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Qué ver en la ronda eliminatoria de play-offs de la UEFA Europa Conference League

El Braga - Fiorentina puede ser la eliminatoria más llamativa, pero la Lazio también tiene una difícil tarea por delante, mientras que los recientes duelos entre AEK Larcana y Dnipro-1 añadirán algo de picante al encuentro.

Pedro, de la Lazio, Luka Jović, de la Fiorentina, y Vitinha, del Braga
Pedro, de la Lazio, Luka Jović, de la Fiorentina, y Vitinha, del Braga

El Braga se enfrenta a la Fiorentina, la Lazio tiene una exigente prueba por delante y el Dnipro-1 quiere demostrar lo rápido que está aprendiendo en la ronda eliminatoria de play-offs de la UEFA Europa Conference League.

En este artículo presentado por Enterprise, recogemos algunos de los aspectos más destacados antes de los primeros partidos eliminatorios del nuevo año.

Encuentros de la ronda eliminatoria de play-offs: 16 y 23 de febrero

Qarabağ (AZE) - Gent (BEL)
Trabzonspor (TUR) - Basilea (SUI)
Lazio (ITA) - CFR Cluj (ROU)
Bodø/Glimt (NOR) - Lech (POL)
Braga (POR) - Fiorentina (ITA)
AEK Larnaca (CYP) - Dnipro-1 (UKR)
Sheriff (MDA) - Partizan (SRB)
Ludogorets (BUL) - Anderlecht (BEL)

¿Quién está en los octavos de final?

AZ Alkmaar (NED)
Djurgården (SWE)
İstanbul Başakşehir (TUR)
Niza (FRA)
Sivasspor (TUR)
Slovan Bratislava (SVK)
Villarreal (ESP)
West Ham (ENG)

Qué ver en los play-offs

Braga y Fiorentina se ven las caras

RFS - Fiorentina 0-3

Dos de los máximos goleadores de las noches de los jueves de esta temporada coincidirán en los octavos de final. Vitinha marcó cuatro goles con el Braga en la fase de grupos de la Europa League, y su equipo acabó tercer clasificado en su grupo a pesar de sumar diez puntos. Luka Jović marcó el mismo número para los italianos, que se quedaron sin el primer puesto del Grupo A a pesar de acabar empatados a puntos con el İstanbul Başakşehir.

El Braga y la Fiorentina tienen un pedigrí importante. Los lusos fueron finalistas perdedores ante sus compatriotas del Oporto en la final de la Europa League de 2011 en Dublín, mientras que la Fiorentina fue campeona de la Recopa en 1961 (y semifinalista de la Europa League en 2014/15). La Europa Conference League no aspira a ser una competición de choques titánicos, pero en esta ronda, el Braga - Fiorentina puede ser el duelo más llamativo de todas las eliminatorias.

La Lazio quiere mantener el trofeo en Roma

CFR Cluj - Lazio 2-1

La Lazio tiene derecho a sentirse un poco decepcionada después de no poder acceder directamente a los octavos de final de la Europa League tras quedar tercero en su grupo, donde los cuatro equipos sumaron exactamente ocho puntos. Sin embargo, el descenso a la Conference League significa que puede aspirar a mantener el trofeo en la Ciudad Eterna un año más, puesto que la Roma ganó la edición inaugural el año pasado.

Su rival en la ronda de play-offs, el CFR Cluj, se enfrentó a la Lazio en la fase de grupos de la Europa League 2019/20 (bajo el mando de su actual entrenador, Dan Petrescu, que jugó en Italia con el Foggia y el Génova), ganando 2-1 en casa pero cayendo 1-0 en Italia. Los periódicos locales no están necesariamente encantados con el sorteo de los 'ferroviarios' (Fanatik calificó a la Lazio de "rival imposible", Pro Spot lo calificó de "el rival más difícil posible", mientras que Gazeta Sporturilor lamentó la "terrible mala suerte" del CFR), pero si el CFR puede evitar una abultada derrota en la ida, tendrá una oportunidad, ya que sólo ha caído una vez en sus últimos seis partidos europeos en casa (cinco victorias y una derrota).

Dnipro-1 y AEK se enfrentan a un rápido reencuentro

Dnipro-1 - Apollon 1-0

En su primera campaña en la competición de clubes de la UEFA, el Dnipro sólo ha disputado ocho partidos europeos hasta la fecha y ya está repitiendo rivales. El líder de la liga ucraniana perdió por un global de 5-1 ante el AEK de Larnaca en los play-offs de la Europa League de esta temporada, y vuelve a encontrarse con el equipo chipriota después de que el AEK haya entrado en la Europa Conference League.

Antes de sus primeros encuentros, el entrenador del Dnipro-1, el excentrocampista del Shakhtar, Oleksandr Kucher, declaró: "El AEK es un equipo muy experimentado que ha jugado mucho fútbol europeo. Hay muchos internacionales en el equipo y tienen un entrenador español experimentado (José Luis Oltra)". Eso sigue siendo cierto, pero el AEK puede encontrar al Dnipro-1 algo más en forma. Cuenta con el máximo goleador de la competición, Anton Dovbyk, que suma cinco tantos, y ha sumado diez puntos en sus partidos de la fase de grupos, incluidas las victorias en casa y a domicilio contra otro equipo chipriota, el Apollon.

¿Dónde se disputa la final de la Europa Conference League?

El Eden Arena de Praga, en Chequia, ha sido seleccionado para albergar la final de la Europa Conference League de esta temporada, el 7 de junio de 2023.

La Supercopa de la UEFA de 2013 tuvo lugar en el Eden Arena, donde el Bayern derrotó al Chelsea por 5-4 en la tanda de penaltis tras un empate 2-2 durante 120 minutos, y dos años más tarde, en la final del Campeonato de Europa Sub-21 de 2015, Suecia se impuso a Portugal por 4-3 en la tanda de penaltis.