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Gaizka Mendieta: España tiene que mantener el balón para derrotar a Italia

El columnista de EURO2020.como, Gaizka Mendieta, explica lo que necesita España para superar a Italia.

¿Puede ser Ferran Torres el que desbloquee el partido contra Italia?
¿Puede ser Ferran Torres el que desbloquee el partido contra Italia?

Si me hubieran preguntado antes del torneo, Italia habría sido el único equipo al que no hubiera querido enfrentarme hasta la final, pero tengo una gran confianza en Luis Enrique y su equipo. Creo que están preparados.

El mero nombre de "Italia" provocaba miedo en el corazón de los equipos españoles, pero "miedo" ya no es la palabra: la palabra es "respeto". Es una época diferente. Italia juega de una manera más "española", está más cómoda con la posesión del balón, pero con su tradicional intensidad y competitividad. Ese ADN futbolístico italiano siempre estará ahí.

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¿Será titular Marcos Llorente en el centro del campo?
¿Será titular Marcos Llorente en el centro del campo?UEFA via Getty Images

Roberto Mancini ha aportado algo de su estilo de juego a esta selección azzurra. Hay que felicitarle por ello. Italia tiene una extraordinaria capacidad atlética, pero su característica más importante, en mi opinión, es su equilibrio entre lo táctico y lo técnico: es probablemente el mejor equipo que he visto en este torneo. España es el equipo que más se le acerca, y como Italia tiene una ligera ventaja en términos de energía, éste será el partido más difícil de España hasta ahora.

Hay argumentos a favor y en contra de la entrada de Marcos Llorente en el costado derecho del centro del campo. También a favor de utilizar a Ferran Torres en el uno contra uno contra Emerson (que debería entrar por Leonardo Spinazzola) para crear problemas a un defensa que no viene jugando. ¿Y mantener a Llorente en el banquillo para que aporte su energía más adelante? Podría funcionar de cualquier manera.

¿Se lanzará Luis Enrique con energía y atacará en la primera parte, o guardará esa energía para más adelante, con Ferran Torres saliendo del banquillo para intentar decidir el partido? En cuanto a la posesión, España tiene que intentar mantener el balón el tiempo suficiente para incomodar a Italia, para que se quede sin energía. Pero España también tiene que ser intensa y acelerar con el balón para romper las líneas de mediocampo y defensa de Italia. Ese es el reto de España. No es fácil.

La victoria de España en la UEFA EURO 2012
La victoria de España en la UEFA EURO 2012

Estas selecciones son muy similares. Será interesante cómo responde la que no tenga el balón: ambas estarán ansiosas por recuperarlo. España tiene que frenar a Italia, pero debe acelerar cuando ataca.

Para ganar, España debe mejorar defensivamente. No han sido lo suficientemente sólidos. Cualquier centro ha sido preocupante. Ser compactos, no regalar centros, no regalar tiros libres y córners es vital ante la amenaza aérea de Giorgio Chiellini y Leonardo Bonucci. España tiene que ser más dura. Si Bonucci y Chiellini tienen una debilidad es la velocidad. Así que hay que ponerles balones a la espalda, intentar que se sientan incómodos... ¡y aprovechar las ocasiones!

España puede ganar. ¿Por qué? Porque pueden dominar el balón. Contra equipos como Italia debe tener su día. España está en alza, ganando en confianza y en calidad de fútbol. Pero lo mejor está por llegar. ¿Cuándo es el momento adecuado para mejorar? Cuando tengas a Italia delante. La Roja sólo necesita esa actitud de "campeones". Es el momento de que España demuestre sus ganas de ganar esta EURO. Ante la primera selección realmente grande a la que se enfrenta, es el momento de dar la cara. Lo de antes no importa. Este equipo está preparado.

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