El Betis confía en el pase

El empate a cero de la ida otorga a los verdiblancos cierta ventaja en el encuentro del Ruiz de Lopera.

El Real Betis Balompié está obligado a marcar en el encuentro de vuelta de octavos de final de la Copa de la UEFA ante el FC Steaua Bucuresti, ya que la ida, disputada en el estadio Lia Manoliu, acabó sin goles. El único encuentro previo que ha enfrentado al Betis con rivales rumanos data de hace más de 20 años. Entonces, los españoles también llegaron al encuentro de vuelta tras conseguir un empate y acabaron perdiendo por penaltis. El Steaua guarda buenos recuerdos de las rondas de penaltis, pues venció al FC Barcelona en la final de la Copa de Europa disputada en Sevilla en 1986.

• El Steaua inició los dieciseisavos de final derrotando en el partido de ida por 3-1 al SC Heerenveen. Nicolae Dica, Dorin Goian y Sorin Paraschiv anotaron los goles del equipo de Cosmin Olaroiu, a pesar de que los holandeses se adelantaron en el marcador tras un tanto de Arnold Bruggink. A pesar de que el Heerenveen venció en Bucarest, el Steaua se clasificó. En la fase de grupos, el ex campeón de Europa sumó ocho puntos y no perdió ningún partido. Logró ganar todos los partidos en casa ante el RC Lens y el Halmstads BK.

• El Betis, con una ventaja de dos goles en el partido de ida de los dieciseisavos de final de la competición, sufrió de lo lindo para eliminar al AZ Alkmaar. Los goles del dúo brasileño formado por Diego Tardelli y Robert dieron una importante ventaja de dos goles al Betis en Sevilla, pero el equipo holandés en el Alkmaarderhout logró forzar la prórroga. Melli, defensa del Betis, con un tanto en el tiempo extra, consiguió que el equipo de Lorenzo Serra Ferrer continué soñando con Europa. El equipo bético inició su andadura europea esta temporada en la UEFA Champions League, finalizando tercero dentro del Grupo G. Cabe recordar que el Betis fue capaz de derrotar por 1-0 al Chelsea FC.

• Durante sus participaciones europeas, el Betis sólo se ha enfrentado en una ocasión a un rival rumano, cuando en la primera ronda de la Copa de la UEFA 1984/85 le tocó jugar contra el FC Universitateae Craiova. Un gol a última hora de José Carlos Suárez dio el triunfo al equipo español en el partido de ida, pero Sorin Cirtu forzó la prórroga en la vuelta. El Universitatae superó la eliminatoria en la tanda de penaltis.

• Mientras, el Steaua se ha enfrentado a clubes españoles en 18 ocasiones anteriores. En diez ocasiones ha terminado perdiendo, pero el equipo rumano logró un histórico triunfo cuando derrotó al FC Barcelona en la final de la Copa de Europa 1986 en la ciudad del Betis, Sevilla. La final ante el equipo culé terminó en empate a cero tras 120 minutos de juego. En la tanda de penaltis el Barça no logró marcar ningún gol mientras que el Steaua si lo hizo por medio de Marius Lacatus y Gavril Balint. Este triunfo sirvió para que la Copa de Europa viajara al este de Europa por primera vez en su historia.

• Sin embargo, en su siguiente enfrentamiento ante un equipo español, en la fase de grupos de la UEFA Champions League 1998/99, el Club Atlético de Madrid les superó. Tres temporadas más tarde se volvió a enfrentar a otro club de España, el Athletic Club Bilbao, que también les derrotó. La temporada pasada, tras eliminar al Valencia CF en los dieciseisavos de final, el Villarreal acabó con sus esperanzas de continuar en la Copa de la UEFA.