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Qué ver en la ida de cuartos de final de la UEFA Europa Conference League

¿Podrá un equipo griego llegar a la final de la UEFA Europa Conference League en Atenas?¿Podrá alguien frenar al Aston Villa y a la Fiorentina? Conoce a los ocho finalistas.

Ayoub El Kaabi de Olympiacos, Jonathan David del Lille y Vieirinha del PAOK
Ayoub El Kaabi de Olympiacos, Jonathan David del Lille y Vieirinha del PAOK

El cuadro de cuartos de final de la UEFA Europa Conference League es una vibrante mezcla de equipos con pedigrí continental y conjuntos hambrientos que buscan hacerse un nombre.

En este artículo, patrocinado por Enterprise Rent-A-Car, recogemos algunos de los principales temas de conversación antes de los partidos de ida. Recuerda: cada misión es importante.

Jueves 11 de abril
Viktoria Plzeň - Fiorentina (18:45 HEC)
Olympiacos - Fenerbahçe (18:45 HEC)
Aston Villa v- LOSC Lille (21:00 HEC)
Brujas - PAOK (21:00 HEC)

¿Qué es lo próximo?

Partidos de vuelta de cuartos de final: 18 de abril
Semifinales: 2 y 9 de mayo
Final: 29 de mayo

Los dos equipos griegos continúan su carrera hacia la final
Tras remontar importantes desventajas en la ida de octavos de final, Olympiacos y PAOK han logrado el pase a cuartos, lo que deja muy abierta la posibilidad de que un equipo griego dispute la final en el AEK Arena de Atenas. Ningún club griego ha llegado a una final de la UEFA desde que el Panathinaikos perdió contra el Ajax en la final de la Copa de Europa de 1971. Qué mejor momento para romper esa racha tras 53 años.

Olympiacos del Pireo ha tenido una temporada complicada (el actual técnico, José Luis Mendilibar, es su tercer entrenador desde septiembre), pero llega a su partido contra el Fenerbahçe con el viento a favor en Europa y con el delantero Ayoub El Kaabi en plena forma. El capitán del PAOK, el portugués Vieirinha, de 38 años, aludió a la derrota de su país en la final de la EURO 2004 contra Grecia al dar las gracias a Vassilios Tsiartas, invitado del sorteo, por emparejar a su equipo con el Brujas. "Doy las gracias a Vassilios por el buen sorteo", declaró. "Por supuesto, no he perdonado a ninguno de sus compañeros por lo de 2004, pero por lo de hoy le doy las gracias".

PAOK - Dínamo de Zagreb 5-1

Plzeň y el LOSC, debutantes en cuartos de un torneo europeo, ¿llegaran por primera vez a la final?La Europa Conference League es una oportunidad para que los talentos emergentes salgan a la palestra; una ocasión apasionante para que los clubes, los jugadores y los aficionados se pongan a prueba en un escenario totalmente nuevo, y el Viktoria Plzeň y el LOSC Lille pueden estar encapsulando ese espíritu al máximo. Ambos equipos han alcanzado por primera vez los cuartos de final de una gran competición de la UEFA.

El Plzeň checo tiene una tarea difícil contra la Fiorentina, subcampeona de la Europa Conference League la temporada pasada, pero su entrenador, Miroslav Koubek, sabe que su equipo lo dará todo. "Aquí tenemos jugadores que han tenido grandes carreras; también tenemos jóvenes que tienen hambre. Tenemos un gran ambiente en el vestuario y son un gran grupo". El técnico del Lille, Paulo Fonseca, por su parte, se enorgullece de la voluntad de arriesgar de su plantilla, que sigue luchando muy por encima de su peso presupuestario tanto en Francia como en Europa. ¿Pondrán en aprietos al Aston Villa? Por ilusión no será.

Sturm Graz - Lille 0-3

Aston Villa y Fiorentina, los favoritos al título
En términos de pedigrí europeo, Aston Villa y Fiorentina parecen las mejores armas que quedan en el arsenal de la Europa Conference League. El club de Birmingham ha estado ausente de la competición de la UEFA, pero fue campeón de la Copa de Europa en 1982 (venció al Bayern en la final de Róterdam), mientras que su entrenador, el español Unai Emery, ganó la Europa League en tres campañas consecutivas como entrenador del Sevilla.

Las mayores noches europeas del Fiorentina se produjeron en 1961, cuando se impuso al Rangers en la final a doble partido de la Recopa de la UEFA. Los 'viola', subcampeones de la fase final de la Europa Conference League la temporada pasada ante el West Ham, tienen la particularidad (quizás no deseada) de haber estado en el bando perdedor en las finales de todas las grandes competiciones eliminatorias de la UEFA: Copa de Europa/Champions League en 1957, Recopa de la UEFA en 1962, Copa de la UEFA/Europa League en 1990. Sin embargo, la historia no es un lastre para el equipo de Vincenzo Italiano. Como dijo el entrenador: "Estamos contentos y satisfechos de estar entre los ocho últimos este año. La calidad de la competición sigue subiendo".

Maccabi Haifa - Fiorentina 3-4

¿Dónde se juega la final de la Europa Conference League 2024?

SPORTSFILE

La temporada 2023/24 de la Conference League concluirá en el AEK Arena de Atenas (Grecia) el miércoles 29 de mayo de 2024.

Inaugurado en septiembre de 2022, el nuevo estadio ocupa el emplazamiento del Estadio Nikos Goumas, que había sido el campo del AEK Atenas desde 1930, pero que sufrió graves daños durante un terremoto en 1999. Con capacidad para más de 30.000 espectadores, el nuevo estadio, situado en el barrio de Nea Filadelfia, al noroeste de la ciudad, alberga partidos internacionales de Grecia cuando juega como local, así como encuentros del AEK.

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