Prueba de fuego para el Valencia

Tras una buena fase de grupos y eliminar al Brujas, el conjunto 'ché' comienza su participación en los octavos de la Europa League ante uno de los 'cocos' de la competición, el Werder Bremen.

Unai Emery (Valencia CF)
Unai Emery (Valencia CF) ©Getty Images

Primera gran prueba de fuego para el Valencia CF en la eliminatoria de octavos de final de la UEFA Europa League, donde deberá vérselas con el Werder Bremen alemán. El primer partido, en Mestalla, marcará el devenir de la eliminatoria, ante un conjunto alemán de ingrato recuerdo para el conjunto ‘ché', y que además llega a la ciudad del Turia con la vitola de ser el actual subcampeón de la extinta Copa de la UEFA.

No será nada fácil para los de Unai Emery, que afrontan una semana complicada con esta eliminatoria y la visita al Camp Nou entre medias. El Valencia no llega en su mejor momento de la temporada, con una derrota ante el Club Atlético de Madrid y un empate en casa ante el Real Racing Club como últimos exponentes en Liga. Pero a su favor contará con un Mestalla que no fallará y que volverá a mostrar ese aspecto de las mejores noches.

Emery contará con sus mejores hombres. Con la baja de Bruno Saltor y Jérémy Mathieu y la duda de David Albelda, el técnico vasco, que tiene a sus jugadores concentrados desde el lunes tras el partido ante el Racing, tan sólo cuenta con las dudas de Carlos Marchena o Hedwiges Maduro como acompañante de Éver Banega en el centro del campo y Joaquín Sánchez o un cansado Pablo Hernández en la derecha. Y es que este factor, el cansancio, parece uno de los mayores inconvenientes del conjunto ‘ché'. "El quipo está concentrado porque hemos jugamos muchos partidos en pocos días, debemos descansar y por ello hemos decidido que es una semana muy importante y estar unidos es otro de los objetivos de estas concentraciones", comentaba el entrenador del Valencia al respecto.

Y es que es un rival muy complicado, que ya en la temporada 2004/05 venció al Valencia en los dos partidos en la fase de grupos de la UEFA Champions League. Con muchas estrellas en su plantilla, como el delantero Claudio Pizarro, máximo goleador de la presente Europa League y principal exponente, y con unos centrales más altos de lo normal,  Naldo y Per Mertesacker complementados con la joya Mesut Özil, que centrará el objetivo de los ojeadores. Aun así, y con las bajas de Sebastian Boenisch, Peter Niemeyer y Sandro Wagner, el técnico Thomas Schaaf tendrá la duda de Philipp Bargfrede y Clemens Fritz, pero no parece decidido a reservar a nadie de sus mejores hombres.

Sobre el Bremen y sus cualidades, entre ella la altura, Emery fue claro: "No nos preocupa. Tienen características definidas y potentes, debemos conocer al rival y sacar nuestras cualidades contra las suyas. Tiene un gran potencial aéreo en córners, faltas y balón parado y aportan muchos jugadores ofensivos a la hora de atacar". Aun así, el técnico local se quiso centrar en el momento en el que llega su equipo: "Debemos tener la máxima atención en este punto de la temporada, contra el Atlético de Madrid y el Racing, el equipo no estuvo bien, venimos de terminar partidos con jugadores menos y de jugar 120 minutos contra el Club Brugge KV. Ante el Bremen tendremos un encuentro exigente", concluyó.

De la misma manera hablaba el mediapunta David Silva, sobre el que recaerá gran parte de las opciones del Valencia. El canario no parece atravesar su mejor momento, pero se muestra confiado y es claro en las opciones de los suyos: "Esperamos ganar el partido y que ellos no marquen, eso es un resultado ideal. Ganar y con la portería cero que es lo importante. Estamos en una competición diferente en la que estamos todos muy ilusionados", comentaba el internacional español, que no quiso entrar en debates sobre el estado físico del equipo a estas alturas de la temporada: "Físicamente estamos bien, yo y el equipo, aunque habrá que hacer un esfuerzo extra".

Por último, Schaaf destacó lo igualada que será la eliminatoria, que se solucionará en los últimos instantes: Es difícil valorar a dos equipos técnicamente muy buenos y que mueven mucho el balón. Tenemos muchas similitudes, pero espero ver un equipo vistoso y que juegue bien con el balón, y por supuesto sacar un buen resultado del Mestalla", comentaba el técnico alemán, mientras que Mertesacker se centraba más en el hecho de jugar la vuelta en Alemania: "Considero que jugar primero fuera y luego en casa es una ventaja", a la vez que tuvo palabras para un rival: "David Villa es un muy buen jugador con mucha calidad, rápido y muy ágil en el uno contra uno", concluyó.