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Hart quiere seguir con el progreso inglés

Lejos de estar sorprendio por la clasificación de su país a los cuartos de final, el portero está confiado en que Inglaterra pueda seguir avanzando al afirmar: "Somos ganadores, estamos aquí para ganar partidos".

Joe Hart estaría feliz de tirar un penalti ante Italia.
Joe Hart estaría feliz de tirar un penalti ante Italia. ©Getty Images

Joe Hart calificó el progreso de Inglaterra a la siguiente fase en la UEFA EURO 2012 como un "gran logro", pero advirtió que su selección está lejos de terminar.

El portero del Manchester City FC impresionado a lo largo de la fase de grupos por la clasificación de Inglaterra a los cuartos de final como primera de su sección, venciendo tanto a Suecia como a la co-anfitriona Ucrania, tras empatar en el primer partido ante Francia a un gol.

"Fue lo que nos propusimos en el inicio del torneo. Marcamos el primer partido ante Francia como el encuentro clave. Empatar ese y luego sumar dos victorias sólidas, es un buen comienzo", afirmó Hart en la rueda de prensa del jueves en Cracovia.

Aunque varios sectores de los medios de comunicación habían dudado de la capacidad de Inglaterra para quedarse fuera del grupo. Hart no siente que la presión haya disminuido ahora que el equipo ha superado las expectativas de los más excépticos.

"Había un grupo de gente que no creía que lo haríamos bien, pero pienso que cualquiera que conozca a estos jugadores y nuestra mentalidad no se habrá sorprendido. Somos ganadores. Estamos aquí para vencer los partidos y tener éxito para el país y que estén orgullosos de la selección nacional inglesa".

Con Inglaterra esperando su enfrentamiento frente a Italia en el último choque de cuartos de final, Hart está a la espera de vérselas con su compañero en el Manchester City, Mario Balotelli, por primera vez y reconoce que su conocimiento y, en particular, el de Joleon Lescott sobre el juego del delantero puede ser beneficioso. "En realidad nunca he jugado con él, pero tengo muchas ganas e interés por ver qué aporta al equipo. Nosotros le conocemos, pero lo más importante es que Joleon lo conoce".

Por supuesto, el inicio de los cuartos de final anuncia la perspectiva de la tanda de penaltis, una pesadilla para Inglaterra ya que se ha despedido de al menos cinco grandes torneos en los últimos 22 años tras perder en los penaltis. Por ese motivo, Roy Hodgson ha tenido a los suyos entrenando este aspecto aunque Hart apunta que ha practicado "lo mismo que el resto".

Además de investigar como acostumbran a tirar las penas máximas los italianos, el guardameta inglés tiene toda la intención, siempre que se lo pregunten, de tirar uno: "Si me dejan lo haré. Espero que nos lleguemos a eso porque es una lotería".