El Rangers es el favorito

Grupo F: Rangers FC, AJ Auxerre, KS Amica Wronki, AZ Alkmaar y Grazer AK lucharán por las tres primeras plazas.

uefa.com analiza la situación actual de los equipos que integran el Grupo F de la Copa de la UEFA antes de sus primeros partidos el 21 de octubre.


*RANGERS FC

Tras un difícil comienzo, tanto en la Liga escocesa, donde los primeros partidos no fueron buenos, como en la UEFA Champions League, en la que quedaron apeados en la tercera fase de clasificación ante el PFC CSKA Moskva, el Rangers parece haberse reencontrado con la victoria en los últimos partidos. En la primera ronda de la Copa de la UEFA, vencieron al CS Marítimo en la tanda de penaltis.

Uno de los fichajes del equipo esta temporada es el delantero croata, Dado Pršo, que marcó el decisivo gol ante el Marítimo, aunque aún no está en el estado de forma de su época en el AS Monaco FC. El defensa francés, Jean-Alain Boumsong, procedente del AJ Auxerre ha sido la revelación del equipo y es la referencia defensiva del cuadro escocés.

El centrocampista de Serbia y Montenegro Dragan Mladenovic es otro de los jugadores que ha llegado al Rangers este verano. Aún no ha podido debutar por una lesión en la rodilla, pero espera hacerlo el 21 de octubre ante el KS Amica Wronki. Por su parte, Alex Rae ya ha superado las molestias que arrastraba, pero aún le quedan dos partidos de sanción de los cinco que le impusieron en el partido ante el CSKA. Dos de los jóvenes jugadores del equipo, Hamed Namouchi y Alan Hutton, podrán estar a disposición del entrenador Alex McLeish tras superar las molestias en la rodilla y tobillo, respectivamente. Sin embargo, Gavin Rae no podrá estar a las órdenes del técnico hasta el próximo año.

*AJ AUXERRE

Aunque ésta sea la primera fase de grupos de la Copa de la UEFA para el equipo galo en esta competición, es un conjunto a tener en cuenta.

Es la temporada número 42 de Guy Roux como entrenador. De las últimas 15 campañas, el técnico ha llevado a su equipo en trece ocasiones a disputar competiciones europeas. Una vez más, el Auxerre, de cuya cantera han salido grandes jugadores como Djibril Cissé, Philippe Mexes, Boumsong y Olivier Kapo, tendrá que tirar de los jugadores de sus equipos inferiores para que ocupen el puesto que han dejado vacante las estrellas mencionadas anteriormente.

Esta temporada, Roux ha fichado al defensa de la República Checa René Bolf y al delantero belga Luigi Pieroni. Aún así, una vez que los canteranos Bonaventure Kalou, Kanga Akalé y Benjani Mwaruwari se recuperen serán la base del equipo, que normalmente utiliza un sistema de juego con un 4-3-3. En la primera ronda de la Copa de la UEFA, se llevaron el triunfo frente al Aalborg BK.

Por su parte, los defensas Jean-Sébastien Jaurès y Johan Radet se perderán el primer partido el 21 de octubre frente al Grazer AK debido a sendas lesiones. Esto le dará una oportunidad al joven internacional francés Younes Kaboul, que impresionó en su debú en la Ligue 1 frente al Tolouse.

*GRAZER AK

Tras haber logrado la temporada pasada dos títulos en Austria, incluida por primera vez la Bundesliga Austriaca, el GAK ha despertado algunas dudas en su comienzo liguero.

Tras su irregular arranque, el equipo austriaco dio una alegría a su afición venciendo en la primera ronda de la Copa de la UEFA por 5-0 al PFC Litex Lovech, y dejando así sentenciado su pase a la fase de grupos.

Muy importante para las aspiraciones del equipo ha sido la recuperación de Roland Kollmann, que la pasada temporada resultó muy eficaz. En el partido de Austria contra Azerbaijan vio portería al igual que con su equipo ante el FC Wacker Tirol y el Látex. Gran parte de las posibilidades de este equipo pasan por el olfato goleador de este delantero.

*KS AMICA WRONKI

Es el único equipo que representará a Polonia tras la eliminación del Wisla Kraków y del Legia Warszawa. El Amica es un club que basa su juego en sus futbolistas de la cantera.

El equipo combina la experiencia con la juventud. Por un lado están los internacionales Jacek Dembinski y Pawel Kryszalowic, y por el otro jóvenes jugadores con un gran talento como Marcin Kikut, Filip Burkhardt y Karol Gregorek. El entrenador Maciej Skorza, que ha logrado éxitos con el equipo filial, y sus ayudantes Maciej Szczesny y Waldemar Fornalik, son una parte muy importante en el esquema del club.

En la primera ronda de la Copa de la UEFA derrotó al FK Ventspils para lograr la clasificación para la fase de grupos.

*AZ ALKMAAR

Tras 22 años de ausencia, el Alkmaar vuelve a disputar una competición europea.

En la temporada 1980/81 alcanzó la final de la Copa de la UEFA, y en la Recopa de Europa de la UEFA, dos temporadas más tarde, llegó a la segunda ronda. Esta temporada venció en la primera fase al FC Paok, tras ganar 2-3 en Grecia y 2-1 en su estadio, sellando su pasaporte para la fase de grupos.

En la Liga Holandesa, está luchando con varios equipos por entrar posiciones europeas.