris Zagorakis levantando el trofeo antes de que muchos a regañadientes admitieran que tenían oportunidades. El equipo de Fernando Santos también ha sido menospreciado, pero el énfasis en el espíritu de equipo, compensando la corta edad del equipo, es tan fuerte ahora como lo fuera en el 2004. No muchos equipos pelearían con un hombre menos perdiendo por un gol ante Polonia en el primer partido, mientras que la forma en la que eliminaron a Rusia para sellar el pase, fueron muy similares.

Grandes selecciones que no despiertan
Francia e Italia han sido una imitación de ellos mismos desde que alcanzaran la final de la Copa Mundial de la FIFA 2006. Francia volvió a la vida con una victoria impresionante ante Ucrania 2-0 en Donestk, y avanza como primero de grupo si vence a Suecia. Italia mientras, demostró que nunca es muy tarde para cambiar tras el empate en el primer partido ante España 1-1, cambiaron el sistema 3-5-2 al 4-1-3-2 y logró sacar cuatro puntos en sus dos partidos posteriores ante Croacia y la República de Irlanda.

Comienzos turbulentos
La angustia se apoderó de la República Checa cuando Rusia los derrotó 4-1 en el primer partido. Pero ocho días después y seis puntos certificaron su pase con una diferencia de goles negativas, tal y como lo hicieron en 1996 cuando llegaron a la final. Interesante es que un equipo de cada grupo ha sido eliminado a pesar de ganar su primer encuentro. En los cuatros de final deben enfrentarse a Portugal que también demostró una gran capacidad de recuperación tras perder con Alemania. La única vez que perdieron el primer partido en un gran torneo, también llegaron a la final, en el 2004. Algo tiene que ver.

Momentos inolvidables
Cristiano Ronaldo aseguró el pase de Portugal con una actuación formidable ante Holanda, mientras que la astucia de Danny Welbeck para marcar de tacón para evitar la remontada de Suecia desató la alegría para Inglaterra en el torneo, mientras que Zlatan Ibrahimović dijo adiós dejando muestras de su clase. Por otra parte Polonia y Ucrania aportaron a los aficionados más ruidosos. El golazo de Jakub Błaszczykowski ante Russia está junto al gol de Welbeck como posiblemente el mejor gol de la EURO. ¿Qué impresionante fue Andriy Shevchenko ante Suecia, volviendo a sus mejores tiempos para marcar dos goles de cabeza en la remontada de Ucrania?

Esos esfuerzos heróicos no fueron suficientes para todos los equipos para sobrevivir en un torneo que ha estado lleno de calidad y dramatismo, y eso que aún no termina.

Estadísticas 
0 - Esta es la primera vez en la historia en una fase de grupos de un Campeonato de Europa de la UEFA que ningún partido terminó en empate sin goles.
1 - Holanda nunca había perdido más de un partido en una fase de grupos de la EURO antes de caer en los tres partidos en ésta.
2 - Los partidos que Wayne Rooney se perdió por sanción antes de regresar para hacer el tanto que confirmaba la presencia de Inglaterra en cuartos de final.
3 - Hélder Postiga, Cristiano Ronaldo y Zlatan Ibrahimović se unieron a la lista de siete jugadores que marcaron en tres Campeonatos de Europa de la UEFA junto a Jürgen Klinsmann, Vladimír Šmicer, Nuno Gomes, Thierry Henry.
6 - Minutos le tomó a la República Checa marcar dos goles ante Grecia. Ningún equipo había marcado dos goles antes del minuto 14 en una EURO.
15 - Segundos fue la posesión que tuvo Andriy Shevchenko ante Suecia, tiempo más que suficiente para marcar dos goles. El alemán Mario Gomez marcó dos goles ante Holanda teniendo tres segundos más el balón.
17 - El número de goles que se han marcado con la cabeza en la UEFA EURO 2012.
18 - Jetro Willems se convirtió en el jugador más joven en jugar una EURO en el partido ante Dinamarca, con 18 años y 72 días.
26 – Los goles que se han marcado en la primera mitad de los partido en la UEFA EURO 2012, uno más que hace cuatro años.
73 – El entrenador de Irlanda, Giovani Trapattoni se convirtió en el preparador con más edad en una EURO, a los 73 años y 93 días.
810 – El número de pases que completó España ante Irlanda, una nueva marca en un partido de EURO, con Xavi Hernández dando 127 de ellos. Sus rivales solo dieron 198.