1996/97: Brillante éxito del Schalke

Brillante éxito del Schalke
Brillante éxito del Schalke ©UEFA.com

FC Schalke 04 - FC Internazionale Milano 1-0
(Wilmots 70')
FC Internazionale Milano - FC Schalke 04 1-0
(Zamorano 84')
(global: 1-1 t.p, el Schalke ganó 4-1 en los penaltis)

64 equipos comenzaron la primera ronda de la Copa de la UEFA 1996/97: 29 que ganaron en la ronda previa, 27 que habían conseguido acceso directo y ocho procedentes de la UEFA Champions League. Cuando se llegó a semifinales, tres de los cuatro equipos que seguían en liza buscaban su primer entorchado en esta competición: AS Monaco FC, CD Tenerife y FC Schalke 04. El otro conjunto era el Internazionale FC.

El Inter de Roy Hodgson había tenido que recurrir a los penaltis para eliminar al Grazer AK, aunque después no tuvo problemas para dejar en la cuneta a Avant Guingamp, Boavista FC y RSC Anderlecht. En semifinales frente al Mónaco hizo bueno el 3-1 de la ida al perder por la mínima en el Principado, lo que le dio un lugar en la gran final.

En la otra semifinal, dos inexpertos como Schalke y Tenerife libraron una gran batalla. El equipo de Huub Stevens fue quien logró la clasificación en la prórroga del encuentro de vuelta celebrado en Gelsenkirchen. En la ida de la final, el Schalke logró una mínima ventaja gracias al solitario tanto de Marc Wilmot que parecía poder ser suficiente hasta que, en el minuto 84 del partido celebrado en San Siro, el chileno Iván Zamorano conseguía el gol que igualaba la eliminatoria. La lotería de los penalties benefició al Schalke, que venció por 4-1. Antes ya había eliminado a Roda JC, Trabzonspor, Club Brugge KV, Valencia CF y el referido Tenerife.