El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
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Carboni hace historia

Puede que Vicente y Mista hayan acaparado los elogios, pero fue el defensa italiano quien se erigió en una de las figuras de la noche.

Por Adrian Harte en Goteborg

Puede que Vicente Rodríguez y Mista hayan acaparado los elogios en el triunfo del Valencia CF contra el Olympique de Marseille en la final de la Copa de la UEFA de 2004, pero fue un lateral izquierdo, Amedeo Carboni, quien se erigió en una de las figuras del partido.

Campeón a los 39
El italiano se convirtió, con 39 años y 43 días, en el jugador de más edad en ganar una final europea. Su último triunfo, que se produjo en su partido número 100 en competición europea, llegó en el estadio Ullevi de Goteborg, el mismo escenario donde conquistó la Recopa de Europa UEFA con el UC Sampdoria en 1990.

La calidad de Carboni
Carboni, el paradigma de la longevidad de los jugadores del fútbol moderno, brilló en una actuación típicamente férrea de la defensa del conjunto español. Steve Marlet y, más tarde, Didier Drogba no fueron capaces de encontrar huecos en una línea defensiva en la que el veterano zaguero es clave. Al italiano aún le resta contrato con los nuevos campeones de la Copa de la UEFA, por lo que los aficionados podrán disfrutar de él como mínimo hasta los 41 años.

La confianza de Benítez
El técnico del Valencia Rafael Benítez cree que el defensa disfrutará todavía de más éxitos. Según declaró a uefa.com: “Tener a Carboni significa que somos uno de los equipos más experimentados, no el más viejo. Eso significa que él y nosotros podemos alcanzar más finales y ganarlas”. 

Éxito para el futuro
Mirar al futuro fue el asunto en que se centró Benítez en sus declaraciones tras el encuentro. “Disfrutaremos y viviremos el momento. ¿Dónde están los límites de este equipo? Los límites dependen de nuestros rivales y eso depende de los límites que nos pongamos. Buscaremos más títulos y nos marcaremos diferentes metas. Es importante mantener una mentalidad ganadora”.

El ímpetu de Mista
Ese tema fue tratado por el hombre del partido, Mista. “Hemos logrado grandes cosas esta temporada y esto es más que un regalo. Pero esto nos ha dado mucha confianza y eso nos motivará para la próxima temporada”, dijo el delantero español, que ha marcado 25 goles esta temporada y ha sido pieza clave en este doble triunfo del Valencia. El jugador está a la espera de que el seleccionador Iñaki Sáez le convoque para la UEFA EURO 2004™.

Anigo, elegante
El entrenador del Marsella José Anigo fue generoso en la derrota y rehusó juzgar la decisión del árbitro Pierluigi Collina de expulsar a Fabien Barthez en la primera parte. “En la primera mitad estuvimos bien en el partido. Empezamos bien y podríamos haber causado algún que otro problema al Valencia. Pensé que la tarjeta roja fue rigurosa y que bajo otras circunstancias hubiera sido sólo amonestado. Una vez que esto sucedió en el partido ya fue muy complicado para nosotros”, dijo Anigo. 

Espacio extra
El Valencia tomó el control del encuentro tras la expulsión de Barthez, con Vicente lanzando un rápido contraataque y dándole el pase a Mista para que marcara el segundo pocos minutos después de reanudarse el choque. “Benítez es un hombre muy inteligente e hizo lo mejor para causarnos daño: abrir las bandas. El Valencia encontró muchos espacios”, reconoció Anigo.

La expulsión de Barthez
La pérdida de Barthez, único superviviente del Marsella que ganó la UEFA Champions League en 1993, fue un palo muy duro de aceptar, como dijo Anigo. “Cuando tú pierdes a un ganador como Barthez, un hombre de su influencia y un gran jugador de confianza, es duro de recuperarse”.

El logro de Anigo
A pesar de la derrota Anigo fue capaz de mirar hacia el futuro del equipo con optimismo de cara a los próximos meses, diciendo: “Estoy contento con lo que hemos logrado aquí. Este equipo tiene un espíritu luchador y tiene un buen futuro por delante. La próxima temporada seremos un conjunto muy fuerte a tener en cuenta en la liga francesa”.

Principal tarea
Desgraciadamente, el Marsella no participará en ninguna competición europea la próxima temporada, pero el Valencia lo intentará de nuevo en la UEFA Champions League y buscará dar un giro a su mala suerte en la máxima competición europea.

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