Éxito para el fútbol macedonio

A pesar de que la campaña europea acaba de empezar, está siendo una de las más históricas para el país, ya que Rabotnicki y Teteks han pasado a la tercera ronda de clasificación de la Europa League por primera vez.

Ivan Shpakov (FK Ventspils) y Nenad Miskovski (FK Teteks)
Ivan Shpakov (FK Ventspils) y Nenad Miskovski (FK Teteks) ©Anatolij Popeluha

A pesar de que la temporada europea acaba de comenzar, ya está siendo una de las más históricas para la Antigua República Yugoslava de Macedonia, ya que dos de sus clubes ya han avanzado a la tercera ronda de clasificación de la UEFA Europa League por primera vez.

Con la recompensa que supondría su eliminatoria ante el Liverpool FC las dos próximas semanas, el FK Rabotnicki supo defender la ventaja de un gol que estableció en el partido de ida para acabar superando en el global de la eliminatoria al FC Mika armenio. El Teteks FC, debutante en Europa y que derrotó al Rabotnicki en la final de la Copa de Macedonia, tuvo una noche para recordar al eliminar al FC Ventspils letón, que participó la pasada campaña en la fase de grupos, por un marcador global de 3-1.

El entrenador del Teteks, Tony Jakimovski, cuyo equipo se enfrentará ahora al IF Elfsborg, dijo a UEFA.com: "El hecho de que el Teteks y el Rabotnicki estén disputando la tercera ronda de clasificación de la UEFA Europa League es un inmenso e histórico logro para el fútbol macedonio. Este es un nuevo comienzo, una nueva página que espero que se siga reescribiendo durante los próximos años".

Entusiasmados al saber que podrán disfrutar al menos de dos nuevas semanas de fútbol europeo, los aficionados macedonios están ahora ansiosos de la visita del Liverpool al Estadio Nacional Filip II de Macedonia en Skopje el próximo jueves, en lo que será el primer partido oficial de Roy Hodgson en el banquillo del equipo de Anfield. "Hemos dejado fuera al FC Mika, permitiendo a los aficionados al fútbol de nuestro país ver a uno de los mejores clubes del mundo la próxima semana. Estamos más que satisfechos, éste es un gran éxito para el Rabotnicki y para el fútbol macedonio", comentó Zoran Stratev, entrenador del Rabotnicki.

Aunque reconoce la complicada tarea que tendrán por delante a la hora de enfrentarse a un Liverpool totalmente favorito para alcanzar la ronda de play-off, Stratev promete que su equipo será un rival digno para los reds. "Somos conscientes de que el Liverpool es favorito al 99 por ciento, aunque juguemos en Skopje, pero puedo prometer que daremos lo máximo de nosotros", señaló el técnico.

Jakimovski, mientras, está buscando dar un paso más que en la edición 2003/04 cuando como jugador bajo el mandaro de Stratev en el FK Vardar, sus esperanzas de alcanzar la fase de grupos de la UEFA Champions League se perdieron en la tercera ronda de clasificación: "Aquella temporada desafortunadamente no lo logramos porque el Sparta Praha nos eliminó, pero ahora como entrenador tengo una oportunidad increíble ante el Elfsborg".

"Sé que el Elfsborg, como el FC Ventspils, es un gran equipo con una gran tradición, pero de nuevo creo que nuestras posibilidades de ganar este partido son al menos de 50-50. Los riesgos para ambos conjuntos son enormes, pero espero que demostremos que somos un equipo compacto capaz de ser el primer equipo de Macedonia que juega la fase de grupos de una competición europea", añadió Jakimovski.