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Entrevista: Dimitri Payet habla de las semifinales de la Europa Conference League contra el Feyenoord y de su gol contra el PAOK

"Es más bien algo que se intenta en los entrenamientos... pero esa noche estaba en el lugar adecuado en el momento adecuado", dice el capitán del Marsella a UEFA.com antes de afrontar la primera semifinal de la Europa Conference League contra el Feyenoord.

Dimitri Payet, en el entrenamiento con el Marsella: "Soy más bien un hermano mayor: doy consejos".
Dimitri Payet, en el entrenamiento con el Marsella: "Soy más bien un hermano mayor: doy consejos". UEFA via Getty Images

La primera experiencia de Dimitri Payet en una gran final continental con el Marsella no fue nada positiva, puesto que el extremo fue sustituido tras sufrir una lesión en la primera parte de la derrota de su equipo por 3-0 ante el Atlético en la final de la UEFA Europa League 2018. Cuatro años después, el futbolista de 35 años puede tener la oportunidad de resarcirse, ya que el OM se enfrentará al Feyenoord por un puesto en la final de la primera edición de la Europa Conference League.

Desde que abandonó la isla Reunión para fichar por el Nantes, Payet ha vivido muchas experiencias, entre ellas sus dos etapas en el Marsella separadas por 18 meses en los que jugó en Inglaterra con el West Ham. Sin embargo, después de marcar uno de los mejores goles de la historia de la Europa Conference League en los cuartos de final, el francés espera dejar a sus aficionados con algo más por lo que recordarle.

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Sobre enfrentarse al Feyenoord en semifinales

PAOK - Marsella 0-1
PAOK - Marsella 0-1

Creo que estamos bien preparados para afrontar este encuentro después de nuestro viaje a Grecia para medirnos al PAOK. Esperamos un partido muy difícil, que ellos tendrán la presión de ganar. Por lo tanto, nos toca afrontar este partido como todos los demás, hacer nuestro juego e intentar ponérselo lo más difícil posible.

Si tengo la suerte de jugar una final europea, lo daré todo. Ese es el objetivo, jugar dos partidos para luego poder disputar la final. Debemos hacerlo igual de bien en la liga e intentar compaginar ambas competiciones.

Sobre lo que esperaba cuando llegó al Marsella desde el LOSC en 2013

Marsella - Qarabağ 3-1
Marsella - Qarabağ 3-1

Esperaba un reto importante. Esperaba llegar a un gran club, el más grande de Francia, con todo lo que eso conlleva, cosas como las altas expectativas de los aficionados y la gran presión diaria. Además, el hecho de tener que jugar con eso en mente y ganarme un puesto en una plantilla bien constituida en ese momento también fue complicado. Todo ello me planteó algunas dudas al principio.

Ahora me doy cuenta de que las expectativas crecen con los años. Actualmente vivo cerca del estadio de Marsella. Los aficionados me recuerdan continuamente los partidos individuales, lo que ocurre al final de la temporada y muchas otras cosas. Siempre hay algo que decir sobre el OM. Viviendo en Marsella, no se puede evitar esta pasión por el equipo.

Ficha técnica de Dimitri Payet

Nacimiento: 29 de marzo de 1987, Saint-Pierre, Reunión
Altura: 1.75m
Partidos/goles en competiciones de clubes de la UEFA: 62/14
Partidos/goles internacionales: 138/8

Sobre su evolución como jugador

He pasado por muchas cosas en los últimos 10-15 años. No creo que fuera tan bueno cuando tenía 20 años como lo soy ahora, porque no tenía la suficiente experiencia, madurez ni astucia, pero crecí gracias a que me equivoqué. Cometí errores, tropecé varias veces y eso me permitió hacerme más fuerte mentalmente, estar más tranquilo y afrontar las situaciones más complicadas de otra manera.

No soy realmente un capitán nato. Lo que me ha hecho llevar el brazalete es el tiempo que llevo en el club y la experiencia. Lo comparto con Steve Mandanda. Soy más bien un líder sobre el terreno de juego. Doy discursos, pero son raros y tampoco muy habituales, sólo cuando considero que son realmente útiles. Soy más bien como un hermano mayor, ya que doy consejos. Tenemos grandes jugadores jóvenes y tenemos que guiarlos para que nos lleven lejos, porque son nuestro futuro".

Sobre su magnífico gol contra el PAOK

Disfruta del golazo de Payet en Marsella desde todos los ángulos
Disfruta del golazo de Payet en Marsella desde todos los ángulos

Sinceramente, en esa posición y a esa distancia, no he conseguido marcar muchas veces. Es más bien algo que se intenta en los entrenamientos o cuando nos centramos en la definición. Creo que esa noche estaba en el lugar adecuado en el momento adecuado y disparé de la manera acertada. Fue todo un éxito para mí porque creo que, aunque lo intente muchas veces, no me saldrá así de bien. Lo sigo disfrutando porque es un gol que la gente recordará a la vez que un gol importante.

Lo hablamos en el vestuario. Hice el disparo de manera casual, como si fuera durante un entrenamiento. Creo que esa sensación de relajación hizo que el movimiento fuese más fluido. No podría haberle pegado mejor. Botó antes y enganché el cuero a la perfección. Era un golpeo difícil, pero lo hice sin presión y creo que marqué porque estaba relajado a la hora de ejecutar el disparo.

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