Entrevista a Iker Casillas: memorias de la EURO

El histórico capitán de la selección española en los títulos de 2008 y 2012 recuerda las claves de esos triunfos en el inicio de un año que tendrá la UEFA EURO 2020 como colofón a la temporada.

Iker Casillas: leyenda de la EURO y de la selección española

Pensar en Iker Casillas y la selección española es rememorar esas imágenes del portero alzando un trofeo. Lo hizo con la UEFA EURO 2008, la Copa Mundial de la FIFA 2010 y la UEFA EURO 2012. En el inicio de un 2020 que contará con la UEFA EURO 2020 como plato fuerte, Casillas es una voz autorizada para rememorar esos grandes momentos de los triunfos en la EURO con España.

Primero, vamos a hablar sobre la EURO 2008. ¿En qué estado se encontraba la selección española antes de la EURO?

Es cierto que, antes de la EURO, no pensábamos que pudiéramos alcanzar el objetivo que finalmente conseguimos. Creo que fuimos a Austria y a Suiza pensando en competir con dignidad y mejor que en la anterior EURO, donde quedamos fuera en la fase de grupos.

A medida que avanzaba el torneo, empezamos a crecer, descubrimos más sobre nosotros mismos y algunas de las cualidades que teníamos. No estábamos seguros de hasta dónde podíamos llegar en el torneo pero, al final, lo conseguimos y ganamos el trofeo.

El partido de cuartos de final ante Italia fue increíblemente importante para España.

Por supuesto que sí. Además, nos clasificamos con bastante facilidad, con nueve puntos, y ellos tuvieron dificultades para superar su grupo. Cuando vimos que teníamos que enfrentarnos a ellos, empezamos a sentirnos un poco nerviosos y asustados porque eran los campeones del mundo en ese momento y tenían algunos jugadores realmente importantes. Creo que jugamos muy bien, controlamos el balón y no nos escondimos. Creo que fue posiblemente el mejor partido de esa ronda de cuartos de final.

Resumen de la final de 2008: La noche de oro de España
Resumen de la final de 2008: La noche de oro de España

¿Podemos decir que este partido representó un momento clave en el fútbol español actual?

Sí, por supuesto. Cuando nosotros, los jugadores, hablamos de ese partido nos damos cuenta de que fue como romper una barrera. Estoy totalmente convencido de que si no hubiéramos pasado esa ronda contra Italia, la historia del fútbol español posiblemente habría sido muy diferente de lo que pasó.

El Mundial de 2010 o incluso la EURO 2012... Nos habríamos quedado estancados en ese camino porque la EURO 2008 habría sido otra decepción.

¿Cómo actuó antes de la final siendo capitán? Se suele actuar de una forma algo diferente, digamos que siendo más maduro.

A los 27 años me convertí en el capitán de uno de los mejores equipos de todos los tiempos. Cuando salí al campo en Viena, había mucha tensión, muchos nervios. Prácticamente tres cuartas partes del estadio estaban llenas de aficionados alemanes.

Fernando Torres y UEFA EURO 2008: historia de España
Fernando Torres y UEFA EURO 2008: historia de España©Getty Images

Recuerdo que en el lado derecho de los vestuarios había un pequeño grupo de aficionados españoles y, en ese momento, sólo pensábamos en los aficionados españoles que viajaban para estar allí apoyándonos. Creo que fue por ellos que nos recordaron para quiénes jugamos y al final, nos ayudó a entrar en el partido contra un formidable equipo alemán.

¿Cómo fue la preparación para la EURO 2012? España era entonces la favorita, actual campeona de Europa y del mundo. ¿Cómo cambió la mentalidad del equipo?

Son dos EUROs completamente diferentes. Para mí, la primera fue quizás una sorpresa. Nadie hubiera predicho que España se convertiría en campeona de Europa. En la segunda, por supuesto, el equipo tenía un pedigrí.

Había que defender el título y todo el mundo sabía cómo le gustaba jugar al equipo. Fue muy duro, para nosotros, quizás muy difícil, ya que nuestro primer partido en la fase de grupos fue contra Italia. Italia jugó ese partido con una defensa muy férrea, respetó el hecho de que pudiéramos abrir equipos con nuestros movimientos sin el balón y nuestros pases de juego.

La victoria de España en la UEFA EURO 2012
La victoria de España en la UEFA EURO 2012

El entrenador intentó cambiar un poco nuestra forma de jugar y jugar con un nueve falso, lo cual no habíamos hecho mucho antes. Sin embargo, con el estilo de juego 'tiki-taka' de España, parecía que dominábamos los partidos y nos funcionaba en el campo.

Durante esa Eurocopa, a excepción del partido contra Italia, nuestros adversarios tuvieron ocasiones, pero nosotros casi siempre estuvimos en una buena posición para lidiar con ellas.

¿Cómo fue la final ante una Italia a la que ya se habían enfrentado cuatro años antes?

Creo que nos enfrentamos a un equipo italiano completamente diferente al de cuatro años antes. Tenían una gran afluencia de nuevos jugadores, tenían jugadores de primera categoría, pero no era la Italia de antaño. Creo que jugamos un partido completo, todo salió como queríamos.

Nuestro estilo de juego, marcar al principio, ir al descanso con una ventaja de 2-0… Italia no estaba segura de cómo atacarnos, cada vez que lo hacía era con un lanzamiento de falta, pero nosotros éramos muy fuertes en defensa. Creo que fue una actuación completa, y en la segunda parte, cuando hicieron sus tres sustituciones y [Thiago] Motta tuvo que salir lesionado, se quedaron con diez hombres y con un 2-0 en contra. Creo que era difícil dar la vuelta a las cosas contra esa España.

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