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Francia fue más efectiva

República Checa - Francia 1-2
Un tanto de Djorkaeff decidió un emocionante encuentro que tuvo un final dramático para el combinado checo.

Djorkaeff hizo el tanto de la victoria para Francia
Djorkaeff hizo el tanto de la victoria para Francia ©Getty Images

Los goles de Thierry Henry y Youri Djorkaeff llevaron a Francia a cuartos de final a falta de un partido, y eliminaron a la República Checa, finalista en la EURO '96.

Un comienzo dubitativo de Francia parecía olvidado cuando Henry abrió el marcador a los siete minutos, pero las dudas volvieron cuando Karel Poborský igualó a diez para el descanso. Los campeones del mundo recuperaron su ventaja a la hora de la verdad cuando Djorkaeff disparó después de la pugna ganada por Henry ante Tomáš Řepka cerca de la línea de gol y que acabó en los pies de su compañero de selección.

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En un apasionante encuentro del Grupo D, los checos no lo lograron y Jan Koller cabeceó por encima del larguero. Laurent Blanc remató de cabeza en el otro área, pero en el tramo final los checos atacaron con más corazón que cabeza. Francia aguantó y se unió a su siguiente rival, Holanda, en los cuartos de final. La República Checa se medirá a Dinamarca por el orgullo de ser la tercera de grupo.

Los mejores goles de la EURO 2000
Los mejores goles de la EURO 2000

El panorama era más prometedor en los primeros minutos, ya que en la zaga francesa estaba Vincent Candela por delante de Bixente Lizarazu en la izquierda, pero Francia sufrió. Pavel Nedvěd encontró espacio justo fuera del área y sacó un violento disparo que el portero francés Fabien Barthez detuvo. Después, el gigante Jan Koller cabeceó un centro de Jiří Němec, pero no obtuvo premio para una República Checa que había perdido su primer partido ante Holanda.

Luego, totalmente en contra de la dirección que llevaba el partido, Francia se adelantó aprovechando un terrible error defensivo. Petr Gabriel retrasó de forma suicida un balón que encontró el camino de Thierry Henry, quien marcó tras encarar sin oposición al portero ajustando con maestría el balón junto al poste izquierdo. Henry pudo incrementar la ventaja francesa en el minuto 19 tras una jugada en la que Zinédine Zidane le habilitó por la izquierda.

Tuvo un fútbol espléndido de principio a fin y los checos igualaron antes del descanso. Vladimír Šmicer aprovechó un error de Emmanuel Petit en medular que permitió a Nedvěd robar. El centrocampista fue derribado por Didier Deschamps y, desde los once metros, Poborský marcó. El propio Poborský se topó con el poste todavía en la primera mitad en un partido que iba mejorando a nivel técnico.

Fue un espectáculo maravilloso para la ruidosa y colorida multitud que se había congregado en el estadio, y que ovacionó de pie a los dos equipos cuando salieron del campo al descanso. Hizo falta una maravillosa parada de Barthez a Nedvěd tras una gran jugada de Šmicer, pero el gol fue de Djorkaeff, que había entrado al descanso. Las esperanzas checas pendían de un hilo. El posterior triunfo de Holanda ante Dinamarca las cortó por completo.

El seleccionador francés, Roger Lemerre, sustituyó a Petit por Djorkaeff en el medio campo al principio de la segunda mitad. En el bando checo, Milan Fukal entró en lugar del desafortunado Gabriel. Barthez mantuvo el empate para Francia en la reanudación, que también fue vertiginosa. Smicer habilitó a Nedved, pero el guardameta francés detuvo su tiro cuando ya se cantaba el gol.

EURO 2000: Equipo del Torneo

Alineaciones

Así salió Francia a su duelo contra la República Checa
Así salió Francia a su duelo contra la República ChecaPopperfoto via Getty Images

República Checa: Srníček; Řepka, Rada, Gabriel (Fukal 46'); Bejbl (Lokvenc 49'), Poborský, Rosický (Jankulovski 62'), Nedvěd, Němec (c); Šmicer, Koller
Suplentes: Maier, Blažek, Vlček, Kuka, Horváth, Novotný, Berger
Seleccionador: Jozef Chovanec

Francia: Barthez; Thuram, Desailly, Blanc, Candela; Deschamps (c), Vieira, Petit (Djorkaeff 46'), Zidane; Anelka (Dugarry 55'), Henry (Wiltord 89')
Suplentes: Lama, Ramé, Lizarazu, Pirès, Micoud, Leboeuf, Karembeu, Trezeguet
Seleccionador: Roger Lemerre

Árbitro: Graham Poll (Inglaterra)

Jugador del Partido: Thierry Henry (Francia)