Lisboa recibe a dos equipos en racha

El Sporting y el Newcastle se jugarán el pase a semifinales en la capital portuguesa.

El gol número 11 de Alan Shearer en la Copa de la UEFA de esta temporada fue la diferencia entre el Newcastle United FC y el Sporting Clube de Portugal en St James' Park, después de un partido de ida de cuartos de final que fue muy igualado y peleado.

Ambos conjuntos mantienen muy buenas rachas de cara al partido de vuelta en el Estádio José Alvalade, donde el Sporting ha ganado cuatro de sus cinco partidos de la Copa de la UEFA esta temporada. El Newcastle ha ganado los cinco encuentros que ha disputado como visitante.

Los equipos se enfrentaron en la fase de grupos. Su partido en el Grupo D, disputado en Inglaterra, finalizó 1-1, aunque los dos cuadros ya habían asegurado su clasificación a los dieciseisavos de final. En ese partido, Craig Bellamy puso en ventaja al equipo de casa en el minuto 5, y Custódio igualó el marcador poco antes del descanso. El Sporting regresaría a Inglaterra para jugar los octavos de final y venció al Middlesbrough FC por 2-3.

Ese partido fue la segunda vez que estos equipos se enfrentaron en Europa, y en Newcastle recuerdan bien el primer encuentro. Los equipos se vieron las caras en la segunda ronda de la Copa de Ferias de 1968/1969, un torneo que el Newcastle ganaría ese año. El partido de ida en Portugal terminó en empate a uno y en la vuelta el gol de Bryan Robson sentenció la eliminatoria. En las 35 temporadas que han pasado desde que alzaron ese trofeo tras vencer al Újpesti Dosza SC de Hungría en la final, el Newcastle no ha ganado ni un solo título importante en Inglaterra o en Europa.

El Newcastle se enfrentó a otros dos clubes portugueses, a ambos en la Copa de Ferias, y en ninguna ocasión lograron ganar como visitantes. En su camino hacia el título en 1969, se enfrentaron en los cuartos de final al Vitória FC, al que vencieron por un global de 6-4. La siguiente temporada, el Newcastle derrotó al FC Porto en la segunda ronda con un marcador global de 1-0.

El Sporting está invicto en Lisboa ante clubes ingleses, y recientemente obtuvo una victoria por 1-0 ante el Middlesbrough. El Manchester United fue derrotado en la Recopa de Europa de la UEFA de 1963/64, el Sunderland AFC fue eliminado en la misma competición con un marcador global de 3-2 diez años después, y el Southampton FC cayó en la segunda ronda de la Copa de la UEFA en 1981/82. Los Saintsperdieron 2-4 en casa y empataron 0-0 en Portugal.

En los cuartos de final de la Recopa de Europa de la UEFA de 1964 el Sporting se midió al Manchester. En este encuentro se pudo ver una de las grandes remontadas europeas que se recuerdan. El equipo portugués perdió en el partido de ida en Old Trafford por 4-1 con un 'hat-trick' de Denis Law y un gol de Bobby Charlton. Pero el Sporting ganó 5-0, con otro 'hat-trick' de Osvaldo Silva, en su camino hacia el título que obtuvieron tras vencer en la final al MTK Budapest de Hungría.