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Letonia

Letonia
Oliver Kahn estrecha la mano de Aleksandrs Koliņko en la UEFA EURO 2004 ©Getty Images

Letonia

Mejor clasificación en la EURO: fase de grupos (2004)
Seleccionador: Marians Pahars
Máximo goleador: histórico, Māris Verpakovskis (29); actual, Māris Verpakovskis (29)
Más internacionalidades: histórico, Vitālijs Astafjevs (167); actual, Juris Laizāns (113)
Año de fundación de la federación: 1921
Apodo: ninguno
Sede: Estadio Skonto, Riga 

La clasificación de Letonia para la UEFA EURO 2004, cuando derrotó a Turquía en el play-off después de terminar subcampeona de su grupo por detrás de Suecia, fue una de las grandes sorpresas del Campeonato de Europa de la UEFA en la era moderna. Un empate ante Alemania en la fase final de Portugal añadió más lustre al equipo, pero ese sigue siendo un éxito ailado. La tercera plaza en su grupo de la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA de 2010 no fue un mal resultado, pero una decepcionante quinta plaza en la fase de clasificación para el Mundial 2014 significó el final de la segunda etapa como seleccionador de Aleksandrs Starkovs, el arquitecto del gran éxito de 2004.

Trayectoria en la EURO
Partidos jugados
Total: J 55 G 20 E 9 P 26 GF 62 GC 74
Fase final: J 3 G 0 E 1 P 2 GF 1 GC 5
Fase de clasificación: J 52 G 20 E 8 P 24 GF 61 GC 69

La irrupción de Letonia en el panorama internacional llegó cuando el combinado de Starkovs se clasificó para la UEFA EURO 2004, el primer gran torneo del país. Logró victorias en Polonia y Suecia, y jugó el play-off ante Turquía, a la que derrotó 1-0 en casa antes de empatar 2-2 en Estambul. El país báltico, que hizo su debut en la fase de clasificación para la EURO '96, no se arrugó en Portugal, donde empató ante Alemania.

La selección de Starkovs no pudo repetir ese éxito en la fase de clasificación para la UEFA EURO 2008, y perdió ocho de sus doce partidos, terminando lejos de la primera plaza, en el quinto puesto de un grupo de siete selecciones. Letonia ha terminado cuarta o quinta en todas sus fases de clasificación excepto en la de la UEFA EURO 2004. En la última fase de clasificación terminó cuarta, pero solo después de un gran final en el que logró siete puntos en sus últimos cuatro partidos. 

Mejores partidos en la EURO
19/06/2004: Letonia - Alemania 0-0, fase de grupos del Campeonato de Europa de la UEFA 2004 
Una gran defensa dio a Letonia el empate más recordado de su historia. Verpakovskis tuvo la victoria.

19/11/2003: Turquía – Letonia 2-2, play-off de clasificación para la UEFA EURO 2004 
Letonia perdía 2-0, pero los tantos de Juris Laizāns y Verpakovskis silenciaron a la hinchada local.

15/11/2003: Letonia – Turquía 1-0, play-off de clasificación para la UEFA EURO 2004
Un solitario gol de Māris Verpakovskis hizo al país creer en lo imposible. 

¿Sabía qué?
El actual técnico asistente de la selección letona Vitālijs Astafjevs alcanzó un récord de 167 partidos internacionales durante una carrera de 18 años con la selección que fue desde 1992 a 2010.

*Última actualización el 07/01/2014

Última actualización: 28/01/14 15.19HEC

http://es.uefa.com/teamsandplayers/teams/teama/team=56558/profile/index.html#letonia

Estadísticas en competiciones UEFA

  • Mayor goleada:
    07/10/2006, Letonia 4-0 Islandia, Riga
  • Mayor derrota:
    16/11/2014, Holanda 6-0 Letonia, Amsterdam
  • Disputados en Eurocopa UEFA: 6
  • Más partidos disputados: 43
    Vitālijs Astafjevs (LVA)
  • Máximos goleadores: 14
    Māris Verpakovskis (LVA)