Wolves - Espanyol: datos y estadísticas

Dos debutantes en dieciseisavos de final, los ingleses tras ser segundos en el Grupo K y los españoles después de ser primeros en el Grupo H, se miden en el Molineux.

Diogo Jota celebra sus tres goles en la sexta jornada
Diogo Jota celebra sus tres goles en la sexta jornada ©AFP/Getty Images

Dos equipos que debutaban en la UEFA Europa League  en 2019/20 han quedado emparejados en dieciseisavos de final. El segundo clasificado del Grupo K, el Wolverhampton Wanderers, recibe al campeón del Grupo H, el Espanyol, en el partido de ida de Molineux.

• Curiosamente los Wolves acabó con más puntos la fase de grupos que el Espanyol, 13 de los ingleses por 11 de los españoles, cerrando su fase de grupos con una victoria por 4-0 en casa ante el Beşiktaş. El club de Barcelona sólo perdió un partido (su primera en 26 partidos europeos ante rivales no españoles) en la sexta jornada con un 0-1 ante el ya eliminado CSKA de Moscú. Ya tenía la clasificación asegurada por entonces.

Enfrentamientos previos
• Es el primer encuentro entre ambos clubes y el primer choque del Espanyol ante un rival inglés.

• Los Wolves sólo se han enfrentado una vez a un club español. Fue en los cuartos de final de la Recopa de la UEFA de 1959/60 ante el Barcelona y acabó con las peores derrotas de su trayectoria en competición UEFA tanto a domicilio (4-0) como en casa (2-5).

Wolves - Beşiktaş 4-0
Wolves - Beşiktaş 4-0

Retrospectiva

Wolves
• En su primera temporada tras su último ascenso a la Premier League, los Wolves acabaron séptimos en la temporada 2018/19 para clasificarse para competición europea por primera vez desde que perdieran en la primera ronda de la Copa de la UEFA de 1980/81 ante el PSV Eindhonven.

• Los Wolves comenzaron su campaña en la UEFA Europa League a finales de julio y ganaron sus seis partidos en la fase de clasificación, superando al Crusaders, al Pyunik y en el play-off al Torino. Perdió su primer partido de la fase de grupos, 0-1 en casa ante el más tarde campeón del grupo Braga, pero luego sumó todos los puntos ante Beşiktaş y Slovan Bratislava, además de empatar a tres en el norte de Portugal.

• La mejor experiencia europea con diferencia del equipo inglés llegó hace bastante tiempo, concretamente en la Copa de la UEFA de 1971/72, cuando llegó hasta la final para acabar perdiendo 3-2 en el global ante otro equipo inglés, el Tottenham Hotspur.

• La derrota de la primera jornada ante el Braga acabó con una racha de siete victorias consecutivas en el Molineux que databa desde que perdió 1-2 ante el Tottenham en la ida de la final de la Copa de la UEFA de 1972. Desde entonces ha ganado sus dos partidos dejando la puerta a cero ante el Slovan (1-0) y ante el Beşiktaş (4-0).

Espanyol - CSKA de Moscú 0-1
Espanyol - CSKA de Moscú 0-1

Espanyol
• El Espanyol acabó séptimo en la Liga 2918/19, superando al Athletic Club gracias al enfrentamiento directo para volver a la escena europea por primera vez desde que cayera en la final de la Copa de la UEFA 2006/07 en los penaltis ante el Sevilla tras empatar a dos en Glasgow.

• El club catalán, que también perdió la final de la Copa de la UEFA de 1987/88 en la tanda de penaltis ante el Bayer Leverkusen, superó dos rondas de clasificación superando a Stjarman y Lucerna, antes de superar al Zorya Luhansk en el play-off. Fue primero del Grupo H por delante del Ludogorets, derrotando en las dos ocasiones al campeón búlgaro (0-1 fuera y 6-0 en casa) y al CSKA fuera (0-2), además de empatar ambos partidos contra le Ferencváros (1-1 en casa y 2-2 fuera).

• La derrota en la sexta jornada en casa ante el CSKA acabó con una racha de 25 partidos sin perder en Europa ante rivales no europeos (19 victorias y 6 empates) y fue su primer derrota en competición continental en el tiempo reglamentario desde que el Schalke se impuso a los catalanes por 1-2 en casa y 3-0 fuera en la tercera ronda de la Copa de la UEFA 2005/06.

• El Espanyol mantiene una racha de 13 partidos europeos a domicilio sin perder (8 victorias y cinco empates), dejando su puerta a cero en siete de esos partidos y encajando sólo nueve goles en esa racha.

Cambios en la plantilla de la UEFA Europa League
Wolves
Altas: Leonardo Campana (Barcelona SC), Daniel Podence (Olympiacos), Renat Dadaşov
Bajas: Ryan Bennett (Leicester City, cedido), Harry Burgoyne (Shrewsbury), Patrick Cutrone (Fiorentina, cedido), Jesús Vallejo (fin de cesión)

Espanyol
Altas: Leandro Cabrera (Getafe), Raúl de Tomás (Benfica), Adrián Embarba (Rayo Vallecano)
Bajas: Sébastien Corchia (Sevilla, cedido), Esteban Granero (Marbella), Lluís López (Tenerife, cedido), Javier Puado

Highlights: Wolves 1-0 Slovan Bratislava
Highlights: Wolves 1-0 Slovan Bratislava

Curiosidades
• Tres miembros del Espanyol han pasado por clubes ingleses: Facundo Ferreyra (Newcastle en 2015), Jonathan Calleri (West Ham en 2016/17) y Bernardo Espinosa (Middlesbrough en 2016/17).

• Tres jugadores de los Wolves han jugado en España: Jonny (Celta entre 2012 y 2018), Adama Traoré (Barcelona entre 2013 y 2014) y Raúl Jiménez (Atlético de Madrid en la 2014/15).

• Bernardo y Adama Traoré fueron compañeros en el Middlesbrough de la Premier League en 2016/17.

• Diogo Jota salió desde el banquillo para marcar tres goles ante el Wolves contra el Beşiktaş en la sexta jornada, con goles en los minutos 58, 63 y 69. Fue el tercero más rápido en la historia de la UEFA Europa League, desde la fase de grupos a la final.

• Wolves y Espanyol están entre los seis debutantes en la fase de grupos de la UEFA Europa League de esta temporada. Sólo otro más, el LASK, ha logrado pasar a las rondas eliminatorias. Ferencváros, Olexandriya y Wolfsberg quedaron eliminados.

Ferencváros - Espanyol 2-2
Ferencváros - Espanyol 2-2

Los entrenadores
• Portero en sus días de jugador, Nuno Espírito Santo llegó a estar convocado en la UEFA EURO 2008 aunque nunca llegó a jugar con la selección absoluta de Portugal. No tuvo un gran impacto en sus días de futbolista pero como entrenador está teniendo mucho más éxito, creciendo progresivamente durante sus etapas en el Valencia, en el Oporto y desde mayo de 2017 en los Wolves. Sus primeros éxitos llegaron en el Rio Ave luso con dos finales coperas y clasificándose para Europa antes de brillar en España durante 18 meses en España con el club de Mestalla. Llevó al Wolves al acceso a la Premier League en su primera temporada en Inglaterra y a la UEFA Europa League en la segunda.

• Abelardo Fernández fue nombrado tercer entrenador del Espanyol en la presente temporada el 27 de diciembre, sucediendo a David Gallego y Pablo Pachín. Internacional español con 54 convocatorias con España a sus espaldas, Abelardo ganó la medalla de oro en los JJOO de 1992 de Barcelona, en donde luego brilló con el Barcelona durante varias temporadas ganando la Liga y la Copa del Rey dos veces además de la Recopa de la UEFA de 1997. Su carrera como entrenador, como la de jugador, arrancó en el club de su ciudad, el Sporting de Gijón, al que entrenó entre mayo de 2014 y enero de 2017. Luego pasó 18 meses al mando de otro de sus antiguos clubes, el Alavés, antes de abandonar el club vasco en mayo de 2019.

El VAR debuta en las rondas de eliminatorias de la UEFA Europa League
El Árbitro Asistente de Vídeo (VAR) se utilizará en la fase de eliminatorias de la UEFA Europa League, que comienza el 20 de febrero. La decisión fue tomada por el Comité Ejecutivo de la UEFA el pasado mes de septiembre, tras la introducción del sistema en varias competiciones de la UEFA en la campaña 2018/19.

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