Mejores debuts en la EURO: ¿qué selecciones lo hicieron mejor en su estreno?

Con Finlandia a punto de embarcarse en su primera aventura en la EURO el próximo verano, UEFA.com recuerda los mejores estrenos en las fases finales hasta la fecha.

Gales llegó a semifinales en la EURO 2016
Gales llegó a semifinales en la EURO 2016 AFP

Cuatro selecciones han ganado el Campeonato de Europa de la UEFA en su primera aparición en la fase final, mientras que Gales hizo un extraordinario papel en su primera EURO en 2016.

Con la clasificación automática de Finlandia, que se embarcará en su primera aventura en la EURO en el verano de 2021, recordamos a los debutantes que mejor lo hicieron en el Campeonato de Europa de la UEFA.

La mayor victoria de cada selección

Debutantes campeones

1960: Unión Soviética
1964: España
1968: Italia
1972: República Federal de Alemania

Todos los goles de Gerd Müller en la EURO 1972
Todos los goles de Gerd Müller en la EURO 1972

Las cuatro primeras ediciones de la competición fueron ganadas por selecciones que participaban por primera vez, aunque sus logros fueron relativamente modestos para los estándares modernos, ya que el torneo final sólo contaba con cuatro equipos. Sólo 17 países se habían clasificado para la primera 'Copa de Naciones de Europa', que, al igual que la siguiente edición de 1964, era una competición de eliminación directa. De hecho, a los vencedores finales, la URSS, se les dio una plaza directa en cuartos de final porque España se retiró de la competición, lo que significa que sólo necesitaron dos partidos (es decir, su eliminatoria de octavos de final) para llegar al torneo final en Francia.

Tras el éxito de la Unión Soviética, España e Italia ganaron sus primeras EUROs como anfitriones de la fase final, y luego la República Federal de Alemania (con el goleador Gerd Müller) ganó la edición de 1972 tras vencer a la anfitriona Bélgica en las semifinales.

Debutantes que llegaron a la final

1960: Yugoslavia

Lo mejor de 1960: Francia - Yugoslavia 4-5
Lo mejor de 1960: Francia - Yugoslavia 4-5

Tras superar a Bulgaria y Portugal en eliminatorias a doble partido para llegar a su primer torneo final, Yugoslavia dio la primera gran sorpresa de la competición al eliminar a la anfitriona Francia en las semifinales. Su victoria por 4-5 en el Parc des Princes, el 6 de julio de 1960, sigue siendo el partido con mayor número de goles en la historia de la EURO, y es aún más impresionante si se tiene en cuenta que perdían por 4-2 a los 62 minutos.

Tuvieron menos suerte en la final, ya que a pesar de tomar la delantera gracias a un gol de Milán Galić, Yugoslavia vio cómo empataba la URSS, y finalmente perdió en la prórroga. Viktor Ponedelnik marcó el gol de la victoria en el minuto 113.

Debutantes que llegaron a semifinales

Watch Wales national anthem from EURO
Watch Wales national anthem from EURO

Checoslovaquia (1960) – tercera plaza
Francia (1960) – cuarta plaza
Hungría (1964) – tercera plaza
Dinamarca (1964) – cuarta plaza
Inglaterra (1968) – tercera plaza
Bélgica (1972) – tercera plaza
Holanda (1976) – tercera plaza
Portugal (1984)
Suecia (1992)
Gales (2016)

Hasta 1976 inclusive, las finales contaban solo con cuatro selecciones, por lo que el mero hecho de llegar al torneo final garantizaba a los equipos un puesto en las semifinales (con un partido por el tercer puesto para todos los semifinalistas perdedores).

El inolvidable Francia - Portugal de 1984
El inolvidable Francia - Portugal de 1984

La hazaña de Portugal en 1984 fue quizás más impresionante, ya que tuvo que superar la fase de grupos del torneo final para llegar a las semifinales. Lo hizo gracias a sendos empates ante la defensora del título, la República Federal de Alemania, y su vecina España, seguidos de una victoria por 1-0 contra la recién llegada Rumanía. A continuación, los hombres de Fernando Cabrita llevaron a la Francia de Michel Platini a la prórroga en las semifinales, antes de perder por 3-2 ante los anfitriones en uno de los partidos más célebres de la historia de la EURO.

Suecia se clasificó como país anfitrión en 1992, pero demostró que lo tenía merecido, terminando en el primer lugar de un grupo que incluía a Dinamarca, Francia e Inglaterra antes de ceder 3-2 a Alemania en las semifinales.

Las hazañas de Gales en 2016 no fueron menos llamativas, ya que Gareth Bale inspiró a los pupilos de Chris Coleman en la fase de grupos, y luego derrotaron a Irlanda del Norte y (lo más sorprendente) a Bélgica antes de sucumbir ante el eventual campeón, Portugal, en las semifinales.

¿Quién lidera la clasificación histórica de la EURO?

Anexo