1980/81: El año del Ipswich

Michael Mills del Ipswich con el trofeo
Michael Mills del Ipswich con el trofeo ©Getty Images

Ipswich Town FC - AZ Alkmaar 3-0
(Wark 28'p, Thijssen 46', Mariner 56')
AZ Alkmaar - Ipswich Town FC 4-2
(Welzl 7', Metgod 25', Tol 40', Jonker 74'; Thijssen 4', Wark 32')
(global: 5-4 para el Ipswich)

En 1981, hubo dos equipos que acabaron la temporada como la gran revelación europea. El Ipswich Town FC y el AZ Alkmaar, ambos finalistas de la Copa de la UEFA. Aunque ninguno de ellos era considerado un ‘grande’ de Europa, el buen trabajo desempeñado por sus respectivos entrenadores acabó dando sus frutos.

El Ipswich comenzó a destacar tras la eliminación del Widzew Lódz, que a su vez había eliminado a Manchester United FC y Juventus FC. Previamente, el Ipswich había dado buena cuenta de FC Aris Thessaloniki y CU Bohemians Praha. Posteriormente, los hombres entrenados por Bobby Robson eliminaban al AS Saint-Etienne y al siempre temible 1. FC Köln en semifinales.

El AZ, por su parte, eliminó a FA Red Boys Differdange, PFC Levski Sofia, FK Radnicki Niš, Sporting Lokeren St-Niklaas Waasland y FC Sochaux-Montbéliard. Sin embargo, tendría que ser un jugador holandés, Frans Thijssen, el que marcase tanto en la ida como en la vuelta de la final para darle la victoria al Ipswich.

John Wark, Paul Mariner y el propio Thijssen marcaron en la ida. El holandés volvió a ver puerta en la vuelta y, a pesar de la victoria por 4-2 del AZ en casa, el Ipswich conquistaba la Copa de la UEFA de aquel año al imponerse por un global de 5-4.