"Tenemos que demostrar por qué fuimos campeones"

Quique, técnico del Atlético, señaló que lo logrado hasta ahora no vale y que es hora de enseñar las cualidades que dieron a su equipo el triunfo en la pasada Europa League.

"Tenemos que demostrar por qué fuimos campeones"
"Tenemos que demostrar por qué fuimos campeones" ©Getty Images

Cuatro meses y tres días después de conquistar la primera edición de la UEFA Europa League tras derrotar en la final disputada en Hamburgo al Fulham FC, el Club Atlético de Madrid empieza la defensa del título. Y lo hace en una plaza complicada, la cancha del Aris Thessaloniki FC de un viejo conocido de la afición española, el técnico Héctor Raúl Cúper. El conjunto heleno está en la fase de grupos tras eliminar al FK Austria Wien en el play-off.

Pero en este tiempo, el Atlético no ha perdido la costumbre de ganar y el pasado mes de agosto se alzó con la Supercopa de la UEFA después de derrotar 2-0 al FC Internazionale Milano en la final de Mónaco. Ello hace que las ilusiones de los aficionados del Vicente Calderón estén por las nubes. Por ello, el técnico rojiblanco Quique Sánchez Flores quiso rebajar la euforia que se vive estos días a orillas del Manzanares. "Ser campeones de la primera edición enciende las alarmas de los rivales, habla de nuestro potencial. Nosotros tenemos que demostrar el motivo por el que fuimos campeones".

Y es que Quique es consciente de la dificultad que entraña jugar en Grecia, donde el ambiente suele ser infernal. De hecho, el Aris no ha perdido ni uno de los 21 partidos de competición europea que ha disputado en el Kleanthis Vikelidis de Salónica. "Nos vamos a encontrar ante un rival que lo pondrá muy difícil. Sabemos que no pierde en su estadio desde hace muchos años", señaló el técnico madrileño, que para este choque no podrá contar con uno de sus mejores jugadores, el argentino Sergio Agüero. El genial delantero se lesionó el sábado pasado en la victoria de su equipo por 1-2 ante el Athletic Club. El checo Tomáš Ujfaluši tampoco viajó con el equipo a tierras helenas.

Quienes sí podrían debutar en Europa con el Atlético son los nuevos fichajes del club este verano. De entre todos ellos, los que parece que pueden disputar de minutos el jueves son el uruguayo Diego Godín, Mario Suárez, Filipe Luiz y Fran Mérida. Quique no quiso dar pistas sobre el equipo que presentará. "No me gusta adelantar la alineación. Confío en toda la plantilla. Tenemos un grupo potente", señaló el entrenador, que además tuvo palabras de elogio para su homólogo en el banquillo griego. "Cúper es un gran motivador y un gran profesional".

El técnico argentino del Aris, ex de RCD Mallorca o Valencia CF entre otros, conoce muy bien al equipo madrileño. Además, cuenta con seis futbolistas españoles en sus filas, si bien parece que solo Koke y Javito serán titulares. Juanma, ex meta del Atlético, esperará en el banquillo.

"Empezamos  esta Europa League con un partido importante. Sabemos lo que significa el Atlético de Madrid. Tenemos un partido muy complicado. Es un equipo que está en un buen momento, que ha encontrado el equilibrio en todas sus líneas. Es un equipo bien trabajado que tiene muy buenas individualidades, y nos vamos a tener que entregar al máximo", reconoció el entrenador argentino.

En el otro partido del Grupo B, Rosenborg BK y Bayer 04 Leverkusen se verán las caras en tierras germanas. El choque del Atlético, a partir de las 19:00HEC de este jueves.

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