Baía: "Rui Patrício está entre los mejores del mundo"

Desde UEFA.com hablamos hace unos meses con una de las grandes leyendas de la selección portuguesa, la cual busca clasificarse para la fase final de la UEFA EURO 2020 para defender el título.

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Después de su triunfo en la primera edición de la UEFA Nations League, Portugal quiere revalidar su título en la UEFA EURO 2020. Los vigentes campeones son segundos del Grupo B (con un partido menos que el líder Ucrania), y van a darlo todo en los partidos restantes para tratar de estar en la mayor EURO de la historia el próximo verano.

Desde UEFA.com hablamos hace unos meses con uno de las leyendas de la selección lusa, Vítor Baía. El ex guardameta sabe muy bien lo que es representar a su país en una cita continental, y con él repasamos el nivel del fútbol portugués y continental, y también repasamos su trayectoria internacional.

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Como no podía ser de otra forma al tratarse de un ex guardameta de renombre, lo primero por lo que le preguntamos a Vítor es por el nivel de Rui Patrício en la portería de la selección lusa. Después de unas temporadas dubitativas, parece que el portero titular del combinado portugués ha alcanzado la madurez.

"Sí, Rui ha evolucionado mucho. Hay un Rui antes y después de la victoria en la EURO 2016. En estos momentos es un portero que está entre los mejores del mundo, muy consistente, muy equilibrado, y este campeonato y esa victoria le dieron eso, esa tranquilidad que necesitaba. También le dio la oportunidad de ganar una gran competición, y eso también le aporta más experiencia. Ahora tenemos a un Rui tranquilo, que sabe administrar los partidos, los momentos defensivos y ofensivos de una manera muy sensata, muy serena. Y eso es muy importante para los guardametas, y tiene una carrera distinguida en todos los niveles", apunta Vítor sobre su compatriota.

Si finalmente se clasifica para la UEFA EURO 2020, no cabe duda que la selección de Fernando Santos estará entre las grandes favoritas a levantar el título. Y es que llegaría a la cita con el cinturón de campeón en su poder. Quedarse fuera es una opción que no contempla Vítor, que recuerda con amargura su peor momento con la selección.

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"El momento más duro para mí fue en 1996, en cuartos de final, contra la República Checa. Teníamos muchas esperanzas puestas, era el comienzo de una generación de oro para nuestra selección nacional con Luís Figo, Rui Costa, Fernando Couto, João Pinto y muchos otros grandes jugadores. Yo también estaba incluido en ese equipo, y habíamos puesto muchas esperanzas en esa EURO, era nuestra primera Eurocopa y ese partido contra la República Checa con ese gol de Karel Poborský, que nos eliminó, nos dejó muy frustrados", apunta con melancolía.

Esa fue la primera EURO para Vítor, pero en 2000 tuvo otra oportunidad, y esta vez llegaron un paso más lejos. "En la EURO 2000 fuimos más regulares, tuvimos más posibilidades de llegar a la final y ganar el torneo, pero un penalti en el último minuto de la prórroga contra Francia terminó por quitarnos ese sueño. Jugamos muy bien ante Francia, estábamos ganando, demostramos que teníamos la capacidad de ganar contra, quizás, la mejor selección francesa de la historia, pero eso resultó imposible y terminamos siendo eliminados, pero los recuerdos siguen siendo muy positivos", concluye Baía.

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