Rivales en territorio familiar

Olympiacos y Newcastle volverán a jugar frente a un rival inglés y griego, respectivamente, esta temporada.

El Olympiacos CFP y El Newcastle United FC nunca se han enfrentado entre ellos en competiciones organizadas por la UEFA pero ambos saben lo que es enfrentarse, esta temporada, a rivales directos del equipo que tendrá enfrente el próximo jueves.

El equipo griego comenzó esta temporada 2004/05 inmerso en la UEFA Champions League y coincidió en su grupo con uno de los rivales domésticos del Newcastle, el Liverpool FC. El Olympiacos venció por un gol a cero en Atenas, con Ieroklis Stoltidis anotando el tanto de la victoria. Meses más tarde, en el encuentro que se encargaba de cerrar la fase de grupos, el equipo heleno viajaba a Anfield Road con muchas esperanzas de clasificarse para los octavos de final, ya que un empate, e incluso, una derrota por la mínima (salvo el 1-0), le permitía seguir adelante en la competición.

Pero, aunque el Olympiacos se adelantó en el marcador por mediación de Rivaldo, el Liverpool le dio la vuelta al partido, poniéndose por delante gracias a un gol de Neil Mellor en el minuto 80 y, finalmente, anotando el 3-1, que daba la clasificación al equipo inglés, por mediación de Steven Gerrard a tan sólo cuatro minutos del final. El Olympiacos se tenía que conformar con disputar la Copa de la UEFA.

En toda la historia, el club del Pireo sólo ha podido vencer en dos de los 12 partidos en los que se ha enfrentado a equipos ingleses, y nunca se ha clasificado en una eliminatoria a doble partido. Esas dos victorias siempre se han producido en su propio feudo: 1-0 frente al Tottenham Hotspur FC en el partido de vuelta de la segunda ronda de la Copa de la UEFA de la temporada 1972/73 (quedando eliminado por un global de 4-1 en contra), y la de esta temporada ante el Liverpool. El Manchester United FC es el único equipo inglés que ha ganado en territorio del Olympiacos, en las ediciones 2001/02 y 2002/03 de la UEFA Champions League.

El Newcastle se enfrentó por primera vez en su historia a un equipo griego esta misma temporada cuando salió emparejado junto al Panionios NFC en el grupo D de la Copa de la UEFA. Un gol en el minuto 86 de Alan Shearer desde el punto fatídico dio la victoria a las ‘urracas’. El Olympiacos ha vencido en los cuatro partidos europeos que ha disputado esta temporada en su propio estadio, todos por el mismo resultado (1-0), pero el Newcastle ha logrado cuatro victorias en sus cuatro partidos fuera de Saint James Park en esta Copa de la UEFA, anotando un total de 12 goles en esos encuentros.

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