Los españoles conocen sus rivales

El sorteo celebrado en Suiza ha deparado enfrentamientos muy interesantes, como el Sevilla-Besiktas.

40 equipos han quedado encuadrados en ocho grupos de cinco tras el sorteo realizado hoy en Suiza. El Sevilla FC, en el año de su centenario no tiene un grupo fácil y tendrá que solventar difíciles compromisos para alcanzar los dieciseisavos de final.

Sevilla y Espanyol, duros grupos 
El Grupo H es particularmente fuerte, con el Sevilla FC de Juande Ramos enfrentándose a duros rivales como el Besiktas JK, el Bolton Wanderers FC, el FC Zenit St. Petersburg y el Vitória SC (único representante de Portugal). En el Grupo B, el RCD Espanyol encontrará fuerte oposición rusa e italiana en los equipos del FC Lokomotiv Moskva y el US Città di Palermo, respectivamente, mientras el Brøndby IF y el Maccabi Petach-Tikva FC israelí completan el plantel.

Vigente campeón
El conjunto ruso, que se llevó el trofeo en mayo en Lisboa, es el único de los 40 equipos que se ha llevado este trofeo. Ha quedado emparejado en el Grupo F con el Olympique de Marseille, campeón de Europa en la campaña 1992/93 y subcampeón de la UEFA en 1998/99 y 2003/04. Este verano logró vencer en una de las semifinales de la Copa Intertoto de la UEFA. El grupo lo completan el SC Heerenveen, PFC Levski Sofia y FC Dinamo Bucuresti.

Equipos de 20 países
En el sorteo había equipos de 20 países distintos. En el Grupo E están el AS Roma, subcampeón de este torneo hace 14 años, el FC Basel 1893, el FK Crvena Zvezdam, campeón de Europa en 1990/91, el RC Strasbourg y el Tromsø IL. En el Grupo G han quedado emparejados el VfB Stuttgart, el PAOK FC, el FC Shakhtar Donetsk, el Stade Rennais FC y el AFC Rapid Bucuresti.

Hamburgo y Mónaco, juntos en el Grupo A
En el Grupo D, el AZ Alkmaar, semifinalista la pasada temporada y finalista en 1980/81, se verá las caras con el Middlesbrough FC, FC Dnipro Dnipropetrovsk, Grasshopper-Club y PFC Litex Lovech. En el Grupo A, el AS Monaco FC jugará contra el Hamburger SV, equipo con gran prestigio en Europa, el SK Slavia Praha, PFC CSKA Sofia y Viking FK, único equipo que sigue vivo de los que se clasificaron por juego limpio.

Esperanzas del Hertha
Finalmente, el Grupo C está formado por el Hertha BSC Berlín, el RC Len, la UC Sampdoria, que fue campeón de Europa en 1985/86, el FC Steaua Bucuresti y el Halmstads BK, equipo que ha eliminado al actual subcampeón de la competición, el Sporting Clube de Portugal, en la primera ronda de esta temporada 2005/06.

Sorteo por ordenador
El sorteo fue conducido por Jean Fournet-Fayard, del Comité de Competición de Clubes de la UEFA, y por el jefe de competiciones de clubes, Michele Centenaro, que colocaron a los diferentes participantes divididos en cinco bombos de ocho equipos, basándose en sus coeficientes UEFA. Un sorteo por ordenador determinará el calendario de encuentros, con factores como coincidencia de estadios y condiciones climáticas (no será posible jugar en algunos países del norte a mediados de diciembre) a tener en cuenta.

Dos en casa, dos fuera
Cada club jugará dos encuentros en casa y otros dos fuera en las fechas siguientes: 20 de octubre, 3 de noviembre, 24 de noviembre, 30 de noviembre o 1 de diciembre, y 14 ó 15 de diciembre. Los tres primeros equipos de cada grupo accederán a los dieciseisavos de final, donde se unirán a los ocho terceros de los diferentes grupos de la UEFA Champions League. A partir de esa ronda, el formato tradicional de eliminatoria a ida y vuelta se empleará, a excepción de la final, que se jugará a partido único en el Philips Stadion de Eindhoven el 10 de mayo de 2006.

Fase de grupos de la Copa de la UEFA 2005/06
Grupo A
AS Monaco FC (FRA)
SK Slavia Praha (CZE)
Hamburger SV (GER)
PFC CSKA Sofia (BUL)
Viking FK (NOR)
Grupo B
FC Lokomotiv Moskva (RUS)
RCD Espanyol (ESP)
US Città di Palermo (ITA)
Brøndby IF (DEN)
Maccabi Petach-Tikva FC (ISR)
Grupo C
Hertha BSC Berlin (GER)
RC Lens (FRA)
UC Sampdoria (ITA)
FC Steaua Bucuresti (ROU)
Halmstads BK (SWE)
Grupo D
AZ Alkmaar (NED)
Middlesbrough FC (ENG)
FC Dnipro Dnipropetrovsk (UKR)
Grasshopper-Club (SUI)
PFC Litex Lovech (BUL)
Grupo E
AS Roma (ITA)
FC Basel 1893 (SUI)
FK Crvena Zvezda (SCG)
RC Strasbourg (FRA)
Tromsø IL (NOR)
Grupo F
PFC CSKA Moskva (RUS)
Olympique de Marseille (FRA)
SC Heerenveen (NED)
PFC Levski Sofia (BUL)
FC Dinamo Bucuresti (ROU)
Grupo G
VfB Stuttgart (GER)
PAOK FC (GRE)
FC Shakhtar Donetsk (UKR)
Stade Rennais FC (FRA)
AFC Rapid Bucuresti (ROU)
Grupo H
Besiktas JK (TUR)
Sevilla FC (ESP)
Bolton Wanderers FC (ENG)
FC Zenit St. Petersburg (RUS)
Vitória SC (POR)