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Final de la EURO 2020: conoce a Inglaterra

El reportero de la selección inglesa Simon Hart nos explica quién es quién en la finalista de la EURO 2020.

No cabe duda de que esta selección inglesa tiene un aire diferente, y no sólo porque haya llegado a su primera final de un gran torneo desde 1966.

Conoce a los principales hombres que la han llevado hasta allí, incluyendo a los nombres en clave 'H', el 'Chico de Brent' y el 'Pirlo de Yorkshire'.

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Jordan Pickford, portero

El portero de Inglaterra, Jordan Pickford
El portero de Inglaterra, Jordan PickfordGetty Images

Sus compañeros creen que se parece a Shaun, el protagonista de la serie de televisión This Is England. A veces se asemeja a un centrocampista por la calidad de sus envíos con la zurda, aunque su excelencia bajo palos ha vuelto a brillar este torneo. Jugando con una mayor tranquilidad que atribuye a las sesiones con un psicólogo deportivo, batió el récord de Inglaterra de Gordon Banks de 720 minutos sin encajar antes del gol de Dinamarca en semifinales.

Kyle Walker, lateral derecho

"Tiene una gran energía", dice John Stones de su compañero de club y de Yorkshire, quien, a sus 31 años y a punto de cumplir una década como jugador de Inglaterra, ha tenido un rendimiento impresionante en esta EURO. En el primer partido internacional de la temporada, fue expulsado en Islandia y corrió el riesgo de quedarse atrás con respecto a otros laterales derechos más jóvenes, pero ha resurgido como un miembro básico de la defensa. Su velocidad permanente es una gran ventaja.

John Stones, central

El elegante jugador del Man. City creció jugando al fútbol juvenil con Harry Maguire en South Yorkshire, cuando éste estaba en el Barnsley y su futuro compañero de la defensa central inglesa en el Sheffield United.

Pisó la Premier League con el Everton en 2013 y, con 19 años, dio una primera muestra de su confianza con el balón con un penalti a lo Panenka contra la Juventus en un partido de pretemporada. Ahora se ha reintegrado al equipo de Southgate después de haber recuperado la forma con el City la temporada pasada, lo que le valió ser incluido en el Equipo del Año de la Premier League de la PFA.

Harry Maguire, central

Golazos históricos de Inglaterra en la EURO
Golazos históricos de Inglaterra en la EURO

Regresó antes de lo previsto de una lesión de ligamentos en el tobillo para este torneo (con la ayuda de una correa de tobillo que funciona con batería y que proporciona refrigeración, calefacción y compresión). Maguire ya había demostrado su compromiso con la selección nacional viajando como aficionado a la EURO 2016 y tiene felices recuerdos de la infancia cuando "me ponía la camiseta de Inglaterra con mis hermanos y jugaba en el jardín". El nivel debía ser bastante alto, ya que sus hermanos menores, Laurence y Joe, también se convirtieron en profesionales.

Luke Shaw, lateral izquierdo

Elogiado por Roberto Carlos en Instagram por su exhibición ante Ucrania, el lateral izquierdo al que ahora llaman "Shawberto Carlos" ha protagonizado este año un espectacular regreso a Inglaterra. Ausente de la selección durante dos años, se reincorporó en marzo y está cumpliendo la promesa que llevó a Roy Hodgson a llevarlo al Mundial de 2014 con sólo 18 años. Quizá sea demasiado pronto para decir que podría jugar con sus zapatillas, pero se presentó a su entrevista con EURO2020.com con ellas puestas: rojas y de la línea de moda Drew House de Justin Bieber (un regalo de su novia).

Declan Rice, centrocampista

Rice muestra una madurez superior a la de su edad en el papel de contención en el centro del campo, pero, más allá de eso, el afable londinense es uno de los bromistas del equipo. Ha tenido mucho que celebrar este mes (incluido el nacimiento de su nueva sobrina y que descubrió momentos después del pitido final contra Dinamarca), y ha prometido beberse su primera pinta de cerveza si Inglaterra gana el domingo.

Kalvin Phillips, centrocampista

Kalvin Phillips
Kalvin Phillips UEFA via Getty Images

Southgate siguió de cerca a Phillips cuando ayudó a su club local, el Leeds United, a conseguir el ascenso en 2020, y le dio su primera convocatoria el pasado mes de septiembre, antes de que hubiera dado su primera patada al balón en la máxima categoría. Alumno predilecto de Marcelo Bielsa, Phillips dio a su entrenador de club su primera camiseta de Inglaterra, aunque mira de cerca y de lejos en busca de inspiración, incluidos los vídeos del legendario centrocampista escocés del Leeds, Billy Bremner.

Los hinchas del Leeds le llaman el 'Pirlo de Yorkshire' y ha sido una revelación en este torneo, al dar el pase para el primer gol de Raheem Sterling contra Croacia.

Mason Mount, centrocampista

Campeón de la UEFA Champions League con el Chelsea, el inteligente centrocampista tiene mejor sincronización en el campo que fuera de él aparentemente, al menos según su gran amigo Rice, que nos dijo que el joven de 22 años funciona con el "horario de Mason Mount". En otras palabras, Rice explicó: "Le decimos para la PlayStation que vamos a estar a las seis y media. Se presenta a las ocho y media y dice: "Lo siento, chicos, he estado ocupado".

Bukayo Saka, delantero

"He jugado en la defensa, en el centro del campo y en el ataque", dijo el joven de la sonrisa fácil a EURO2020.com sobre la versatilidad que ha demostrado desde que llegó a las filas del Arsenal, donde se benefició de la tutela de Freddie Ljungberg en el equipo sub-23. En la selección inglesa sub-19 actuó como lateral izquierdo, pero fue en el lado izquierdo del ataque donde marcó su primer gol como internacional en el amistoso del 2 de junio contra Austria. Posteriormente ha brillado en la EURO como atacante por la derecha.

Harry Kane, delantero

Mira las celebraciones de Inglaterra y Kane
Mira las celebraciones de Inglaterra y Kane

'H', como le llaman sus compañeros, se unió a Gary Lineker en el partido contra Dinamarca como máximo goleador de Inglaterra en grandes torneos con su décimo gol en Copas del Mundo o EUROs. La Bota de Oro de Rusia 2018 ha conocido la decepción en el escenario europeo: se quedó sin marcar con la sub-21 de Southgate en la fase final de 2015 (cuando Andrea Belotti marcó en la derrota ante Italia que selló una eliminación temprana) y en otras cuatro ocasiones en la EURO 2016.

Sin embargo, el capitán Kane ha ido mejorando a medida que se desarrollaba este torneo, redescubriendo la chispa que le convirtió en el máximo goleador de la Premier League por tercera vez en 2020/21.

Raheem Sterling, delantero

El autodenominado 'Chico de Brent' (nombre del barrio londinense en el que se encuentra Wembley) creció a un paso del estadio, que luce en un tatuaje en su brazo izquierdo. Su donación de 550 entradas a su antigua escuela para la semifinal del Man. City en la FA Cup de 2019 contra el Brighton puso de manifiesto que no ha olvidado sus raíces y este año se le concedió un MBE por los servicios prestados a la igualdad racial en el deporte.

Perdió la titularidad en el City esta temporada pasada, pero ha sido un jugador clave en este torneo, con su velocidad, su capacidad de regate y sus tres goles. Inglaterra aún no ha perdido un partido en el que él haya marcado.

Menciones honorables

El pelo a lo Gazza de Phil Foden bien podría ser copiado por sus compañeros de selección en caso de un triunfo de Inglaterra (o al menos eso afirma), mientras que Jack Grealish amenaza con hacer su primer viaje a Las Vegas. Jordan Henderson y Kieran Trippier desempeñan un papel importante fuera del campo (y dentro de él cuando juegan), mientras que Marcus Rashford, un personaje más tranquilo, ha hecho ciertamente ruido con su impresionante campaña a favor de las comidas escolares gratuitas, que le valió un MBE el año pasado.