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Estrellas de la EURO: Luís Figo

UEFA.com hace un repaso a la gloriosa carrera del extremo luso Luís Figo, que alcanzó la gran final de la UEFA EURO 2004 en su propio país.

Luís Figo, capitán de Portugal en la EURO 2004
Luís Figo, capitán de Portugal en la EURO 2004 Bongarts/Getty Images

Ganador de todo un Balón de Oro, Luís Figo fue famoso por sus regates, por sus fintas, sus centros precisos y su habilidad a balón parado. Portando el brazalete de capitán, el ‘Galáctico’ de Portugal llevó a su combinado a la gran final de la UEFA EURO 2004.

EURO 2004

• Grecia tuvo que pellizcarse en aquel torneo ya desde el primer partido, cuando vencía a Portugal en Oporto por 0-2 antes de que Cristiano Ronaldo, a centro del propio Figo, pusiera el 1-2 final. A ojos de Figo, aquella derrota por no fue “un resultado justo”. “Intentamos luchar, pero no ganábamos la segunda jugada y perdimos el control del centro del campo”, explicó.

EURO 2004: Portugal vence a Inglaterra
EURO 2004: Portugal vence a Inglaterra

• El capitán Fernando Couto dio un paso atrás y su Figo, su segundo, el que lo dio hacia delante. Cuatro días después, los lusos ganaron por 2-0 a una Rusia en inferioridad numérica. El triunfo por 1-0 ante España, con un gran movimiento táctico de Luiz Felipe Scolari colocando a Figo en una posición más centrada, llegó con un gol en el segundo tiempo de Nuno Gomes a pase de nuevo de Figo.

• Ya en cuartos de final, y con una Inglaterra venciendo por 1-0, Figo fue cambiado en el minuto 75, aunque Portugal ganó en los penaltis.

• En semifinales llegó el gran momento de Maniche, cuyo golazo fue clave en el triunfo por 2-1 ante Holanda. El premio al jugador del partido, sin embargo, fue para Figo, que llevó a Portugal a la primera final de su historia en un gran torneo.

Los mejores goles de la EURO 2004
Los mejores goles de la EURO 2004

• Pero las sorpresas no se habían acabado, y Grecia logró la machada venciendo a una Portugal que se convertía en la primera selección anfitriona en perder una final de la EURO. Tras anunciar el final de su trayectoria profesional, Figo volvió con su selección para echar el cierre definitivo en el Mundial de 2006.

Lo que podrías no saber

• Parte de la ‘generación de oro’ de Portugal, Figo brilló con Rui Costa y João Pinto en aquella Portugal que conquistó el Mundial juvenil de 1991. Aquel grupo de jugadores alcanzó las semifinales de la EURO 2000 y del Mundial 2006, además de la final de la EURO 2004.

EURO 2004: Portugal – Holanda 2-1
EURO 2004: Portugal – Holanda 2-1

• Figo fue premiado con el Balón de Oro en el 2000, el año que se fue del Barcelona para fichar por el Real Madrid, convirtiéndose entonces en el segundo jugador luso después de Eusébio en lograr el preciado galardón. En 2001, fue nombrado Jugador del Año de la FIFA, superando al jugador del Manchester United, David Beckham.

• Por sus servicios a Portugal, Figo fue premiado con el título de caballero de la Ordem do Infante Dom Henrique en 2001.

• Durante su etapa en el Barcelona, Figo y su mujer Helen fueron dueños de un restaurante japonés en Barcelona. “No duró mucho”, dijeron tras su traslado a Madrid.

• Figo, quien piensa que “los portugueses tienen una habilidad natural para aprender nuevos idiomas”, habla cinco: portugués, español, inglés, italiano y francés. Aunque jugó en Inglaterra, el políglota jugador dijo: Tenía que mejorar mi inglés para seducir a mi mujer [sueca]”.

• Figo consiguió su primer título UEFA con el Barcelona con la Recopa de la UEFA 1996/97. También levantó la consiguiente Supercopa de la UEFA. Ya en la 2001/02, ganó la UEFA Champions League y una nueva Supercopa con el Real Madrid.

Lo que él dice

"Portugal tiene fantásticos jugadores y Portugal también tiene jóvenes jugadores. El país tiene que estar feliz de cara al futuro, porque tenemos un gran equipo en desarrollo"

El triunfo de Grecia en la final de 2004
El triunfo de Grecia en la final de 2004

"Sentí que había perdido una gran oportunidad [en la EURO 2004], no sólo yo, sino también todos mis compañeros, que vivieron esta competición de manera muy intensa, y la gente que nos había apoyado tanto"

"Me llevaré mucho grandes recuerdos [de la EURO 2004]. Recordaré lo que vivimos en estos partidos y las muchas muestras de apoyo que recibimos del público. Intentamos darles algo que celebrar, pero por desgracia no pudimos"

Lo que han dicho de él

"Cuando crecía en Portugal, Figo llevaba el 7 del Sporting de Lisboa. Como cualquier niño que soñaba con ser futbolista, yo quería ser Figo. Quería llevar el número 7”.
Cristiano Ronaldo, capitán de Portugal

Figo y Cristiano Ronaldo en la EURO 2004
Figo y Cristiano Ronaldo en la EURO 2004 AFP via Getty Images

"Podías poner a Figo en una cabina de teléfonos con once rivales y encontraría el camino hacia la puerta. Regatearía a todos y encontraría una salida”.
Carlos Queiroz, exentrenador de Figo con Portugal (a todos los niveles) y con el Real Madrid

"Es imposible parar a Figo a menos que toda la defensa te ayude”.
Javier Garrido, exdefensa del Valencia

Estadísticas

Selección: 127 partidos, 32 goles
Competiciones de clubes de la UEFA:
142 partidos, 28 goles
Competiciones nacionales:
792 partidos, 136 goles

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