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Michail Antonio, sobre el sueño del West Ham y sus aspiraciones de máximo goleador

El delantero Michail Antonio aspira a la gloria personal y colectiva mientras el West Ham se prepara para la final de la UEFA Europa Conference League.

Michael Antonio, uno de los líderes de este West Ham
Michael Antonio, uno de los líderes de este West Ham UEFA via Getty Images

Michail Antonio lo está pasando en grande esta temporada en la UEFA Europa Conference League. El delantero del West Ham ha marcado seis goles en ocho partidos de la competición para ayudar a su equipo a llegar a la final contra la Fiorentina en Praga el 7 de junio.

El jugador de 33 años habló con UEFA.com sobre la campaña de los 'Hammers' hasta el momento, lo que han aprendido de la decepción de la semifinal de la Europa League de la temporada pasada y su sueño de hacer historia para el club londinense.

Resúmenes en vídeo
Fiorentina - West Ham: lo último de la final

Sobre la final del West Ham contra la Fiorentina

Es enorme. Hacía 47 años que no llegábamos a una final (europea), y esto es probablemente lo más grande en lo que he participado en mi vida. La mayoría de la gente quiere retirarse con honores, y ésta es una gran oportunidad para mí. Pero esto también es para todos, no sólo para mí.

Lo que hemos conseguido aún no ha tenido repercusión todavía. Todo el mundo está entusiasmado, pero no hemos hablado mucho del partido. Una vez que nos acerquemos y salgamos allí, probablemente nos daremos cuenta.

El camino del West Ham hacia la final de la Conference League: todos los goles

Sobre lo aprendido el año pasado

El año pasado cometimos un par de errores que nos hicieron perder en semifinales (contra el Eintracht en la Europa League). Probablemente deberíamos haber jugado mejor en casa. Pero esta temporada hemos aprendido de los errores y hemos decidido que no vuelva a ocurrir. Gestionamos bien la semifinal contra el AZ Alkmaar y fuimos profesionales. Siempre creímos que podíamos llegar a la final y ganarla.

Eintracht Frankfurt - West Ham 1-0

Sobre sus opciones de ser máximo goleador

Como delantero, siempre estás destinado a marcar goles. Pero yo sólo quiero participar y aportar lo que pueda, ya sea goles o asistencias. Sin embargo, marcar es mi principal misión, y sólo estoy uno por detrás de los líderes (Arthur Cabral, de la Fiorentina, y Zeki Amdouni, del Basilea), así que voy a por el récord de máximo goleador.

No hay nada comparable a marcar un gol. Marcar un gol y oír el clamor de la afición es una sensación increíble. Está a la altura de una de los mejores del mundo.

AZ Alkmaar - West Ham 0-1

Sobre cómo lidiar con la presión

Sentí presión cuando supe lo cerca que estuve de convertirme en el máximo goleador histórico del West Ham en la Premier League. Ahora estoy encantado de haberlo conseguido, pero mi objetivo es hacerlo mejor cada año y ponérselo más difícil al siguiente que me alcance.

Jugar en semifinales o en la lucha por el descenso es cuando más vivo, porque estoy acostumbrado a esa presión. Viniendo de fuera de la liga siempre tenía que ir a pruebas, y ése es el tipo de experiencias que me han permitido adaptarme a la presión.

Sobre la unidad de la plantilla del West Ham

Tenemos jugadores como Lucas Paquetá, que apenas habla inglés pero se esfuerza mucho, tiene un gran carácter y es muy divertido. Luego tenemos una mezcla desde Kurt Zouma hasta Declan Rice, que es un gran capitán. Todos estamos unidos y creemos los unos en los otros, y probablemente puedan ver que somos como una familia.

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