Clásicos de la EURO: Croacia - Turquía 1-1 (1-3 en los penaltis)

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Turquía celebra su victoria en la tanda de penaltis
Turquía celebra su victoria en la tanda de penaltis

Turquía solo acumuló seis minutos de juego liderando un partido en la UEFA EURO 2008, pero estuvo a un paso de disputar la final tras una serie de emocionantes remontadas en los últimos minutos, ninguna más épica que la victoria en cuartos de final contra Croacia.

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Contexto

Nihat Kahveci, sobre la emocionante victoria de Turquía
Nihat Kahveci, sobre la emocionante victoria de Turquía

Nadie hubiera sido capaz de adivinar el asombroso papel que desempeñaría Turquía en Austria y Suiza. Una y otra vez la selección de Fatih Terim parecía que había perdido el partido y, contra todo pronóstico, remontaba. Su último partido en la fase de grupos contra la República Checa fue un ejemplo de ello.

Necesitada de una victoria, Turquía iba perdiendo 2-0 a falta de 15 minutos. Arda Turan firmó el primer tanto que hizo estallar de júbilo a la afición otomana. Dos goles de Nihat Kahvici sirvieron para certificar el pase a las rondas eliminatorias. Se enfrentarían contra un talentoso combinado croata que venció a Inglaterra en la fase de clasificación y que en el torneo lideró un grupo en el que estaba Alemania con paso firme: tres partidos y tres victorias.

Jugadores clave

  • Semih Şentürk Durante mucho tiempo fue un delantero de segunda fila en el Fenerbahçe, pero Semih encontró el mejor estado de forma de su carrera en 2007/08 y se convirtió en el máximo goleador de la Superliga de Turquía con 17 goles. Su recompensa fue la convocatoria para la UEFA EURO 2008.
  • Rüştü Reçber Reconocible al instante por su larga melena y su pintura negra debajo de los ojos. Rüştü tenía 35 años en la EURO 2008 y su experiencia le valió para sustituir a Volkan Demirel, que estuvo sancionado durante dos partidos.
  • Ivan Klasnić No hay muchas personas que se recuperen a los 15 meses de haberse sometido a dos transplantes de riñón. Aún menos si se trata de jugar al fútbol. El delantero del Bremen lo hizo y culminó su recuperación con un gol en la EURO.
Los mejores goles de la EURO 2008
Los mejores goles de la EURO 2008

¿Qué pasó?

Croacia dominó la mayor parte del encuentro y tuvo las mejores ocasiones. Ivica Olić tuvo una clara oportunidad al disparar al travesaño en el tiempo reglamentario, pero fue Klasnić quien adelantó a Croacia al cabecear el centro de Luka Modrić a un minuto del final de la prórroga. La selección croata parecía haber reservado un billete en la semifinal contra Alemania. Sin embargo, por tercer partido consecutivo, Turquía remontó de manera sensacional.

Semih empató segundos después con un disparo desde dentro del área y consiguió forzar la primera tanda de penaltis de la EURO 2008. Turquía ganó 3-1 en los penaltis después de que Rüştü, de 35 años, detuviera el tiro de Mladen Petrić tras los fallos de Modrić e Ivan Rakitić.

Grandes goles de Croacia en la EURO
Grandes goles de Croacia en la EURO

Reacciones

Fatih Terim, seleccionador de Turquía: "Después de que Croacia marcara, vi a los jugadores en el campo y le dije a Arda que sacara el balón de la portería y sacara del centro del campo. No me rendí. Hay algo especial en este equipo".

Slaven Bilić, seleccionador de Croacia: "Este es el tercer partido que Turquía ha ganado de esta manera... es obvio que tienen la calidad y la suerte que se necesita. El partido tuvo un final increíble, estas cosas solo pasan en el fútbol".

Kazım Kazım, extremo de Turquía: "Tenemos la suficiente moral y fuerza psicológica para superar esta situación. En mi opinión, la mejor arma de Turquía es la fe".

Repercusiones

 Alemania - Turquía 3-2
Alemania - Turquía 3-2

Turquía tomó la delantera contra Alemania en semifinales, aunque volvió a verse por detrás en los últimos cinco minutos, una situación que le era familiar. Semih empató, pero esta vez Turquía cayó derrotada con un gol de Philipp Lahm en el minuto 90. España demostró ser demasiado fuerte para los alemanes en la final.

Croacia sufrió un período de decepción en las fases finales, pero una "segunda generación de oro", con los veteranos de la EURO 2008 Modrić y Rakitić, quedó subcampeona de la Copa Mundial de la FIFA 2018.

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