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UEFA Europa Conference League: qué ver en los partidos de ida de la ronda eliminatoria de play-offs

Tres excampeones de Europa reciben a grandes desconocidos. ¿Se avecinan sorpresas en los partidos de ida de la ronda eliminatoria de play-off?

Kyogo Furuhashi, del Celtic de Glasgow, Cody Gakpo, del PSV, y Dimitri Payet, del Olympique de Marsella, serán algunos de los protagonistas de los partidos de ida de la ronda eliminatoria de  play-off de la Europa Conference League.
Kyogo Furuhashi, del Celtic de Glasgow, Cody Gakpo, del PSV, y Dimitri Payet, del Olympique de Marsella, serán algunos de los protagonistas de los partidos de ida de la ronda eliminatoria de play-off de la Europa Conference League.

La final de la primera UEFA Europa Conference League se acerca con el comienzo de la ronda eliminatoria de play-offs. ¿Podrán los clásicos equipos europeos dominar las rondas finales también en esta nueva competición o serán capaces de estar a la altura los equipos con menos historia?

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Jueves 17 de febrero

18:45 HEC
Fenerbahçe (TUR) - Slavia de Praga (CZE)
Midtjylland (DEN) - PAOK (GRE)
PSV Eindhoven (NED) - Maccabi Tel-Aviv (ISR)
Rapid de Viena (AUT) - Vitesse (NED)

21:00 HEC
Marsella (FRA) - Qarabağ (AZE)
Leicester City (ENG) - Randers (DEN)
Celtic (SCO) - Bodø/Glimt (NOR)
Sparta de Praga (CZE) - Partizán (SRB)

Los partidos de vuelta tendrán lugar una semana después, el 24 de febrero.

El Celtic se enfrenta al matagigantes noruego

Bodø/Glimt - Roma 6-1
Bodø/Glimt - Roma 6-1

El Bodø/Glimt, procedente del interior del Círculo Polar Ártico, ha tenido un invierno muy diferente al de su próximo rival, el Celtic de Glasgow, campeón de la Copa de Europa de 1966/67. Los noruegos llegan a Parkhead sin haber jugado un partido oficial desde el mes de diciembre, y sus éxitos europeos, como su sensacional victoria por 6-1 en la fase de grupos contra la Roma, han llamado la atención de los ojeadores de los clubes más importantes.

El pivote estrella, Patrick Berg, ha fichado por el Lens tras haber decidido no incorporarse precisamente al Celtic de Glasgow, y el entrenador Kjetil Knutsen está siendo vinculado de manera habitual con puestos vacantes en la mayoría de las grandes ligas de la zona del norte de los Alpes. "Tengo un sueño con este club, quiero que sigamos creciendo", dijo recientemente. Si consigue dar otro golpe de efecto contra el Celtic, este equipo podrá empezar a soñar aún más a lo grande.

Los ex campeones de Europa buscan un nuevo título

Otros dos ex campeones de la Copa de Europa han llegado a la ronda eliminatoria de play-off. El PSV Eindhoven recibe al Maccabi Tel-Aviv con la esperanza de ser el primer equipo que logra ganar los tres principales títulos de clubes de la UEFA actuales. Después de haber ganado la Copa de la UEFA en 1978 y la Copa de Europa en 1988, el 24 veces campeón de Holanda tendrá un ojo puesto en la final de la UEFA Europa Conference League.

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Lo mismo ocurrirá con el Marsella (campeón de la primera edición de la UEFA Champions League en la edición 1992/93), pero su rival, el Qarabağ azerí, está preparados para el desafío. "No vamos a tener miedo del rival", dijo el entrenador Gurban Gurbanov, y añadió: "Confío plenamente en mi equipo. No quiero hablar de la derrota. Nuestros jugadores lucharán sin ningún miedo".

'Foxes' contra 'Horses': ¿podrá el Leicester superar al Randers?

Los equipos de los play-offs de la Europa Conference League
Los equipos de los play-offs de la Europa Conference League

El Leicester logró una de las mayores hazañas del fútbol moderno cuando se llevó el título de la Premier League 2015/16, aunque ahora el equipo de Brendan Rodgers parece todo un gigante ante su rival, el Randers, equipo danés vigente campeón de la copa de Dinamarca. "Nuestras posibilidades son mínimas", reconoció el entrenador Thomas Thomasberg tras el sorteo.

Sin embargo, en su visita a Inglaterra, los 'Horses' quieren causar problemas a su compatriota Kasper Schmeichel. "Es agradable quedar emparejado con un gran equipo que además cuenta con el portero titular de la selección danesa", añadió Thomasberg. "Hemos demostrado que podemos plantar cara a un equipo como este".

¿Quién espera ya en los octavos de final?

AZ Alkmaar (NED)
Basilea (SUI)
Copenhage (DEN)
Feyenoord (NED)
Gent (BEL)
LASK (AUT)
Rennes (FRA)
Roma (ITA)

Fechas clave

El National Arena de Tirana será el escenario de la final
El National Arena de Tirana será el escenario de la finalUEFA via Getty Images

Fase eliminatoria
17 y 24 de febrero: ronda eliminatoria de play-offs
25 de febrero: sorteo de los octavos de final
10 y 17 de marzo: octavos de final
18 de marzo: sorteos de cuartos de final y semifinales
7 y 14 de abril: cuartos de final
28 de abril y 5 de mayo: semifinales
25 de mayo: final (National Arena, Tirana)

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