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El fútbol en Francia

Como una de las pocas selecciones en haber ganado dos grandes torneos de forma consecutiva, Francia está firmemente establecida en la élite del fútbol internacional. UEFA.com repasa su ascenso a lo más alto.
por Christian Châtelet
desde París
El fútbol en Francia
Just Fontaine (France) ©Popperfoto/Getty Images

El fútbol en Francia

Como una de las pocas selecciones en haber ganado dos grandes torneos de forma consecutiva, Francia está firmemente establecida en la élite del fútbol internacional. UEFA.com repasa su ascenso a lo más alto.

Como una de las pocas selecciones en haber ganado dos grandes torneos de forma consecutiva, Francia está firmemente establecida en la élite del fútbol internacional. Los inseparables iconos Michel Platini y Zinédine Zidane han jugado un papel muy importante en ese legado, y guiaron a les bleus a lograr éxitos sin precedentes, con los dos títulos del Campeonato de Europa de la UEFA y la Copa Mundial de la FIFA del año 1998 como culminación.

Al principio fue Lucien Laurent
Era casi un derecho que Francia participase en la primera edición del Mundial después de que fuera un francés, el antiguo presidente de la FIFA Jules Rimet, el que iniciase el torneo inaugural en 1930. En el terreno de juego, Laurent será recordado por marcar el primer gol en la historia de los Mundiales, gracias a una volea en el minuto 19 de la victoria por 4-1 sobre México. En 1927 otro francés, el primer Secretario General de la UEFA, Henri Delaunay, fue pionero en otra iniciativa para exhibir el talento de los mejores jugadores del continente, y el Campeonato de Europa de la UEFA nació 31 años después. Delaunay falleció en 1955, pero su nombre y su visión han perdurado con el tiempo.

Los goles de Fontaine 
Nacieron leyendas que fueron haciendo historia, y Francia flirteó con la supremacía mundial en el año 1958. El delantero Just Fontaine consiguió un récord de 13 goles, pero finalmente fue eclipsado por un audaz talento que respondía al nombre de Pelé. El delantero de 17 años puso fin a la trayectoria inmaculada de Francia en el torneo en las semifinales con un espectacular 'hat-trick', mientras que el capitán Robert Jonquet conquistó el corazón de toda la nación al jugar a pesar de sufrir una fractura de peroné después de un cuarto de hora. Fontaine tendría un espectacular final de campeonato, al marcar cuatro goles en la victoria del equipo de Albert Batteux por 6-3 sobre Alemania en el partido por la tercera plaza.

Les bleus se hacen mayores de edad
Tras rozar el éxito, el potencial de Francia acabó explotando en el Campeonato de Europa de la UEFA de 1984. Tras brillar en su camino hasta las semifinales del Mundial anterior dos años antes, el equipo de Michel Hidalgo alcanzó un nuevo nivel con el aguerrido Luis Fernandez acompañado por el trio de ases que formaban Platini, Alain Giresse y Jean Tigana.

Platini marcó el único gol de Francia en la victoria inicial por 1-0 ante Dinamarca y luego hizo dos ‘hat-tricks’ ante Bélgica y Yugoslavia. Tras superar en la prórroga por 3-2 a Portugal en semifinales, Platini marcó de falta a Luis Arconanda en la final que Francia ganó por 2-0 a España en París. El Olympique de Marseille ganó además la primera edición de la UEFA Champions League nueve años después.

No hay nada como estar en casa
Cuando el Mundial volvió a Francia en 1998 las expectativas eran muy altas. Y el equipo de Aimé Jacquet respondió con estilo. Superó a Paraguay, Italia y Croacia en las rondas eliminatorias tras superar el Grupo C. En la final ante una Brasil llena de estrellas Zidane desató la euforia en el Stade de France al marcar dos goles en la primera parte con dos remates de cabeza. Emmanuel Petit cerró el marcador en el tiempo de descuento para finalizar una actuación de ensueño.

Roger Lemerre logró el segundo título europeo dos años más tarde a expensas de Italia. El tiempo se le acababa a Francia, y cuando la derrota parecía inevitable Sylvain Wiltord empató en el último suspiro. La expresión impactada de Dino Zoff en el banquillo italiano lo decía todo y a los 13 minutos de la prórroga Trezeguet selló la victoria con una volea histórica. No contentos con ello, Francia ganó dos Copas Confederaciones de la FIFA en 2001 y 2003.

La caída en desgracia 
Las grandes expectativas se turnaron en decepción. Y la prueba de ello fue que el equipo que venía de ganar el anterior Mundial se convirtió en el primer campeón que en la cita de Korea y Japón no logaría superar la fase de grupos, donde sólo sumó un punto.

A pesar de que después logró la clasificación para la UEFA EURO 2004, la participación de Francia terminó en los cuartos de final donde cayó ante la selección que se alzaría campeona: Grecia. Ese mismo año, el AS Monaco de Didier Deschamps se convirtió en uno de los equipos candidatos a ganar la UEFA Champions League, eliminando camino a la final donde perdería ante el FC Porto a equipos como el Real Madrid CF o el Chelsea FC.

El país reavivó su amor por el Mundial cuando Lilian Thuran, Claude Makélélé y Zidane salieron de su retiro internacional y junto al técnico Raymond Domenech llevaron al equipo a la final del Mundial de 2006 ante Italia. El capitán Zidane abrió la cuenta para el conjunto galo, convirtiéndose en el cuarto jugador en marcar en dos finales de un Mundial, pero entonces Marco Materazzi empató.

El que fue centrocampista del Real Madrid CF no pudo completar su final de ensueño ya que en la prórroga vio la tarjeta roja y la selección azurra se impuso en la definitiva tanda de penaltis. Francia no superaría de nuevo la fase de grupos hasta la UEFA EURO 2012, cuando el conjunto de Laurent Blanc se metió en los cuartos de final donde cayó ante la que después sería campeona: España. 

Última actualización: 31/05/16 8.20HEC

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