Veloso y el objetivo del Sporting

Después de marcar un penalti en la derrota por 2-1 del partido de ida ante el Everton, el centrocampista luso dijo a UEFA.com que su equipo está decidido a capitalizar aquel tanto en el choque de vuelta del jueves.

Miguel Veloso recibe las felicitaciones depués de anotar ante el Everton
Miguel Veloso recibe las felicitaciones depués de anotar ante el Everton ©Getty Images

El Sporting Clube de Portugal estará luchando por "salvar la temporada" cuando reciba el martes por la noche al Everton en el José Alvalade para el partido de vuelta de su eliminatoria de dieciseisavos de final de la UEFA Europa League.

Esas fueron las palabras del centrocampista Miguel Veloso, autor del postrero penalti que otorgó al equipo de Carlos Carvalhal un tanto a domicilio potencialmente vital en la derrota por 2-1 en su visita al Everton del pasado martes. Veloso dijo a UEFA.com: "La campaña no ha estado yendo del todo bien para nosotros en el campeonato de liga, pero lo daremos todo para asegurarnos de que todo vaya bien en la Europa League, y también para salvar un poco esta temporada. Si el partido de ida hubiera finalizado 2-0 sería aún más complicado para nosotros, pero de esta forma podemos competir en el encuentro en el Alvalade, nuestro hogar, para intentar estar en la próxima ronda".

Pedro Mendes, uno de sus compañeros en el centro del campo, describió el penalti de Veloso en el minuto 87 como "un gran impulso" para un conjunto del Sporting al que no le había sonreído la fortuna en las últimas semanas. El empate a cero del conjunto lisboeta en su visita al SC Olhanense del pasado domingo extendió su racha sin conocer el dulce sabor de la victoria hasta los siete partidos, incluyendo cinco derrotas en el proceso, además de quedar eliminado de las dos competiciones nacionales de copa y de situarse con 20 puntos menos que el SL Benfica, líder de la clasificación.

Mendes afirmó: "Sabemos que los equipos ingleses defienden muy bien, y el Everton cuenta con una gran defensa, por lo que un 2-0 nos hubiera obligado a marcar tres goles, una tarea muy difícil para nosotros. El postrero tanto situó una perspectiva diferente para el choque de vuelta, por lo que resultó muy importante para nosotros”.

"La liga nacional no ha ido de la manera en la que cualquiera hubiese deseado, y también estamos fuera de las dos copas, por lo que la Europa League es importante para nosotros y queremos llegar tan lejos como podamos. El Everton es un rival difícil, pero esperamos que en el próximo encuentro podamos darle la vuelta a la situación y ganar el partido y la eliminatoria".

El ex jugador de Portsmouth FC y Tottenham Hotspur FC vio lo suficiente en el partido de ida en Goodison Park como para creer que el Sporting puede mantener su récord de nunca haber perdido una eliminatoria a doble partido ante equipos ingleses. También se encuentra imbatido en casa en Europa en esta campaña, aunque ha empatado cuatro de sus cinco encuentros.

Mendes aseguró: "Debemos jugar exactamente como lo hicimos allí, y esperamos marcar y defender algo mejor, especialmente en las jugadas a balón parado. Tuvimos oportunidades, rematamos al palo a través de Marat Izmailov. Pienso que jugamos muy bien".