Grandes equipos camino a Lisboa

Esta noche arranca la primera ronda de la Copa de la UEFA con las plazas para la fase de grupos en juego.

Clubes que han sido campeones de Europa se codearán esta noche con auténticos novatos. Un total de 78 equipos disputan la primera fase de la Copa de la UEFA con la mirada puesta en una plaza en la fase de grupos que se incorpora por primera vez este año.

Clasificación para la fase de grupos
Los ganadores de las 40 eliminatorias, una de ellas se disputará el próximo miércoles, se asegurarán cuatro partidos más en la competición si avanzan a la fase de grupos compuesta por ocho grupos de cinco equipos.

La final
El Estádio José Alvalade del Sporting Clube de Portugal albergará la final de la competición el 18 de mayo de 2005 y el equipo anfitrión arranca su campaña en casa ante el SK Rapad Wien. El Rapid eliminó al Sporting en los cuartos de final de la Recopa de Europa de UEFA de 1995/96, pese a haber perdido el partido de ida en Lisboa por 2-0.

Encuentro  austríaco
El FK Austria Wien, rival local del Rapid y en muy buena forma, recibe en casa al Legia Warszawa. El conjunto austriaco cuenta con los dos jugadores polacos Krystzof Ratajczyk y Radoslaw Gilewitz, y éste último, muy confiado, ha declarado : “Somos los favoritos.”

El Zenit, líder de la liga
Uno de los cuatro equipos que juegan hoy y que ya han levantado la Copa de Europa es el FK Crvna Zvezda, que visita al FC Zenit St Peterburg para un encuentro difícil. El Zenit lidera la Liga rusa a falta de ocho partidos, por lo que el Estrella Roja tendrá que estar a su máximo nivel.

Kovacevic, vuelve
El actual campeón de la Liga de Serbia y Montenegro, cuyas esperanzas en la Champions League acabaron en la tercera fase de clasificación ante el PSV Eindhoven, da la bienvenida a Nenad Kovacevic dos años después de que se desmayara durante un partido con el FK Buducnost Banatski Dvor y le diagnosticaran problemas cardíacos. Marjan Markovic también regresa al equipo, pero Milan Bisevac está sancionado.

Debut del Millwall
Como contraste, el Millwall FC de la segunda división inglesa está en Europa por primera vez, después de llegar a la final de la Copa inglesa la pasada temporada, donde perdieron contra el Manchester United FC. Se enfrentan al Ferencvárosi TC, actual campeón de Hungría, pero tendrá que hacerlo sin el delantero Barry Hayles, que tiene varias costillas fracturadas. De su parte está que el Ferencváros no tendrá a su disposición al lesionado Szabolcs Huszti aunque espera que el defensa Gábor Gyepes esté recuperado de su lesión en el gemelo.

El Middlesbrough, otro principiante
Otro club inglés que debuta en la competición es el campeón de la Copa de la Liga inglesa, el Middlesbrough FC, que se medirá al FC Baník Ostrava, campeón checo. El Middlesbrough no podrá contar en sus filas con el centrocampista español Gaizka Mendieta y el defensa Ugo Ehiogu, mientras que el Baník dispone de todo su potencial, incluido Martin Lukes, que el sábado anotó el gol de la victoria contra el FK Chmel Blsany tras su regreso al club después de una temporada en el SK Slavia Praha.

Debut del Terek
El FC Terek Gronzy, vigentes campeones de la Copa de Rusia, al igual que el Millwall en su país, juega su primer partido en la Copa de la UEFA. El Terek, que comenzó su campaña de clasificación desde la segunda fase, recibe al FC Basel 1893 en un encuentro que se disputará en Moscú por razones de seguridad.

El Athletic visita Turquía 
En Estambul, el Trabzonspor espera mantener su estado de forma ante la visita del Athletic Club Bilbao después de conseguir cinco victorias consecutivas en la Superliga turca. El técnico del Trabzonspor, Ziya Dogan, no cuenta con ninguna baja pero advirtió: “Tenemos que ganar el partido al menos por dos goles de diferencia”. El conjunto vasco cuenta con la duda del defensa central Luis Prieto, que resultó lastimado en la rodilla el pasado sábado en el empate a dos entre su equipo y el Valencia CF.

Sensini, baja
Mientras, el Panionios NFC recibe en Nea Smyrni al Udinese Calcio italiano, en un país donde la temporada todavía no ha comenzado. El conjunto de la Serie A cuenta con una sola baja, la del veterano defensa argentino Nestor Sensini.

Amplia cobertura
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