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Kanté, "el hombre de los 15 pulmones"

Didier Deschamps dice que merece el Balón de Oro y Paul Pogba considera que tiene 15 pulmones. David Crossan, de EURO2020.com, pone en el punto de mira a N'Golo Kanté.

N'Golo Kanté
N'Golo Kanté UEFA via Getty Images

El centrocampista francés N'Golo Kanté ha logrado la rara proeza de ser universalmente querido por sus compañeros y respetado por sus rivales. El ganador de la UEFA Champions League con el Chelsea es el jugador en el que se fijarán los 'bleus' para controlar a Suiza en los octavos de final de Bucarest el lunes.

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Kanté ha sido el mismo desde el comienzo de la EURO 2020, cubriendo más terreno (32 km) que cualquier otro jugador de Francia, y también es ordenado con el balón, completando el 90% de sus pases. Es la fiabilidad personificada.

El central Raphaël Varane declaró a EURO2020.com: "Todo el mundo quiere a N'Golo. Es un gran compañero y una gran persona. Todo el mundo le quiere. Tiene una personalidad poco común, es muy tímido, pero en el campo es muy generoso, hace ese esfuerzo extra para recuperar el balón y luego ir hacia adelante. Es un jugador especial y también una persona especial".

Deschamps y Kanté
Deschamps y KantéAFP via Getty Images

Con sus 169 centímetros de altura, Kanté es pequeño, pero su influencia es enorme. El seleccionador de Francia, Didier Deschamps, declaró antes del torneo: "Se merece el Balón de Oro. Es uno de los motores de la selección francesa y el lugar que ocupa en ella no tiene nada que ver con su tamaño, ¡es enorme!".

Tras debutar con la selección en 2016, Kanté se convirtió en una figura venerada a nivel nacional cuando Francia ganó el Mundial de 2018 en Rusia. En la recepción presidencial posterior al torneo, en el Palacio del Elíseo de París, Paul Pogba tomó el micrófono para cantar la 'Canción de Kanté', mientras un sonriente Deschamps abrazaba al centrocampista y el resto del equipo se unía a los coros. La letra dice: "Es pequeño, es simpático, paró a Leo Messi, pero todos sabemos que es un tramposo, ¡N'Golo Kanté!".

Kanté, omnipresente en el centro del campo de Francia
Kanté, omnipresente en el centro del campo de FranciaPOOL/AFP via Getty Images

Pogba explicó: "N'Golo hace muchas trampas cuando juegas con él a las cartas o a los juegos de mesa, incluso en los juegos de posesión en los entrenamientos. Dice que no hace trampas, pero es muy listo N'Golo, y se sale con la suya. Es el futbolista más querido de la historia del fútbol. No puede caerte mal. Es humilde, amable y profesional. Nunca se queja y trabaja duro".

Conocido como NG por sus compañeros, la ética de trabajo de Kanté asombra a sus compañeros, y les facilita el trabajo. Tras una magnífica exhibición de Kanté contra Perú en el Mundial, Pogba bromeó: "Tiene 15 pulmones. El fútbol es mucho más fácil cuando juegas con alguien así".

Grandes goles de Francia
Grandes goles de Francia

Kanté rehúye el protagonismo y no le gusta conceder entrevistas. Sin embargo, en un deporte en el que a los entrenadores y a los jugadores no siempre les gusta hablar de las personas, a todo el mundo le gusta hablar de él. Presnel Kimpembe declaró a EURO2020.com: "No te puede caerte mal N'Golo. Siempre está sonriendo y es muy positivo. Se lleva bien con todo el mundo y, sobre todo, demuestra su calidad sobre el terreno de juego".

"Incluso los rivales están encantados". El seleccionador de Hungría, Marco Rossi, dijo: "Si pudiera, le votaría para el Balón de Oro, eso seguro. Es un jugador muy completo, que ha surgido de casi la nada para llegar a la cima del fútbol mundial. Es imposible no admirarlo, es imposible criticarlo".

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