España superó la maldición

Ninguna selección había logrado retener el título continental, hasta que la campeona mundial y europea tuvo la oportunidad de lograr lo que los anteriores 12 vencedores no pudieron.

La selección española celebra el título logrado en 2012
La selección española celebra el título logrado en 2012 ©Sportsfile

España llegó a la final de la UEFA EURO 2012 con optimismo tras ser el actual campeón de Europa y haber ganado la Copa Mundial de la FIFA, logrando una hazaña nunca realizada hasta ahora.

Mientras que sí había habido una defensa satisfactoria en los demás campeonatos de selecciones de la UEFA, ningún país había logrado ganar el Campeonato de Europa dos veces de manera consecutiva. De hecho se cumplieron 36 años desde que un campeón continental llegara a otra final europea.

El primer intento para retener el cetro europeo casi acaba en éxito. Habiendo ganado la primera edición de 1960, la Unión Soviética viajó a España cuatro años más tarde y alcanzó la final, que perdió ante los anfitriones por 2-1 con un gol en el sexto minuto de añadido. Como país organizador, España, y luego el campeón de 1986, Italia, caerían en los cuartos de final.

El penalti de Panenka
El penalti de Panenka

En 1974, la República Federal de Alemania se convirtió en el primer equipo en ganar una Copa Mundial de la FIFA como campeón de Europa, algo que igualó España en Sudáfrica, y estuvo a punto de lograr su tercer campeonato importante de manera consecutiva dos años más tarde. Alcanzó la final de 1976 en Belgrado sin perder un solo partido, siendo España una de sus víctimas, pero un 2-2 con Checoslovaquia precipitó la primera tanda de penaltis en una final, donde se produjo el famoso fallo de Uli Hoeness justo antes de que el lanzamiento de Antonín Panenka pasara a la historia.

Tras aquella edición, el torneo final se amplió a ocho selecciones, y la suerte de los campeones empeoró considerablemente. Checoslovaquia fue segunda de su grupo en 1980, pero a diferencia de los años posteriores, sólo consiguió el tercer puesto final. Cuatro años más tarde, la RFA cayó en la fase de grupos tras su brillante victoria de 1984 y Francia ni siquiera se clasificó para el torneo de 1988.

Holanda tenía grandes esperanzas de retener su título logrado en 1992, pero así como la RFA 16 años antes, una tanda de penaltis le mandó para casa. Fue en semifinales ante Dinamarca. Ya en los cuatro torneos finales con 16 selecciones desde 1996 hasta 2008, sólo en una ocasión, Francia en 2004, el campeón consiguió pasar de la fase de grupos. En 2008, Grecia se fue para casa sin ningún punto y cuatro años más tarde, España mantuvo la tendencia de manera espectacular, al lograr un gran triunfo por 4-0 frente a Italia en Kiev.

España reedita título en 2012
España reedita título en 2012

Este fue un fenómeno único europeo con cualquier competición continental absoluta, donde ha habido al menos una defensa satisfactoria del título. De hecho, el mismo equipo ganó las dos primeras ediciones de la Copa América de la CONMEBOL (Uruguay), la Copa de África de Naciones de la CAF (Egipto) y la Copa Asiática AFC (República de Corea).

España puede al menos tener una cierta comodidad del registro de los anteriores seis campeones del mundo que disputaron un Campeonato Europeo de la FIFA. Francia ganó la edición de 2000 dos años más tarde de lograr la Copa Mundial, mientras que Alemania alcanzó la final de 1976 y 1992 e Inglaterra logró el tercer puesto final en 1968, que a la postre sería su mejor actuación. Sólo la no clasificación de Italia en 1984 fue un fracaso, y en la UEFA EURO 2008 cayó en los cuartos de final en la tanda de penaltis ante España, en lo que fue el inicio de lo bien que le ha ido a 'La Roja' desde entonces. 

Defensa de títulos en el Campeonato de Europa de la UEFA
Edición Campeón Cómo quedó en el siguiente torneo
1960 Unión Soviética Subcampeón
1964 España Cuartos de final*
1968 Italia Cuartos de final*
1972 Alemania Federal Subcampeón
1976 Checoslovaquia Tercera plaza
1980 Alemania Federal Fase de grupos
1984 Francia No se clasificó
1988 Holanda Semifinales
1992 Dinamarca Fase de grupos
1996 Alemania Fase de grupos
2000 Francia Cuartos de final
2004 Grecia Fase de grupos
2008 España Campeón
2012 España ???

*Eliminatorias a doble partidos para los cuatro equipos que integraron la fase final

Campeones de la Copa Mundial de la FIFA en el posterior Campeonato de Europa de la UEFA

Mundial/EURO Campeón del Mundo Cómo quedó en la EURO
1966/1968 Inglaterra Tercera plaza
1974/1976 Alemania Federal Subcampeón
1982/1984 Italia No se clasificó
1990/1992 Alemania** Subcampeón
1998/2000 Francia Campeón
2006/2008 Italia Cuartos de final
2010/2012 España Campeón
2012/2014 Alemania ???

**Ganó el Mundial de 1990 como Alemania Federal y disputó la EURO '92 como Alemania

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