La suerte de los penaltis

Muchas selecciones conoces la presión y el dolor que causan las tandas de penaltis, pero la República Checa es la maestra en las EUROs, con un 100% de eficacia en las tandas.

Hay una famosa frase de Gary Lineker, textual o no, que dice que el fútbol es un juego de once contra once en el que siempre acaba ganando Alemania. Y es que los germanos han tenido buena suerte cuando el partido llega a la tanda de penaltis en un Campeonato de Europa de la UEFA. En UEFA.com echamos la vista atrás, y empezamos con una tanda que pasó a los anales de la historia del fútbol. 

La presión no pareció pesar sobre Antonín Panenka. Después de que Checoslovaquia tenía asegurado el triunfo en el Campeonato de Europa de la UEFA de 1976, la actual campeona, la República Federal de Alemania, se repuso. Sin embargo, en la tanda de los penaltis Uli Hoeness falló y los checos ganaron por 4-3 gracias al famoso lanzamiento de penalti de Panenka.

Tandas de penaltis en la EURO 
1976 final: Checoslovaquia - República Federal Alemana 2-2, los checos ganan 5-3 en los penaltis
1980 partido por la tercera plaza: Checosloavaquia - Italia 1-1, los checos ganan por 9-8 en los penaltis 
1984 semifinal: Dinamarca - España 1-1, España gana 5-4 en los penaltis. 
1992 semifinal: Holanda - Dinamarca, 2-2, Dinamarca gana 5-4 en los penaltis.
1996 cuartos de final: España - Inglaterra 0-0, Inglaterra gana 4-2 en los penaltis.
1996 cuartos de final: Francia - Holanda 0-0, Francia gana 5-4 en los penaltis.
1996 semifinales: Alemania - Inglaterra 1-1, Alemania gana 6-5 en los penaltis.
1996 semifinales: Francia - República Checa 0-0, los checos ganan 6-5 en los penaltis. 
2000 semifinales: Italia - Holanda 0-0, Italia gana 3-1 en los penaltis. 
2004 cuartos de final: Portugal - Inglaterra 2-2, Portugal gana 6-5 en los penaltis
2004 cuartos de final: Suecia - Holanda 0-0, Holanda gana 5-4 en los penaltis.
2008 cuartos de final: Croacia - Turquía 1-1, Turquía gana 3-1 en los penaltis. 
2008 cuartos de final: España - Italia 0-0, España gana 4-2 en los penaltis.
2012 cuartos de final: Inglaterra - Italia 0-0, Italia gana 4-2 en los penaltis
2012 semifinales: Portugal - España, España gana 4-2 en los penaltis

Vea el famoso penalti de Panenka
Vea el famoso penalti de Panenka

Ante una multitud expectante en Belgrado, el jugador de 27 años por aquel entonces colocó la pelota en su lugar y anduvo hacia atrás unos 15 metros. Paró, se giró y anduvo unos cuantos pasos hacia su destino. Se aproximó al golpeó con su pierna derecha y cuando vio que el portero Sepp Maier se lanzaba hacia la derecha, con un toque sutil y por el centro logró el famoso tanto conocido como el penalti de Panenka.

Resultó un final memorable para la primera tanda de penaltis en un gran torneo y aunque ya ha habido muchas desde entonces, incluyendo las fases finales de la Copa Mundial de la FIFA, quizás ninguna la ha superado en emoción. Para los checos resultó una señal de lo que todavía quedaba por venir. Cuatro años después ganó a Italia por 9-8 en la tanda desde los once metros con la que lograron la tercera plaza. Fulvio Collovati falló el lanzamiento decisivo. En la UEFA EURO de 1996, jugada ya bajo la bandera de la República Checa, lograron otra victoria desde los once metros al ganar, en la semifinal, a Francia por 6-5.

El registro de los checos de tres victorias en tres tandas, con 20 lanzamientos convertidos y ninguno fallado, no tiene quien le haga sombra. Alemania se ha impuesto en cinco tandas desde 1976 pero sólo una, en la otra semifinal de 1996, en un Campeonato de Europa de la UEFA. Ellos, como Inglaterra, España, Francia, Dinamarca, Holanda e Italia ya conocen el placer y el dolor que producen estas tandas.

Inglaterra se unió a Holanda como selección con menos éxito en las tandas de penalti en los cuartos de final de la UEFA EURO 2012, firmado su tercera derrota en cuatro intentos. La maravillosa definición de Andrea Pirlo, más impresionante todavía cuando se trataba el intento posterior a un fallo, recordó a la figura de Panenka. Los penaltis, como dijo Cesare Prandelli, con una "lotería", pero algunos jugadores y selecciones parecen más consistentes que otros.

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