Un portero para la historia: Peter Schmeichel

UEFA.com repasa la carrera de Peter Schmeichel, guardameta en el sorprendente triunfo de la selección de Dinamarca en la EURO '92.

Peter Schmeichel en un encuentro de la EURO '92
Peter Schmeichel en un encuentro de la EURO '92 Bongarts/Getty Images

Como uno de los guardametas más grandes y completos de la historia, la influencia de Peter Schmeichel era muy grande y suponía un elemento desmotivador para los rivales. Fue un miembro clave del sorprendente éxito de la selección de Dinamarca en la EURO '92.

EURO '92

• Dinamarca fue invitada a la fase final de Suecia sólo dos semanas antes de su comienzo y después de que Yugoslavia (la selección que fue campeona de su grupo en la fase de clasificación) fuera excluida debido a la guerra de los Balcanes. Los daneses no estaban de vacaciones, como suele decirse, sino preparándose para un amistoso, aunque varios jugadores habían mencionado que ir a la playa era la forma en que planeaban pasar la fase final. El seleccionador Richard Møller Nielsen planeaba reformar su cocina cuando recibió la llamada para dirigir a Dinamarca en la EURO de 1992...

Final de la EURO '92: Dinamarca - Alemania 2-0
Final de la EURO '92: Dinamarca - Alemania 2-0

• Con las palabras de Møller Nielsen resonando en sus oídos ("Aseguraos de no avergozaros a vosotros mismos", recordó Schmeichel), Dinamarca comenzó con un alentador empate a cero contra Inglaterra. "Sentimos que debíamos haber ganado", dijo el exportero del Manchester United.

• La derrota por 1-0 ante Suecia, la anfitriona, hizo que un comentarista de la televisión danesa declarase "Dinamarca está fuera", ya que era última del grupo e iba a disputar el tercer encuentro contra una de las grandes favoritas, Francia. Sin embargo, un magnífico partido de la selección de Dinamarca que Schmeichel calificó como la mejor actuación del combinado danés en su época, le valió para vencer por 2-1 y lograr el pase a las semifinales.

• La semifinal contra Holanda, vigente campeona, terminó con un empate 2-2. Se necesitó de una tanda de penaltis para escoger un ganador y Schmeichel jugó un papel crucial, lanzándose a su izquierda para protagonizar una enorme estirada en el lanzamiento de Marco van Basten.

Dinamarca venció en los penaltis en la semifinal
Dinamarca venció en los penaltis en la semifinal

• Schmeichel guardó lo mejor de sí mismo para la final, realizando tres paradas de primera clase contra la campeona mundial Alemania, y conservando el tanto de ventaja marcado por John Jensen. El gol de Kim Vilfort en el último momento selló el triunfo danés.

Lo que podrías no saber

• Durante los primeros seis años de su vida, Schmeichel tuvo la ciudadanía polaca gracias a su padre Antoni, un músico de jazz polaco. Peter debe su segundo nombre (Bolesław) a su bisabuelo.

• Schmeichel trabajó en una fábrica textil, como limpiador en un asilo de ancianos, como gerente de ventas y para una empresa de suelos antes de convertirse en profesional.

• La llamada de Dinamarca para reemplazar a Yugoslavia en la EURO '92 llegó tan tarde que el equipo llegó a Suecia con unas equipaciones prestadas de la sub-21. "Cuando miras el primer partido que jugamos contra Inglaterra, todos nosotros llevamos camisetas y pantalones cortos demasiado ajustados", recordó. En el segundo encuentro ya jugaron con tallas normales, largas y holgadas como era el estilo de principios de los 90.

Denmark national anthem: Schmeichel and Co at EURO '92
Denmark national anthem: Schmeichel and Co at EURO '92

• Debido a su intimidante físico, medía 1,91 metros de altura y pesaba cerca de 100 kilos durante sus días como jugador, Schmeichel usaba camisetas XXXL especialmente hechas para él. El exguardameta sufrió de manera personal el uso de las equipaciones de la selección sub-21 en 1992.

• Schmeichel marcó once goles durante su carrera, de cabeza, voleas, penaltis y hasta de chilena.

• Schmeichel considera que su magnífica parada con la yema de los dedos para desviar un tiro bajo de Jürgen Klinsmann antes del descanso de la final de la EURO '92 fue la mejor parada de su carrera. "Cuando todos mis compañeros de equipo me vieron parar algo así, sabían que lo daría todo".

• Cuando su hijo Kasper levantó el título inglés con el Leicester en 2016, los Schmeichels se unieron a los Wright (padre Ian y Shaun Wright-Phillips) como los únicos padre e hijo que han ganado la Premier League.

Lo que él dice

"Realmente fue emocionante cuando estábamos en el ayuntamiento de Copenhague para las celebraciones con el resto de Dinamarca. Fue increíble, realmente increíble. En este momento pensé: "Realmente lo hemos conseguido, no es un sueño".

La selección de Dinamarca canta su himno en EURO 92
La selección de Dinamarca canta su himno en EURO 92

"Estoy orgulloso de lo que he logrado en mi carrera, pero también sé que no habría logrado nada de eso sin el apoyo de mis compañeros de equipo. Jugué con grandes jugadores, grandes entrenadores y en grandes equipos".

Lo que han dicho de él

"El mejor de todos los tiempos. El carisma y el carácter de Peter podría cambiar el partido. Su espíritu se extendió al resto del equipo. Seguro por arriba, grandes reflejos y brillante en el uno contra uno. Un verdadero ganador".
Brian Laudrup, compañero de la selección de Dinamarca.

"No creo que un mejor portero haya jugado a fútbol. Es una figura gigante en la historia del Manchester United".
Sir Alex Ferguson, exentrenador del Manchester United.

Peter Schmeichel celebra el triunfo de Dinamarca en la semifinal de la EURO'92
Peter Schmeichel celebra el triunfo de Dinamarca en la semifinal de la EURO'92 Icon Sport via Getty Images

"Los porteros a veces te ganan partidos, y Peter Schmeichel ganó más partidos que cualquier otro portero que haya visto".
Ryan Giggs, compañero de equipo del Manchester United

"Cuando la gente habla de los jugadores que hicieron al United tan exitoso, él estaría en una de las primeras posiciones. Su influencia en aquellos primeros triunfos fue tan grande como la de Eric Cantona".
Jamie Carragher, exdefensa del Liverpool

Estadísticas

Selección: 129 partidos, 1 gol
Competiciones de clubes de la UEFA: 72 partidos, 1 gol
Competición nacional: 676 partidos, 9 goles