Irlanda sorprende a Inglaterra

Nuestro serial de reportajes rememorando los mejores momentos de la EURO y sus personajes llega a 1988, cuando Ray Houghton dio a la República de Irlanda un debut de ensueño en su primera fase final de un gran torneo.

©Bob Thomas/Getty Images

La República de Irlanda no pudo tener un mejor comienzo en su primera participación en un gran torneo. A los seis minutos de su primer partido en la EURO '88 en Stuttgart, un catálogo de errores de la defensa inglesa llevaron a John Aldridge, uno de los futbolistas del Liverpool en acción, a enfrentarse a Ray Houghton cuyo cabezazo terminó colándose en la portería por encima de Peter Shilton. Con Packie Bonner en un gran estado de forma en la otra área, un gol terminó siendo suficiente. 

Houghton marca ante Italia
Houghton marca ante Italia©Getty Images

1 Ray Houghton
Nacido en Glasgow, Houghton fue rechazado tanto por el club como por la selección en su época juvenil, por no ser considerado lo suficientemente bueno por los filiales del West Ham y Escocia. Pues el futbolista le hizo tragar sus palabras, ya que se convirtió en dos veces campeón de liga con el Liverpool y fue internacional por Irlanda, pues su padre era de Donegal. Si bien el jugador se desarrollaba en el centro del campo, Houghton se acostumbró a marcar en las grandes ocasiones, como sucedió con su gol de la victoria frente a Italia en la Copa Mundial de la FIFA 1994. Ahora es comentarista de radio y televisión.

2 Peter Shilton
Uno de los mejores porteros británicos de todos los tiempos. Durante sus casi 31 años de carrera entre 1966 y 1997, Shilton disputó más de 1.300 partidos oficiales, conquistó un título de liga y dos Copas de Europa con el Nottingham Forest. Su marca de 125 partidos como internacional con Inglaterra se mantiene intacta. Disputó cinco grandes torneos a pesar de que tuvo que esperar hasta los 30 años para tener su primera experiencia en la 1980, aunque sus recuerdos sobre la Copa Mundial de la FIFA 1986 estarán marcados por la 'mano de Dios' de Diego Maradona. Hoy es un speaker.

3 Peter Beardsley
El entrenador del Liverpool, Kenny Dalgish, rompió el récord para una transferencia en ese momento cuando fichó a Beardsley del Newcastle en julio de 1987 y éste llegó a la EURO '88 con su reputación fortalecida por la consecución del primero de sus dos títulos. A pesar de que nunca pudo mantener su excepcional juego con su club cuando representaba a su selección, el delantero jugó en el Liverpool, Everton y Newcastle, en una segunda estancia, de forma muy regular. Actualmente es entrenador en una academia de fútbol.

4 Kenny Sansom
Rápido, calmado, fuerte en el bloqueo y un gran centrados, Sansom era el prototipo del lateral moderno y un fijo en el once de Inglaterra durante más de una década. Comenzó a jugar en el Crystal Palace y disputó más de 300 partidos con el Arsenal, llevando a los 'Gunners' a conquistar la Copa de la Liga en 1987. Sólo tenía 29 años en la EURO '88 pero con el error que terminó en el gol de Houghton, perdió el puesto con Stuart Pearce tras esa fase final. 

Robson (C) con la Recopa
Robson (C) con la Recopa©Getty Images

5 Bryan Robson
Las lesiones mermaron la carrera de Robson, con tres fracturas en sus piernas en un mismo año demostrando lo que estaba por venir. Sin embargo, eso no puso obstáculos en su longevidad o su peso en las estadísticas. Un centrocampista muy fuerte y trabajador, logró 90 convocatorias con Inglaterra y disputó 461 partidos con el Manchester United, equipo con el que adquirió el nombre de 'Capitán Marvel' tras poner fin a la espera de 26 años por el título de liga. Tras ser futbolista pasó a ser dirigente, y lo hizo de forma notable en el Middlesbrough, aunque ahora está de regreso a Old Trafford como embajador.

6 Tony Adams
Sin duda, el 'Señor Arsenal'. La roca en el corazón de la defensa el conjunto londinense durante más de dos décadas, Adam fue nombrado capitán a los 21 años y no dejó el brazalete durante 14 años. George Graham le etiquetó como "mi coloso", Arsène Wenger como su "profesor", y se retiró en 2002 tras disputar 669 partidos y cuatro títulos. Mientras que su carrera como internacional no llegó a tales niveles, pudo lograr 66 convocatorias. Adam probó suerte como entrenador y también puso en marcha un lugar para la recuperación de los atletas de los problemas de adicción. 

7 Ronnie Whelan
"Nuestro hombre para las grandes ocasiones" el entrenador Bob Paisley una vez dijo que el centrocampista llegaba a eclipsar a los grandes nombres del Liverpool. Nacido en Dublín, Whelan estuvo 15 años en el Liverpool, logrando seis títulos de liga, tres Copas de la FA y la Copa de Europa 1984. También fue 53 veces internacional con su selección y marcó tres goles con Irlanda, incluyendo un gran tanto con un remate de larga distancia. Ahora es comentarista de televisión.

8 Paul McGrath
Fue un central cuyo desarrollo como internacional llegó tarde, ya que su primera convocatoria llegó en 1985, cuando tenía 25 años. El defensa jugó 83 partidos con Irlanda y a pesar de no poder entrenar durante muchos años a causa de sus rodillas, colgó las botas con 38 años. Los problemas con el alcohol del exjugador del Manchester United y Aston Villa son muy conocidos, después de ser revelados en una autobiografía que ganó un premio. Ahora, de regreso a Irlanda, McGrath es un columnista y comentarista de radio, y además sacó un CD en 2011. 

Whelan y Aldridge en 1990
Whelan y Aldridge en 1990©Bob Thomas/Getty Images

9 John Aldridge
'Aldo' llegó a la EURO '88 tras haber marcado 26 goles para ayudar al Liverpool a conquistar el título de liga, aunque también se había convertido en el primer jugador en fallar un penalti en la final de la Copa FA que se disputó en Wimbledon. Un delantero depredador, marcó al menos un gol cada dos partidos a lo largo de su carrera de 20 años, en la que disputó al menos 800 encuentros. Aunque le llevó 20 encuentros para marcar su primer gol como internacional, terminó su carrera en la selección con 19 dianas en 69 encuentros. Actualmente es un comentarista de radio. 

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