El Espanyol cambia de cara

Los blanquiazules tratan de dejar a un lado su mala situación liguera para remontar la eliminatoria ante Schalke.

El RCD Espanyol confía en que su afición pueble las gradas de Montjuïc esta noche para que a partir de las 21.30 HEC el equipo logre la machada de dejar fuera a todo un FC Schalke 04, uno de los favoritos de la presente edición de la Copa de la UEFA. A los de Miguel Ángel Lotina les basta con vencer por 1-0 para meterse en los octavos de final de la competición, dado que en el Aufschalke de Gelsenkirchen cosecharon una derrota por la mínima ante los germanos (2-1).

Con la nueva mascota
Desde la entidad blanquiazul se ha insistido en que no se quiere dar la espalda a la competición europea, ni mucho menos. De hecho, durante la mañana del miércoles se presentó la nueva mascota oficial del equipo, y su debut tendrá lugar precisamente ante el Schalke. Como no podría ser de otra forma, se trata de un musculoso periquito con un “diseño que destaca perfectamente el carácter y la personalidad del nuevo emblema espanyolista”, según ensalzaba ayer el propio Club.

A por todas
En lo meramente deportivo, Bartolomé 'Tintín' Márquez, que se volverá a sentar en el banquillo por la sanción que aún cumple Lotina, sigue sin poder contar con Raúl Tamudo en ataque, por lo que de nuevo Walter Pandiani será el principal referente ofensivo. Por detrás actuarán los ya habituales Iván de la Peña, Luis García y Juanfran Torres. Los que sí que regresan la convocatoria son Fredson Camara, Moisés Hurtado, Mauricio Pochettino, Didier Domi e Ito, aunque sólo estos dos últimos se perfilan como titulares. Además, Carlos Kameni recuperará su sitio en la portería en detrimento de Gorka Iraizoz. Márquez aprovechó su comparecencia oficial para hacer un llamamiento a la afición. “Espero que venga público. Es un partido importante para aquel que se sienta españolista. Ojalá se recuperara el espíritu de las remontadas del 88. La gente tuvo un papel importante. Tenemos que salir con ganas y a por todas, y la gente también”, señaló el entrenador.

En busca del gol
Por su parte, Mirko Slomka, míster del Schalke, subrayó que el Espanyol que salte al Lluis Companys será muy distinto al de la Liga. “Es un buen equipo, muy difícil a la contra, en los córner y en las faltas. Hace un buen trabajo a balón parado y seguro que muestra una imagen muy diferente a la que dio el otro día en Villarreal. Aun así, mi equipo tiene capacidad suficiente para hacer un gol en Barcelona. Si lo logramos será importantísimo para nosotros por la ventaja que nos daría”.