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Estrellas de la EURO 2008: Wesley Sneijder

UEFA.com repasa la actuación del internacional holandés en la cita de 2008.

Wesley Sneijder, durante la UEFA EURO 2008
Wesley Sneijder, durante la UEFA EURO 2008 AFP via Getty Images

Centrocampista ofensivo que siempre buscaba el gol y era una amenaza constante en las jugadas a balón parado, Wesley Sneijder fue pieza clave en la Holanda que disputó las eliminatorias de la UEFA EURO 2008.

EURO 2008

Holanda cumplía 20 años desde que levantó la Copa Henri Delaunay en 1988 y acumulaba tres eliminaciones en semifinales en sus cuatro participaciones en la fase final de la EURO desde entonces. El seleccionador holandés en la UEFA EURO 2008 fue Marco van Basten, que con una volea espectacular ante la Unión Soviética ayudó a Holanda a levantar el título dos décadas antes.

• Holanda abrió la fase de grupos superando a Italia, vigente campeona del mundo, que había eliminado al combinado 'oranje' en la tanda de penaltis de las semifinales de la UEFA EURO 2000. Holanda quería romper una racha sin ganar a los transalpinos que se remontaba a la Copa Mundial de la FIFA de 1978.

Lo más destacado de Wesley Sneijder en la EURO 2008
Lo más destacado de Wesley Sneijder en la EURO 2008

• Sneijder celebró su 24º cumpleaños asistiendo a Ruud van Nistelrooy, su compañero en el Real Madrid, para abrir el marcador en el minuto 26, y logró el 2-0 cinco minutos más tarde. Participó también en el 3-0 definitivo en la que fue la derrota más dura sufrida por Italia desde 1983.

• Holanda aseguró un puesto en los cuartos de final tras golear por 4-1 a Francia, que había sido campeona de Europa en el 2000. Sneijder asistió a Robben y completó su partido con un tanto en el tiempo añadido. Sigue siendo la mayor derrota de los galos en una fase final del Campeonato de Europa de la UEFA.

• Un once inicial de Holanda muy alternativo (con Sneijder entre los nueve jugadores a los que Van Basten dio descanso) no tuvo problemas en terminar con récord de puntos en el Grupo C tras el 2-0 ante Rumanía. En cuartos de final se enfrentó a la sorprendente Rusia, con el exseleccionador holandés Guus Hiddink al frente.

Mejores momentos EURO 2008: France - Holanda 1-4
Mejores momentos EURO 2008: France - Holanda 1-4

• Desafortunadamente para Sneijder y compañía, Hiddink fue el único holandés en celebrar algo con el pitido final después de que un inspirado Andrey Arshavin hiciera uno de los dos goles en la prórroga para obtener el 1-3 definitivo. Sneijder y Van Nistelrooy habían combinado en el tramo final de la segunda parte para llevar el partido a la prórroga. Fue la tercera asistencia en la fase final para el centrocampista. Ningún jugador dio más en la EURO 2008. Tanto Sneijder como su compañero Edwin van der Sar formaron parte del Equipo del Torneo.

Lo que podrías no saber

• Sneijder tiene ascendencia griega. Su hermano menor Rodney, un centrocampista que también comenzó su carrera en el Ajax, reveló en 2014 que su abuela paterna era de Kavala antes de trasladarse a Útrecht.

• En 2010, Sneijder se convirtió en el quinto jugador holandés en convertir cinco goles en una fase final de un Mundial o una EURO tras Johan Neeskens (1974), Rob Rensenbrink (1978), Marco van Basten (1988) y Patrick Kluivert (2000).

Mejores momentos: Los mejores goles de la EURO 2008
Mejores momentos: Los mejores goles de la EURO 2008

• Holanda puede presumir de un envidiable récord en partidos de competición oficial cuando Sneijder marcó: un pleno de 19 triunfos.

• Terminó con el reinado de 4.002 días de Edwin van der Sar como el holandés con más internacionalidades al disputar su encuentro 131 en el 5-0 de la fase de clasificación al Mundial contra Luxemburgo el 9 de junio de 2017. Fue un día de doble celebración, ya que también era el 33 cumpleaños de Wesley.

• Hizo su debut con Holanda en abril de 2003 siendo Dick Advocaat el seleccionador, tres meses después de haberse estrenado con el primer equipo del Ajax. Advocaat, que ha vivido tres etapas al frente de la selección, también estaba al mando el día que Sneijder superó el récord de 131 partidos internacionales 14 años después.

• El encuentro internacional 134 de Sneijder, el último con Holanda, fue en el triunfo por 2-1 ante Perú en Ámsterdam en septiembre de 2018, con un Ronald Koeman seleccionador que le había hecho debutar 15 años antes en el primer equipo del Ajax.

• En 2019, Sneijder, nacido en Útrecht, fue homenajeado por las autoridades de su ciudad cuando rebautizaron el Sportpark Thorbeckepark (un complejo deportivo del distrito de Ondiep) como 'Sportpark Wesley Sneijder'. Ese terreno es el hogar del club aficionado DHSC, una rama de su antiguo equipo de niño, el DOS.

Wesley Sneijder y su familia, tras su último partido internacional
Wesley Sneijder y su familia, tras su último partido internacionalVI-Images via Getty Images

Lo que él dice

"He jugado seis torneos y te digo: es lo mejor que hay, cada ronda".

"En la EURO 2008 jugamos partidos muy buenos contra Italia y Francia. Intentamos lo mismo ante Rusia y nos fuimos para casa".

Lo que han dicho de él

"Wesley es uno de los mejores jugadores holandeses de los últimos años. Un excelente futbolista con mucho carisma".
Ronald Koeman, entrenador de Sneijder en el Ajax y en Holanda

"Wesley era técnicamente bueno y tácticamente brillante. Quería ganar cada partido que jugaba. Tenía la fuerza para generar lo mejor en el campo".
Danny Blind, técnico en categorías inferiores del Ajax, en el Ajax y en Holanda

"Uno de los mejores que hemos tenido. No puedo recordar un centrocampista mejor desde el año 2000 en adelante. Tampoco conozco a nadie tan buen ambidiestro como Wesley. Eso realmente lo hizo diferentes a muchos otros jugadores"
Henk ten Cate, entrenador en el Ajax

"Wesley Sneijder fue un 10 perfecto. Sneijder podía defender, entrar en el área y finalizar con goles".
José Mourinho, entrenador en el Inter de Milán

Canción oficial de la EURO 2008: Enrique Iglesias
Canción oficial de la EURO 2008: Enrique Iglesias

"Creo que sacó provecho de una maravillosa carrera. Jugó en el Real Madrid, ganó la UEFA Champions League, tuvo el récord de internacionalidades [con Holanda]. Todos los niños sueñan con eso, ¿no? Si sumas todo eso, hace que él sea uno de los mejores jugadores que hemos tenido en Holanda".
Dick Advocaat, seleccionador de Holanda

Estadísticas

Selección: 134 partidos, 31 goles
Competiciones de clubes de la UEFA:
99 partidos, 17 goles
Competiciones nacionales:
469 partidos, 137 goles

Anexo

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