"Bilbao siempre ha sido un lugar emblemático"

Capitán de la selección en los títulos de 2008 y 2012, Iker Casillas analiza para UEFA.com la EURO 2020 que llegará a Bilbao.

©Getty Images

La EURO 2020 albergará cuatro encuentros en Bilbao, sin duda un escenario muy especial para Iker Casillas, ya que su debut como guardameta del Real Madrid fue en el antiguo San Mamés. Por tanto, el de Móstoles es una voz autorizada para hablar del escenario y del torneo.

La EURO 2020 llega a San Mamés y Casillas desgrana en esta entrevista sus recuerdos de la competición y lo que está por venir en Bilbao.

UEFA.com: Ganaste la EURO 2008 y EURO 2012, pero en esta ocasión tus compañeros tendrán opción de iniciar el camino en Bilbao. ¿Cómo recuerdas esos días previos a los partidos y el ambiente que le puede esperar a Bilbao en la EURO 2020?

Casillas: "Cuando estás en un torneo tan prestigioso como puede ser una Eurocopa, cuando lo vives desde dentro, no te paras a pensar cómo está la parte de los aficionados, solamente cuando llegas a los estadios o cuando ves que está próximo el partido, porque la gente rodea tu lugar de concentración en el hotel. Pero el ambiente es maravilloso, es único ver a todas esos aficionados cómo se desenvuelven y cómo intentan disfrutar y pasarlo bien para ver a su equipo luego en el campo".

UEFA.com: ¿Qué significó para España y el fútbol español el triunfo en la EURO 2008?

También fue campeón de la EURO en 2012
También fue campeón de la EURO en 2012©AFP/Getty Images

Casillas: "El triunfo de 2008 fue tras muchos años de sequía a nivel competitivo y de grandes competiciones. Salvo el año 92 en el que se ganaron los Juegos Olímpicos en Barcelona, España en la Eurocopa no había conseguido conquistar el título desde 1964 y también tuvo esa final perdida por desgracia ante Francia en 1984. Aquello supuso la hegemonía total del fútbol español durante cuatro o cinco años, un fútbol diferente que a todo el mundo le encantaba y le maravillaba. En 2008 no solamente ganar el título, sino esos penaltis contra Italia implicaron un cambio en el fútbol español".

UEFA.com: Otras muchas selecciones también pasarán por Bilbao y se empaparán de una ciudad que lleva más de un siglo viviendo el fútbol. ¿Cómo les animas a que compren sus entradas y a que vengan a Bilbao a esos aficionados al fútbol que no conozcan la ciudad y San Mamés todavía?

Casillas: "Bilbao siempre ha sido un lugar emblemático con esa afición, tanto en el antiguo como el nuevo San Mamés. Da gusto jugar y emocionarse en una rivalidad tan grande como hay dentro del campo. Yo creo que toda la gente va a estar feliz y encantada. Una estructura nueva en un campo maravilloso, una ciudad que ha mudado completamente todo desde hace unos años. Creo que la gente va a ir a divertirse, disfrutar y conocer una parte de España donde la gente también disfruta y se lo pasa genial".

UEFA.com: Con la memoria que te caracteriza, seguro que guardas en tu cabeza todos los estadios en los que has jugado. ¿Es San Mamés de esos grandes escenarios en los que un jugador vive el fútbol al máximo?

Casillas: "Yo he tenido la fortuna de poder jugar en los dos estadios, más en el antiguo San Mamés que en el actual, y lo que recuerdo es que, sobre todo en el antiguo, se respiraba una sensación de fútbol increíble. Han conseguido pasar eso al nuevo campo, y no es fácil. Se ha modernizado y han vuelto a tener ese jolgorio, esa alegría y esa fiesta que había en el antiguo al nuevo San Mamés".

Arriba