Clásicos de la EURO: Portugal - Grecia, 2004

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Disfruta de la gran final de la EURO 2004
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Nadie hubiera previsto una revancha en la final cuando Grecia venció al anfitrión Portugal en el primer partido de la UEFA EURO 2004, y una repetición real de ese resultado parecía descabellada en el Estádio da Luz.

CONTEXTO

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Los mejores goles de la EURO 2004
Los mejores goles de la EURO 2004

Campeona del mundo en categorías inferiores en 1989 y 1991, la "Generación de Oro" de Portugal parecía destinada a ganar el primer título importante de su país después de que jugadores de la talla de Luís Figo, Rui Costa, Deco y Cristiano Ronaldo se recuperaran de una derrota por 2-1 en la jornada inaugural ante Grecia para llegar a la final. La rocosa Grecia del técnico alemán Otto Rehhagel comenzó el torneo sin contar para el título para la gran mayoría, pero desafió las probabilidades para eliminar a Francia y a la República Checa y conseguir la revancha ante el equipo de Luiz Felipe Scolari. ¿Podrían los helenos estropear la fiesta en Lisboa?

JUGADORES CLAVE

EURO 2004: Lo mejor de Luís Figo
EURO 2004: Lo mejor de Luís Figo

Theodoros Zagorakis: De vuelta en Grecia después de un período no convincente en el fútbol inglés con el Leicester, el silencioso capitán fue el jugador del torneo para el equipo técnico de la UEFA, liderando con el ejemplo a los suyos a lo largo de todo el torneo.

Luís Figo: Rápido, elegante y hábil. Este jugador de 31 años personificó el estilo de lucha de Portugal, y brillo en la victoria de semifinales contra los holandeses. El futbolista del Real Madrid estaba listo para capitanear a su equipo hasta la gloria en Lisboa.

Traianos Dellas: El defensa central de 1,96 m de altura tenía 28 años en la EURO 2004, y estaba en su mejor momento con la Roma en la Serie A. Fue el jugador del partido en la victoria de semifinales contra la República Checa, y demostró una presencia colosal en Portugal.

¿QUÉ PASÓ?

Mira ganar a Grecia su semifinal en la EURO 2004
Mira ganar a Grecia su semifinal en la EURO 2004


El partido fue diferente a lo que se esperaba, y Grecia mostró un estilo que sorprendió a muchos. Aun así, Portugal llevó el peso durante buena parte del choque, y Antonis Nikopolidis hizo una parada decente a Miguel mientras el equipo de Rehhagel trabajaba duro para mantener a los anfitriones alejados de la portería.

Pauleta también tuvo una oportunidad después del descanso, antes de que ocurriera lo impensable: Angelos Basinas sacó un córner y Angelos Charisteas se elevó por encima de Costinha para cabecear el balón al fondo de la red. Figo probó a Nikopolidis mientras Portugal presionaba en busca del empate, pero Zisis Vryzas tuvo la oportunidad de hacer el 2-0 antes de que Grecia se replegara para defender su ventaja. Rui Costa y Figo desperdiciaron sendas oportunidades cuando el tiempo se agotaba.

REACCIONES

Todos los goles de Ronaldo en la EURO
Todos los goles de Ronaldo en la EURO

Angelos Charisteas, delantero de Grecia: "Este es un momento único, que muchos de nosotros tal vez no volvamos a experimentar, y creo que nos lo merecemos. Llegamos hasta aquí superando a equipos muy importantes, y hoy nos enfrentamos a una selección de Portugal muy fuerte. A pesar de ello, fuimos capaces de ganar el trofeo. Es el mejor momento de mi carrera".

Nikos Dabizas, defensa de Grecia: "[Rehhagel] nos dijo que saliéramos y ganáramos el partido, que no teníamos nada que perder y que éramos los ganadores del torneo. Nos dijo que jugábamos contra 40.000 personas y que eran un equipo muy bueno, y que todo el mundo decía antes del partido que Portugal ganaría. Obviamente, demostramos que somos el mejor equipo de Europa en este momento".

Luiz Felipe Scolari, seleccionador de Portugal: "Ganaron a la defensiva. Ganaron porque sabían cómo jugar de esa manera. Los griegos juegan a la defensiva, y saben cómo hacerlo. Siempre están esperando el error del oponente. Es muy difícil de aceptar, pero debemos hacerlo".

Stelios Giannakopoulos, centrocampista de Grecia: "Prefiero no jugar bonito y ganar el título".

REPERCUSIONES

La EURO 2016 en vídeo: Portugal - Francia 1-0
La EURO 2016 en vídeo: Portugal - Francia 1-0

El éxito de Grecia fue con toda seguridad la mayor sorpresa en la historia de la EURO, incluso más que la victoria de Dinamarca en la final de 1992, y el periódico griego Eleftherotypia recogió bien ese estado de ánimo: "¿Puedes creerlo? Lee nuestros labios, empapados en champán y vino dulce griego: ¡Grecia es la campeona de Europa! Cambiaron las reglas del fútbol, del deporte, de la sociedad, de la gravedad y de la lógica". Rehhagel permaneció al mando hasta 2010, pero nunca estuvo cerca de emular su triunfo de 2004.

Portugal compensó su derrota de 2004 dando una sorpresa similar ante la anfitriona Francia en la final de la UEFA EURO 2016, siendo Cristiano Ronaldo el único jugador que participó en ambos partidos. Quizás sea irónico que el entrenador de Portugal, Fernando Santos, consiguiera el puesto en 2014 después de llevar a Grecia a las rondas eliminatorias de la UEFA EURO 2012 y a la Copa Mundial de la FIFA 2014 (donde Scolari dirigió la desafortunada campaña del país anfitrión, Brasil).

Anexo